sunnuntai 29. maaliskuuta 2009

Bento 2

Filemakerin "kevytversio", kotikäyttäjille suunnattu Bento, on hämmästyttävän helppokäyttöinen tietokantaohjelma. Sen avulla voi tietokantoihin tottumaton käyttäjä tehdä muutamassa minuutissa näyttävän jäsenkortiston, osoitteiston, reseptikirjan tai vaikkapa luetteloida DVD-kirjaston. Ohjelman mukana tulee suuri määrä valmiita kortistomalleja, joita voi helposti mukauttaa omaan käyttöön sopiviksi.

Bento2


Helppouden lisäksi Benton vahvuuksia on kortistomallien erittäin huoliteltu ulkoasu. Tietokantojen ei enää tarvitse näyttää tylsiltä!

Bento 2




Bentosta julkaistiin viime syksynä uusi versio 2, johon lisättiin tuki Mail-ohjelman sähköpostiviesteille. Kortistoon voi nyt helposti linkittää iCal-kalenteritietojen ja Osoitekirjan tietojen lisäksi sähköposteja. Benton osoitekortistoon voisi siis kunkin henkilön kohdalle tuoda tiedot kalenteritapahtumista, joissa ko. henkilön nimi esiintyy sekä listan henkilön lähettämistä sähköpostiviesteistä. Uudessa versiossa yksinkertaistettiin myös ohjelman käyttöliittymää entisestään. Nyt kenttien muokkaus onnistuu suoraan tietokantaikkunassa ilman erilliseen muokkaustilaan siirtymistä. Excel- ja Numbers-taulukoiden sisältämät tiedot voi nyt tuoda suoraan Bentoon. Samoin Bentosta voi viedä tiedot näihin tiedostomuotoihin käyttämättä CSV-muotoa.

Bento on saatavilla vain Mac-tietokoneisiin. Se täydentää Applen iWork toimisto-ohjelmien pakettia tarjoamalla puuttuvan tietokantaohjelman. Filemakerhän on Applen itsenäinen tytäryhtiö, joten ei liene sattumaa, ettei iWork toistaiseksi sisällä vastaavaa työkalua.

Bento vaatii toimiakseen uusimman käyttöjärjestelmän Leopardin (10.5). Bentoa ei ole tarkoitettu yrityskäyttöön ja esimerkiksi raportointiin tarvittavia työkaluja siinä ei ole lainkaan. Filemakerin uusin versio 10 osaa tuoda myös Bento-tiedostoja, joten tarpeiden kasvaessa voi siirtyä järeään ja monipuoliseen Filemakeriin. Benton hinta on naurettavat 39 €. Tämän tuotteen hinta/laatu-suhde ei voisi olla parempi!

Bento 2

keskiviikko 18. maaliskuuta 2009

iPhone OS 3.0

Apple kertoi eilen pienelle joukolle tiedotusvälineiden edustajia ja ohjelmistokehittäjiä iPhonen uudesta ohjelmisto-päivityksestä. Samalla yhtiö julkaisi uuden version iPhonen sovelluskehittäjille tarkoitetusta SDK:sta. Uusi SDK tarjoaa yli tuhat uutta ohjelmointirajapintaa APIa, joiden avulla iPhonen sovelluksista tulee entistä monipuolisempia ja joustavampia sekä kehittäjän että käyttäjän näkökulmasta.

Mielenkiintoisimpia uudistuksia lienee uusi in-app -ominaisuus, joka antaa sovellusten kehittäjille mahdollisuuden myydä lisäosia ja laajennuksia ohjelmiinsa myöhemmin iTunes Storen kautta. Lisäksi esimerkiksi sähköiset lehdet voisivat laskuttaa tilausjaksoista iPhone-sovelluksellaan. iPhone-ekosysteemiä kasvattaa varmasti myös uusi tuki oheislaitteille. Tilaisuudessa demottiin esimerkiksi verenpainemittaria, johon voisi liittää iPhonen sen standardi-liittimen avulla, jolloin iPhonella oleva ohjelma ja verenpainemittari voisivat vaihtaa tietoja ja kommunikoida keskenään. Saman voi tehdä myös Bluetooth-yhteyden avulla. Bluetooth-yhteyttä voi 3.0-versiossa käyttää myös pelien tai muiden sovellusten kommunikointiin lähellä olevien muiden iPhonien tai iPod Touchien kanssa.

iPhonen karttasovellusta voivat jatkossa käyttää myös muut sovellukset hyväkseen ja omia karttoja käyttäen sovelluskehittäjät voivat tehdä iPhonelle myös ohjaavia GPS-sovelluksia hyödyntämällä iPhonen Core Locationia. Vihdoinkin iPhoneen tulee siis käyttökelpoisia navigointisovelluksia. Jokohan Tom Tomkin kehittäisi omansa iPhonelle?

iphone3g_map


Push-ilmoitukset tulevat vihdoin käyttöön iPhonessa. Niitähän demottiin jo viime vuonna, mutta toteutus on edennyt hitaammin AppStoren valtavan suosion takia. iPhoneen ei näillä näkymin ole tulossa tukea taustaprosesseille, koska se Applen mukaan kuluttaa laitteen akkuja ja tehoja liian paljon. Applen rakentama pilvi-järjestelmä sovellusohjelmien lähettämille ilmoituksille hoitaa kuulemma saman asian paljon pienemmällä virrankulutuksella. Hyvä niin, kunhan "pilvi" sitten käytännössä toimii varmemmin kuin Mobile-Me-pilvi vuosi sitten.

