lauantai 15. marraskuuta 2014

iTunes Match ja DRM

Apple tarjoaa iTunesin käyttäjille mahdollisuuden oman musiikkikirjaston käyttöön pilvipalvelusta. iTunes Match -nimellä kulkeva palvelu maksaa 25€ vuodessa. Kun palvelu aktivoidaan, yhdistää iTunes kirjastossa olevan musiikin iTunes Storen kappaleisiin. Ne kappaleet, jotka eivät ole iTunes Storessa saatavilla, kopioidaan musiikkikirjastosta iCloud-pilvipalveluun. Yhdistämisen ja kopioinnin jälkeen musiikkikirjastoa voi kuunnella kaikilla samaan iCloud-tiliin liitetyllä iOS- tai OSX- laitteella. Yhdistämisprosessiin kului omassa lähes 5000 kappaleen musiikki-kirjastossani puolitoista tuntia. Jouduin aloittamaan prosessin muutaman kerran uudelleen, koska iCloud-palvelin tuntui hyytyvän kesken siirron. Lopulta, kun iTunes Match oli valmis, toimi se niinkuin luvattiin. Musiikkikirjastoa voi kuunnella kaikilta laitteilta joko pilven kautta striimaaamalla tai lataamalla kappaleita laitteen muistiin.



Itselleni suurin syy iTunes Matchin tilaamiseen oli kuitenkin musiikkikirjaston DRM-suojausten poistaminen (Digital Rights Management). Applehan myi musiikkia vuoteen 2008 saakka DRM-suojattuna, jolloin sitä pystyi kuuntelemaan vain valtuutetuissa laitteissa. Valtuutettuja laitteita voi olla vain 5 samanaikaisesti. Sinänsähän suojaus ei haittaa normaalikäytössä, mutta jos musiikkia haluaisi käyttää jossain toisessa tarkoituksessa, vaikkapa videon taustamusiikkina, estää DRM-suojaus sen tehokkaasti. Applehan tarjosi DRM-suojauksen poistuttua mahdollisuutta päivittää ostetut kappaleet parempilaatuisiksi 256 bitin DRM-free -versioiksi 30 sentin kappalehintaan, mutta sittemmin tämä mahdollisuus on poistettu. Omassa kirjastossani oli alunperin lähes 900 DRM-suojattua biisiä, joten suojauksen poisto olisi aikoinaan maksanut lähes 300 euroa. Ja tämä jo kertaalleen maksetusta musiikista!

iTunes Match tekee suojauksen poiston nyt mahdolliseksi paljon helpommin ja edullisemmin. Jos kirjastossa on suojattuja kappaleita, ne voi poistaa paikallisesti ja ladata sen jälkeen uusi suojaamaton, parempilaatuinen tiedosto iCloud-pilvestä. Kun kappaleen poistaa iTunesin kirjastosta, on tärkeää muistaa jättää se kuitenkin iCloud-pilveen, jotta sen voi ladata uudelleen suojaamattomana:


Ja mikä parasta: Suojaamattoman musiikin (täsmäävät AAC-äänitiedostot) saa pitää, vaikka lopettaisikin iTunes Match -tilauksen.

torstai 8. toukokuuta 2014

Adobe Voice

Adobe Voice on uusi ilmainen iPad-sovellus erilaisten puhe-esitysten tuottamiseen.

perjantai 7. maaliskuuta 2014

Safarin lukutila

Safarin lukutila voisi ehkä tarkoittaa jotain muutakin, mutta tässä sillä tarkoitetaan iPadin uusinta Safari-webselainta ja sen lukutilaa, joka voidaan kätevästi aktivoida napsauttamalla osoiterivin vasempaan reunaan ilmestyvistä viivoista. Kaikki web-sivut eivät tosin lukutila tarjoaa, mutta esim. HTML5-pohjaiset sivut voidaan kätevästi avata erilliseen lukutilaan, joka jättää vain sivun varsinaisen sisällön näkyviin ja piilottaa kuvat, mainokset ja muut linkit.




