lauantai 28. helmikuuta 2009

Adobe Air

Adobe tarjoaa RIA-sovellusten (Rich Internet Applications) kehittämiseen oma AIR-alustaansa, joka antaa mahdollisuuden tuottaa web-selaimesta riippumattomia ns. työpöytä-sovelluksia. AIR-sovellukset tehdään käyttäen web-kehittäjille tuttuja HTML, Ajax ja Flash/Flex-tekniikoita, joten potentiaalisia sovellusten kehittäjiä on valtavasti. Työvälineinä voi käyttää Dreamweaveriä, Flashiä tai vaikkapa tekstieditoria. Adobe tarjoaa halukkaille myös ilmaista AIR-kehitystyökalua.

Sovellusten kehittäjän kannalta suuri etu on se, että samat AIR-sovellukset toimivat sekä Windowsissa, Macissä että Linuxissa. Lisäksi RIA-sovellusten suurena hyötynä pidetään sitä, että ne eivät ole riippuvaisia web-selaimen rajatusta suoritusympäristöstä, jossa esimerkiksi pääsy ja tallennus käyttäjän tiedostojärjestelmään on estetty. RIA-sovellukset toimivat asennuksen jälkeen aivan samoilla oikeuksilla kuin mikä tahansa muukin tietokoneelle asennettu ohjelma. Niinpä käyttäjän pitääkin RIA-sovelluksia asentaessaan varmistua siitä, että asentaa vain luotettavia sovelluksia tietokoneelleen. Adobella onkin osittain tästä syystä oma markkinapaikkansa, josta voi asentaa testattuja, tunnettujen valmistajien AIR-sovelluksia:

air


Koska AIR-sovellukset lähinnä täydentävät ja helpottavat jo olemassaolevien web-sovellusten käyttöä, ovat ne käyttäjilleen ilmaisia. Suosittuja AIR-sovelluksia ovat mm. Adobe Media Player, Acrobat.com, Google Analytics sekä TweetDeck Twitter-käyttäjille.

Lisätietoja Adobe Airistä:

  • www.adobe.com/products/air
  • perjantai 20. helmikuuta 2009

    Illustrator CS4

    Adobe Illustrator on piirto-ohjelmien Grand Old Man. Illustratorin ensimmäinen versio julkaistiin jo 22 vuotta sitten, tammikuussa 1987. Viime syksynä julkaistu CS4 on järjestyksessään neljästoista versio. Adoben ostettua kilpailijansa Macromedian muutamia vuosia sitten, sai se kaupan mukana myös Illustratorin pahimman kilpailijan Freehandin, jonka kehittämisen Adobe sittemmin päätti lopettaa. Moni Freehandin käyttäjä onkin jo siirtynyt Illustratorin puikkoihin.

    illustratorcs4


    CS4-version merkittävin uusi ominaisuus onkin lainattu Freehandistä. Aiemmissa versioissa oli käytännössä mahdotonta tehdä monisivuisia piirroksia tai dokumentteja, mutta CS4 tukee nyt useita piirtoalueita. Multiple Artboards -toiminto ei ehkä ole aivan sitä, mitä monet odottivat, mutta sen avulla päästään eroon yhden dokumentin rajoitteista. Piirtoalueiden avulla on helppoa tallentaa esimerkiksi samasta kuvasta monia erillisiä kuvia.

    Liukuvärien käyttö Illustratorin CS4-versiossa on nyt monin verroin helpompaa ja monipuolisempaa kuin aiemmin. Adobe on uudistanut sekä Gradient-työkalun että Gradient-paneelin dynamiikkaa, ja lisännyt liukuväreihin myös läpinäkyvyyden, mikä antaa mahdollisuuden aivan uudenlaisiin tehosteisiin. Illustratorin liukuväri-työkalu ei jätäkään enää mitään toivomisen varaan. Se on varmasti tällä hetkellä grafiikkaohjelmien paras väline liukuvärien määrittelyyn.