Tilaisuudessa kerrottiin myös muutamasta uudesta käyttäjille suunnatusta ominaisuudesta. iPhoneen tulee vihdoin copy&paste-toiminto, jonka toiminta näytti esittelyn perusteella helpolta ja kätevältä. Tekstiä ja kuvia voi kopioida kaikkien sovellusten kesken. MMS-multimediaviestejä voi lähettää ja vastaanottaa uudella ohjelmistopäivityksellä. Tosin videoiden liittämisestä multimediaviesteihin ei puhuttu tilaisuudessa mitään. Kerrotaankohan siitä vasta sitten, kun/jos uuteen iPhoneen lisätään videokuvaus-ominaisuus. Multimediaviestien tuen lisääminen iPhoneen on hyvä asia, tosin aika harva MMS-viestejä lähettelee. Scott Forstallin esittelemä VoiceMemo-sovellus sitä vastoin on varmasti käyttökelpoinen. Sen avulla voi nauhoittaa itselleen muistioita, ostoslistoja, luentoja yms.

iPhone 3.0:aan on lisätty Mac OS X:stä tuttu järjestelmänlaajuinen hakutoiminto. IPhonessakin sitä kutsutaan Spotlight-hauksi. Lisäksi kaikkia sovelluksia voi nyt käyttää myös vaakatasossa, jolloin iPhonen näppärälle software-näppäimistölle jää enemmän tilaa. iPhonen kalenteri-sovellus osaa seuraavassa versiossa käyttää myös CalDav-kalentereita ja tilauksia, mikä käytännössä tarkoittaa sitä, että esimerkiksi Googlen kalenterin käyttö on jatkossa mahdollista iPhonen kalenterisovelluksen kautta.

*****


iPhone OS 3.0 on täynnä mielenkiintoisia uusia ominaisuuksia, mikä tekee iPhonesta varmasti entistä kovemman kilpailijan älypuhelinmarkkinoilla. Uudet, entistä monipuolisemmat ominaisuudet yhdistettynä iPhonen helppokäyttöisyyteen on varmasti hankala yhtälö monelle kilpailijalle.

iPhone OS 3.0 tulee jakeluun ensi kesänä. Se on ilmainen päivitys iPhone-käyttäjille, iPod Touchin omistajat joutuvat maksamaan päivityksestä 10 €. Toivottavasti kuulemme pian myös uudesta iPhonesta, joskin nyt julkaistut OS-ominaisuudet eivät edellytä uutta puhelinta, vaan toimivat myös nykyisillä iPhone 3G -laitteilla.

Apple Previews Developer Beta of iPhone OS 3.0

torstai 12. maaliskuuta 2009

iPod Shuffle 3

Apple julkaisi eilen uuden version iPod Shuffle -soittimestaan. Shuffle se vain jatkaa kutistumistaan. Se on enää neljännes neljän vuoden takaisesta ensimmäisen version "purukumipakkauksesta" ja on Applen mukaan maailman pienin mp3-soitin. Samalla sen muistikapasiteetti on kuitenkin noussut nelinkertaiseksi yhdestä gigatavusta neljään. Soittimeen mahtuu jo mukavat 1000 kappaletta. Itselläni on vielä Shuffle 1.0 satunnaisessa käytössä. Shuffle on moneen käyttöön sopivin iPod kokonsa ja kestävyytensä ansiosta. Se ei hajoa pudotettaessa, eikä sen olemassaoloa juuri edes huomaa muusta kuin kuulokejohdoista.

Kolmannen sukupolven iPod Shuffle on jo niin pieni, ettei siihen ole voinut sijoittaa hallinta-painikkeita vaan ne löytyvät kuulokejohdosta. Omien kuulokkeiden käyttö ei siis uudella iPod Shufflella onnistu, elleivät kuulokkeiden valmistajat tee erikseen Shuffle-käyttöön sopivia kuulokkeita. Omille korvilleni iPodin mukana toimitettavat kuulokkeet ovat kyllä hyvin riittäneet. Ja hifistelyä haluavat tuskin iPod Shufflea käyttävätkään.