Safarin lukutila:



tiistai 4. maaliskuuta 2014

Web-selainten käyttäjämäärät

Web-selaimissa näyttää vakiintuneen tilanne, jossa Internet Explorerin eri versiot vievät noin puolet käyttäjistä ja muut selaimet (Chrome, Firefox ja Safari) jakavat melko tasaisesti toisen puolikkaan. Operan osuus on vain muutamia prosentteja. Tämä on siis tilanne Desktop-versioissa. Mobiilissa ympäristössä Safari on edelleen suosituin selain reilun 50 prosentin osuudella. Internet Explorerin osuus tablettien ja matkapuhelinten web-käytöstä on vain 1,5%.

Internet Explorerin eri versioiden käyttäjämäärät jakautuvat epätasaisesti painottuen jostain syystä 8-versioon, jonka käyttäjiä on vielä reilut 20%. HTML5-tukihan on Internet Explorerissa kunnollinen vasta IE10-versiosta lähtien, joten web-sivujen ylläpitäjille ja päivittäjille kertyy vielä pitkään harmaita hiuksia vanhojen IE-versioiden aiheuttamista ongelmista.



sunnuntai 2. maaliskuuta 2014

Opera Revival

Selaillessani vanhoja blogikirjoituksiani törmäsin kymmenen vuotta vanhoihin blogipostauksiin Opera web-selaimesta ja sen sähköpostiohjelmasta. Norjalainen Operahan oli tuolloin tervetullut uusi tuulahdus Internet Explorerin suvereenisti hallinnoimille selainmarkkinoille. Sittemmin itseltäni jäi Operan käyttö vähäiseksi Macceihin siirtymisen myötä. Näin ei ole ilmeisesti käynyt kaikille, koska Opera on edelleen olemassa ja porskuttaa aika vahvasti. Operalla osattiin ennakoida jo vuosia sitten siirtymä mobiilivälineisiin netin käytössä ja Opera onkin panostanut voimakkaasti mm. tabletteihin ja matkapuhelimiin. Yllätyksekseni löysin Operan sovellusvalikoiman myös Sonyn Blu-ray -soittimesta.


Tästä innostuneena päätin ladata Operan web-selaimen testikäyttöön myös tietokoneelle. Versionumero näyttää olevan jo 19, eikä se sisällä enää sähköposti-ohjelmaa vanhojen versioiden tapaan. Nykyselaimethan ovat kyllä siinä mielessä tylsiä, että ne näyttävät kaikki lähes samanlaisilta. Opera ei tee tässä poikkeusta. Web-selaimet ovat ilmeisesti saavuttaneet niin kypsän iän, ettei niihin ole enää aikoihin keksitty uusia käyttöä mullistavia ominaisuuksia. Nykyselaimen pitää siis olla yksinkertainen, eikä käyttöliittymä saa varastaa liikaa tilaa itse sisällöltä. Lisäksi sen pitää käsitellä HTML5-sisältöjä sujuvasti ja sivuilla oleva Javascript pitää suorittaa nopeasti. Operan selain suoriutuu muuten HTML5-testistä kiitettävin arvosanoin:


Toki Operassa on huomioitu myös ulkoasu ladattavien teemojen avulla ja muiden selainten tapaan siihenkin on saatavilla suuri määrä käteviä laajennuksia. Operassa voi perinteisten kirjanmerkkien lisäksi tallentaa sivuja "Jemmaan" (Stash). Jemmaan lisättyjä sivuja voi lukea myöhemmin helposti ja sivut voidaan esittää linkki-näkymän lisäksi myös esikatselu-kuvien (Screenshot) avulla. Mielenkiintoinen ominaisuus on myös räätälöity uutissivusto, johon selain kerää uutisia ja juttuja verkon eri tietolähteistä aiheen mukaan jaoteltuna. Suomenkielistä uutissivustoa ei tosin ole saatavilla.



Niin, ja sen sähköpostiohjelmanhan voi Operalta asentaa sitten erikseen. Ohjelmat ovat saatavilla myös suomenkielisinä:

Opera


perjantai 21. helmikuuta 2014

Facebook nielaisi WhatsAppin

Niinhän se menee. Kun kilpailijat kasvavat liian suuriksi, ne ostetaan pois pelipaikalta. Facebookin tällä viikolla suorittama megaostos pikkuruisesta WhatsAppistä on tulkittu juuri tällaiseksi transaktioksi. Facebook maksoi lähes tuottamattomasta pikaviestipalvelusta huikeat 14 miljardia euroa. Summasta saa paremman käsityksen, kun vertaa sitä Nokian matkapuhelintoimintojen myyntiin Microsoftille, josta yhdysvaltalaisfirma maksoi reilut 5 miljardia.



