lauantai 25. tammikuuta 2014

Surface-tabletin käyttökokemuksia

Microsoft julkaisi juuri viime vuoden viimeisen neljänneksen tuloksensa, joka oli erinomainen. Kuuleman mukaan juuri tablettien myynti oli tuona aikana kasvanut voimakkaasti. Ehkäpä pukin konttiin on eksynyt muutama Surface-tablettikin. Toivottavasti vaan ei tule Korvatunturille kovin paljon tuotepalautuksia…

Minulla on ollut Surface 2 -tabletti käytössä nyt nelisen kuukautta ja ongelmia on riittänyt. Laite saattaa kadottaa verkkoyhteyksiä tai se ei käynnisty lepotilasta muuten kuin sammuttamalla koko laite. Pahin ongelma oli tietoturvaa "parantava" Bitlocker-toiminto, joka pakotti aina uudelleenkäynnistyksen yhteydessä aktivoimaan laitteen uudelleen Microsoftin web-sivuilla. Aktivointiin tarvittava numerosarjakin oli valmistajalle ominaiseen käyttäjäystävälliseen tyyliin vähintään 50 numeron pituinen. Bitlocker-ongelma on onneksi nyttemmin korjattu uudella päivityksellä. Mutta mitähän on seuraavaksi tiedossa? Microsoftin tuotekehityksessä asiakkailla tuntuu olevan tärkeä rooli beta-testaajina.

Sovellusten vähyys oli jo ostettaessa tiedossa, mutta yllätys on ollut se, ettei Microsoftin sovelluskauppaan tunnu tulevan juuri mitään käyttökelpoista tabletin täytettä. Pääsääntöisesti sovellusten laadussakin on toivomisen varaa. Esimerkiksi saksalaisen Bild-lehden etusivu pitää aina erikseen päivittää, sovellus ei tee sitä automaattisesti niinkuin muilla tableteilla. Sama ongelma vaivaa myös monia muita Surface-sovelluksia. Vika voi tietysti olla sovellusten tekijöissäkin, mutta se kertonee samalla ikävällä tavalla julkaisijoiden panostuksesta Microsoftin ekosysteemiin.

Onneksi emme elä enää 90-luvulla, jolloin Surface olisi varmaan ollut ainut markkinoilla oleva tabletti!


torstai 23. tammikuuta 2014

4G-mokkula

DNA:n 4G-mokkula toimi noin puolen vuoden käyttökokemuksella varsin mallikkaasti myös kodin kiinteänä laajakaista-ratkaisuna. Liikkuvaa laajakaistaahan myydään lähinnä nimensä mukaiseen käyttöön, ja DNA:n tuotteeseen kuuluukin vain Sierran 4G-mokkula. Sierran omaan reitittimeen liitettynä se käy myös kodin ainoaksi internet-yhteydeksi, johon voi liittää esimerkiksi tulostimia tai muita laitteita langatonta käyttöä varten.

Nopeuden suhteen jopa 100 Mbs -yhteydeksi mainostettu 4G tuottaa tietysti pienen pettymyksen.  LTE-verkon kantama-alueen reunalla nopeus vaihteli 10-25 Mbs välillä. Verkkoon päin nopeutta oli vain n. 1Mbs verran. Netin peruskäyttöön kuitenkin siis aivan riittävän nopea yhteys. Yhteyden luotettavuuskin oli kohtuullisella tasolla, pitkiä käyttökatkoja ei ollut lainkaan. Liekö johtunut laitteesta vai LTE-yhteydestä, lyhyitä katkospiikkejä oli sitäkin enemmän. Esimerkiksi Skypen käyttö oli aika ajoin vaikeaa, koska yhteys toimi sahaavasti.

Toinen ongelma Sierran mokkulassa oli se, ettei sitä voinut käyttää ilman akkua, vaikka mokkula olikin reitittimessä virtapiuhan päässä. Jo puolen vuoden aikana mokkulan akku kuumeni käytössä ja paisui niin, ettei laitteen takakantta enää saanut kiinni. Lisäksi mokkula kuumeni ladattaessa suuria tiedostoja niin paljon, että kytki itsensä pois päältä. Esimerkiksi Macin uusin käyttöjärjestelmäpäivitys Mavericks on kooltaan n. 5 Gt ja sen lataamisen aikana piti huonetta jäähdyttää avaamalla ikkunat. :-)

Näistäkin ongelmista huolimatta uskaltaisin suositella 4G-yhteyttä kodin laajakaistaratkaisuksi niillä alueilla, joilla on tarjolla "aito" LTE 4G-yhteys. Toivottavasti operaattorit lisäävät kapasiteettia kasvavien asiakasmäärien mukaan.



keskiviikko 15. tammikuuta 2014

Google Web Designer

Google julkaisi viime syksynä sovellusohjelman, jolla voi tehdä Flash-tyyppisiä mainosbannereita web-sivuille. Google Web Developer -nimen saanut ohjelma on vielä beta-versio, mutta jo nykyisellään hyvin monipuolinen ja helppokäyttöinen väline interaktiivisen web-grafiikan luomiseen.

Flashin ongelmahan on se, etteivät tablettien ja älypuhelinten valmistajat ole suostuneet lisäämään alustoilleen tukea Flash Playerille. SWF-muotoisten tiedostojen käyttö web-sivuilla onkin vähentynyt kovaa vauhtia. Flashin akilleenkantapääksi muodostui Adoben suuruudenhullu idea Flashistä webin suvereenina ohjelmointialustana. ActionScript-ohjelmointikieli paisui versio versiolta monimutkaisemmaksi ja laajemmaksi kuin pullataikina. Lopulta Flash Playeristä oli tullut niin raskas ja tietoturvariskeille altis, ettei sitä ollut enää järkevää käyttää uusissa kevyisää päätelaitteissa, joissa akun riittävyys ja sujuva käyttö ovat kriittisiä ominaisuuksia käyttäjäkokemuksen kannalta.

Google Web Developer (GWD) on ilmainen sovellus ja päinvastoin kuin monet muut Googlen palvelut, se on erikseen asennettava työpöytäohjelmisto. Ensimmäisellä käynnistyskerralla ohjelmisto edellyttää internet-yhteyden, mutta myöhemmin sitä voi käyttää tavallisten sovellusten tapaan offline-tilassa. GWD on saatavilla sekä Windows että Mac-tietokoneille.

Flashin tapaan esityksiin voidaan sijoittaa tekstiä, linkkejä, valokuvia sekä piirroksia ja objekteja voidaan animoida. Esitykseen voi lisätä useita ns. sivuja ja animoinnin voi tehdä joko helppona Quick Mode -animaationa tai monipuolisempana Flashin tyyppisenä aikajana-animaationa.



GWD tuottaa HTML5-muotoisen tiedoston, joka toimii kaikissa nykyselaimissa mukaan lukien tabletit ja älypuhelimet.

Google Web Designerista järjestetään kurssi maaliskuussa. Tervetuloa opettelemaan uusi tapa tehdä verkkoon interaktiivista grafiikkaa!

Google Web Developer