09ipodshuffle_hand


Uusi iPod Shuffle osaa myös sanoa ääneen soivan kappaleen nimen ja esittäjän sekä selata soittolistoja, mikä lisää Shufflen käytettävyyttä. Voice over -teknologia tulee käyttöön varmasti myöhemmin myös muissa iPodeissa ja iPhonessa.

iPod Shuffle 3 gen.

sunnuntai 8. maaliskuuta 2009

Photoshop CS4

Adobe Photoshop päivittyi viime syksynä Creative Suite 4:n myötä versionumeroon 11. Uusi Photoshop on aikaisempia versioita tehokkaampi. Se osaa käyttää nyt hyväkseen näytönohjainten prosessoritehoa (GPU), minkä huomaa käytännössä esimerkiksi kuvaa skaalattaessa tai käännettäessä. Lisäksi Photoshopin Windows-versio pystyy 64-bittisenä hyödyntämään tietokoneen suurta työmuistia (>4Gt). Tämä hyöty tosin näkyy vain raskaita kuvatiedostoja käsitellessä.

photoshopcs4


Varsinaisia uusia ominaisuuksia Photoshop CS4:ssä ei oikeastaan ole, ellei sellaisiksi lasketa 3D-mallien käsittelyyn liittyviä toimintoja. Niitä kuitenkin harva Photoshopin peruskäyttäjä tarvitsee. Adoben ohjelmoijilla onkin ollut aikaa miettiä, miten nykyisiä toimintoja voidaan parantaa ja kuvankäsittelyä helpottaa. Ohjelmassa on paljon pieniä, mutta tarpeellisia parannuksia, kuten esimerkiksi pikamaskin aktivoiminen suoraan valikkokomentona. Avoimet kuvat näkyvät nyt välilehtinä kuvaikkunan yläreunassa, mikä helpottaa kuvien välillä siirtymistä.

Photoshopin mac-versioon on lisätty ns. Application Frame, joka piilottaa tietokoneen työpöydän kuvia käsiteltäessä. Monet mac-käyttäjät ovat tästä "windows-ominaisuudesta" tuohtuneet, mutta omasta mielestäni sen käyttö selkeyttää kuvankäsittelyä ja tekee käyttöliittymästä rauhallisemman. Se on varmasti mieluinen ominaisuus myös uusille windows-maailmasta siirtyville mac-käyttäjille. Ja voihan Application Framen aina tarvittaessa poistaa käytöstä.

Merkittävin parannus CS4:ssä on kuitenkin tehty kuvakorjausten käsittelyyn. Aikaisemmissakin versioissa voitiin kuvakorjauksia lisätä ns. säätötasoina, jotka antoivat mahdollisuuden muuttaa esimerkiksi valotuksen korjausta jälkikäteen. Monet käyttäjät eivät kuitenkaan niitä muistaneet tai osanneet käyttää. Nyt Photoshopiin on lisätty Säätöpaneeli (Adjustment panel), joka tekee automaattisesti kaikki korjaukset säätötasoina. Säätöpaneelissa on lisäksi valmiita asetuksia erilaisille korjauksille. Tällaisia valmiita asetuksia ei Photoshopissa aikaisemmin ole ollut lainkaan. Kuvakorjausten asetukset on syytä toki yleensä tehdä jokaiselle kuvalle erikseen, mutta aloittelevalle käyttäjälle valmiit asetukset voivat olla hyvä lähtökohta opetella korjaustyökalujen käyttöä.

Säätöpaneelista on apua myös kokeneemmille käyttäjille. Valintareunusten ja tasomaskien säätö on nyt helppo tehdä visuaalisten työkalujen avulla säätöpaneelissa. Lisäksi säätökäyrien (Curves) käyttö kirkkausarvojen määrittelyyn kuvan eri osissa on nyt huomattavasti helpompaa, kun säädön voi tehdä suoraan kuvassa olevan värin päältä. Säätökäyrien suosio valotuksen korjaukseen lisääntyykin varmasti uudessa versiossa.



Adobella on myös mietitty rinnakkaisten työkalujen merkitystä Photoshopin käyttäjille ja niinpä he ovat päätyneet poistamaan ja siirtämään toisiin Creative Suite -ohjelmiin muutamia tärkeitä kuvankäsittelyn toimintoja. Kuvan syväykseen tarkoitettu Extract-työkalu on uudessa CS4-versiossa poistettu ohjelmasta kokonaan. Kohteen erottamiseen taustasta tarjotaan uudessa versiossa työvälineiksi taustanpoisto-työkaluja ja uutta maski-paneelia. Moni käyttäjä on kuitenkin jo ehtinyt toivoa Extract-työkalun palauttamista seuraavaan Photoshop-versioon. Saapa nähdä palaako se uudistettuna työkaluna myöhemmin käyttöön. Jos Erota-toimintoa kovasti CS4-versiossa kaipaa, voi sen itse asentaa asennuslevyltä tai lataamalla sen Adoben web-sivuilta. Webin kuva-gallerioita ja pdf-muotoisia kuvaluetteloita (Pdf Contact Sheet) ei voi myöskään tehdä enää suoraan Photoshopissa vaan ne luodaan nyt Bridge-sovelluksen avulla.

Photoshopin uusimpaan versioon ei kannata päivittää uusien ominaisuuksien toivossa, mutta tehostuneen kuvankäsittelyn ja helpomman kuvakorjailun ansiosta Photoshopin päivittäminen on jopa suositeltavaa.