Facebookin kyseenalaiset toimintatavat ja viimeaikainen keskustelu tietoturvasta ja "data-yksityisyydestä" ovat saaneet jo maailmalla aikaan vastareaktioiden ryöpyn. Saksassa on mm. julistettu Deinstalliere WhatsApp -päivä, jonka tarkoitus on saada käyttäjät luopumaan palvelun käytöstä ja samalla omien tietojen luovuttamisesta Facebookin mainoskoneiston käyttöön.  Verkossa esitelläänkin jo vaihtoehtoja WhatsApp-sovellukselle ja kyllähän niitä riittää, mutta WhatsAppin 450 miljoonan käyttäjäkunta muodosti jo sellaisenaan miljardien arvoisen kokonaisuuden, jonka keräämiseksi muilla palveluilla riittää kirittävää. Ja jos Facebookin perustajaa Mark Zuckerbergiä on uskominen, WhatsAppin toiminta jatkuu entisellään ja irrallisena Facebookin yhteisösivuista. Uskokoon ken haluaa.

lauantai 25. tammikuuta 2014

Surface-tabletin käyttökokemuksia

Microsoft julkaisi juuri viime vuoden viimeisen neljänneksen tuloksensa, joka oli erinomainen. Kuuleman mukaan juuri tablettien myynti oli tuona aikana kasvanut voimakkaasti. Ehkäpä pukin konttiin on eksynyt muutama Surface-tablettikin. Toivottavasti vaan ei tule Korvatunturille kovin paljon tuotepalautuksia…

Minulla on ollut Surface 2 -tabletti käytössä nyt nelisen kuukautta ja ongelmia on riittänyt. Laite saattaa kadottaa verkkoyhteyksiä tai se ei käynnisty lepotilasta muuten kuin sammuttamalla koko laite. Pahin ongelma oli tietoturvaa "parantava" Bitlocker-toiminto, joka pakotti aina uudelleenkäynnistyksen yhteydessä aktivoimaan laitteen uudelleen Microsoftin web-sivuilla. Aktivointiin tarvittava numerosarjakin oli valmistajalle ominaiseen käyttäjäystävälliseen tyyliin vähintään 50 numeron pituinen. Bitlocker-ongelma on onneksi nyttemmin korjattu uudella päivityksellä. Mutta mitähän on seuraavaksi tiedossa? Microsoftin tuotekehityksessä asiakkailla tuntuu olevan tärkeä rooli beta-testaajina.

Sovellusten vähyys oli jo ostettaessa tiedossa, mutta yllätys on ollut se, ettei Microsoftin sovelluskauppaan tunnu tulevan juuri mitään käyttökelpoista tabletin täytettä. Pääsääntöisesti sovellusten laadussakin on toivomisen varaa. Esimerkiksi saksalaisen Bild-lehden etusivu pitää aina erikseen päivittää, sovellus ei tee sitä automaattisesti niinkuin muilla tableteilla. Sama ongelma vaivaa myös monia muita Surface-sovelluksia. Vika voi tietysti olla sovellusten tekijöissäkin, mutta se kertonee samalla ikävällä tavalla julkaisijoiden panostuksesta Microsoftin ekosysteemiin.

Onneksi emme elä enää 90-luvulla, jolloin Surface olisi varmaan ollut ainut markkinoilla oleva tabletti!


torstai 23. tammikuuta 2014

4G-mokkula

DNA:n 4G-mokkula toimi noin puolen vuoden käyttökokemuksella varsin mallikkaasti myös kodin kiinteänä laajakaista-ratkaisuna. Liikkuvaa laajakaistaahan myydään lähinnä nimensä mukaiseen käyttöön, ja DNA:n tuotteeseen kuuluukin vain Sierran 4G-mokkula. Sierran omaan reitittimeen liitettynä se käy myös kodin ainoaksi internet-yhteydeksi, johon voi liittää esimerkiksi tulostimia tai muita laitteita langatonta käyttöä varten.

Nopeuden suhteen jopa 100 Mbs -yhteydeksi mainostettu 4G tuottaa tietysti pienen pettymyksen.  LTE-verkon kantama-alueen reunalla nopeus vaihteli 10-25 Mbs välillä. Verkkoon päin nopeutta oli vain n. 1Mbs verran. Netin peruskäyttöön kuitenkin siis aivan riittävän nopea yhteys. Yhteyden luotettavuuskin oli kohtuullisella tasolla, pitkiä käyttökatkoja ei ollut lainkaan. Liekö johtunut laitteesta vai LTE-yhteydestä, lyhyitä katkospiikkejä oli sitäkin enemmän. Esimerkiksi Skypen käyttö oli aika ajoin vaikeaa, koska yhteys toimi sahaavasti.

Toinen ongelma Sierran mokkulassa oli se, ettei sitä voinut käyttää ilman akkua, vaikka mokkula olikin reitittimessä virtapiuhan päässä. Jo puolen vuoden aikana mokkulan akku kuumeni käytössä ja paisui niin, ettei laitteen takakantta enää saanut kiinni. Lisäksi mokkula kuumeni ladattaessa suuria tiedostoja niin paljon, että kytki itsensä pois päältä. Esimerkiksi Macin uusin käyttöjärjestelmäpäivitys Mavericks on kooltaan n. 5 Gt ja sen lataamisen aikana piti huonetta jäähdyttää avaamalla ikkunat. :-)

Näistäkin ongelmista huolimatta uskaltaisin suositella 4G-yhteyttä kodin laajakaistaratkaisuksi niillä alueilla, joilla on tarjolla "aito" LTE 4G-yhteys. Toivottavasti operaattorit lisäävät kapasiteettia kasvavien asiakasmäärien mukaan.



keskiviikko 15. tammikuuta 2014

Google Web Designer

Google julkaisi viime syksynä sovellusohjelman, jolla voi tehdä Flash-tyyppisiä mainosbannereita web-sivuille. Google Web Developer -nimen saanut ohjelma on vielä beta-versio, mutta jo nykyisellään hyvin monipuolinen ja helppokäyttöinen väline interaktiivisen web-grafiikan luomiseen.

Flashin ongelmahan on se, etteivät tablettien ja älypuhelinten valmistajat ole suostuneet lisäämään alustoilleen tukea Flash Playerille. SWF-muotoisten tiedostojen käyttö web-sivuilla onkin vähentynyt kovaa vauhtia. Flashin akilleenkantapääksi muodostui Adoben suuruudenhullu idea Flashistä webin suvereenina ohjelmointialustana. ActionScript-ohjelmointikieli paisui versio versiolta monimutkaisemmaksi ja laajemmaksi kuin pullataikina. Lopulta Flash Playeristä oli tullut niin raskas ja tietoturvariskeille altis, ettei sitä ollut enää järkevää käyttää uusissa kevyisää päätelaitteissa, joissa akun riittävyys ja sujuva käyttö ovat kriittisiä ominaisuuksia käyttäjäkokemuksen kannalta.

Google Web Developer (GWD) on ilmainen sovellus ja päinvastoin kuin monet muut Googlen palvelut, se on erikseen asennettava työpöytäohjelmisto. Ensimmäisellä käynnistyskerralla ohjelmisto edellyttää internet-yhteyden, mutta myöhemmin sitä voi käyttää tavallisten sovellusten tapaan offline-tilassa. GWD on saatavilla sekä Windows että Mac-tietokoneille.

Flashin tapaan esityksiin voidaan sijoittaa tekstiä, linkkejä, valokuvia sekä piirroksia ja objekteja voidaan animoida. Esitykseen voi lisätä useita ns. sivuja ja animoinnin voi tehdä joko helppona Quick Mode -animaationa tai monipuolisempana Flashin tyyppisenä aikajana-animaationa.



GWD tuottaa HTML5-muotoisen tiedoston, joka toimii kaikissa nykyselaimissa mukaan lukien tabletit ja älypuhelimet.

Google Web Designerista järjestetään kurssi maaliskuussa. Tervetuloa opettelemaan uusi tapa tehdä verkkoon interaktiivista grafiikkaa!

Google Web Developer