    Illustrator CS4:n piirtotyökalut ovat puolestaan saaneet lisäyksen Flash-ohjelmasta. Uusi valutustyökalu (Blob Brush Tool) toimii samalla tavalla kuin Flashin siveltimet käytettäessä samaa täyttöväriä eli alueet yhdistetään automaattisesti. Blob-siveltimellä on kätevää tehdä erilaisia muotoja ja nopeita piirroksia, joita ei ole tarvetta muokata tarkemmin polkuina.

    Lisäksi uudessa versiossa on jo vakiintuneille ohjelmille tyypilliseen tapaan paljon pieniä parannuksia, jotka tehostavat työskentelyä, kuten objektien muokkaus suoraan Appearance-paneelista, älykkäämmät apuviivat (Smart Guides) sekä osavärien esikatselu (Separations preview).

    Adobe teki CS4:ssä jotain sellaista, mihin harvemmin on ohjelmistopäivityksissä totuttu. Joistain ohjelmista Adobe vähensi ominaisuuksia. Illustratoristakin on nyt poistettu kokonaan Filters-valikko, josta löytyi erilaisia objektien tehosteita. Uudessa versiossa nämä suotimet lisätään aina muokattavina efekteinä, mikä osaltaan kyllä selkeyttää tehosteiden käyttöä ohjelmassa.

    Illustrator CS4 ei varmaankaan ole välttämätön päivitys CS3:n käyttäjälle, mutta uudet ominaisuudet tekevät parhaasta vieläkin paremman.

    maanantai 16. helmikuuta 2009

    Bitte auf Deutsch

    Mac OSX:n mukana tuleva sanakirja on mainio apuväline. Se sisältää valmiiksi New Oxford American Dictionaryn, Oxford American Writer's Thesauruksen ja Applen terminologiasanaston (!). Lisäksi sen avulla voi tehdä suoraan hakuja wikipediasta. Itse käytän sitä paljon Dashboard-sovelluksena, jolloin se on yhdellä hiiren napin painalluksella käytettävissä. Sen avulla on helppo tarkastaa englanninkielisten sanojen merkityksiä ja etsiä synonyymejä. Suomi-Englanti-Suomi -käännöksiä sen avulla ei voi tehdä.

    Ja mikä parasta, sen toiminnallisuutta on helppo lisätä laajennusosilla. Verkosta on esimerkiksi saatavilla erittäin kattava Saksa-Englanti sanakirja (BeoLingus German-English) sekä saksankielen synonyymisanasto (Open Thesaurus German). Molemmat ovat ilmaisia ja ovat saatavilla täältä.
    German-English Dictionary

    PS. Sanastoja on kätevä käyttää Safari-selaimessa. Viemällä hiiren sanan päälle ja painamalla Ctrl+Cmd+D -näppäinyhdistelmää, avautuu viereen pieni sanastoruutu, joka automaattisesti huomioi sivun käyttämän kielen.
    Dictionary

    maanantai 9. helmikuuta 2009

    iLife 09

    Apple päivitti tammikuussa tuttuun vuosittaiseen tapaansa iLife -multimedia-ohjelmistonsa. iLife 09 on mukana uusissa mac-tietokoneissa. Vanhempien versioiden käyttäjät voivat päivittää ohjelman 79 euron hintaan:

    iLife 09


    iPhoto 09


    Suurimmat muutokset on tehty digikuvien hallintaohjelma iPhotoon. 09-versio sisältää kaksi uutta tapaa järjestellä omia digikuvia, joita monilla alkaa kertyä kiintolevylle jo melkoisia määriä. Edellisessä versiossa esiteltiin Tapahtumat-toiminto, jolla iPhoto jakoi kuvat automaattisesti tapahtumiin kuvaushetken mukaan. Se oli jo varsin näppärä menetelmä. Uudessa versiossa iPhoto jakaa kuvat lisäksi kasvoihin ja paikkoihin.

    Kasvoihin jako perustuu iPhotoon liitettyyn kasvojentunnistus-teknologiaan. Käynnistettäessä 09-versio ensimmäisen kerran, se käy läpi kaikki kirjaston kuvat etsien niistä ihmiskasvoja. Eläimiä iPhoto ei yritäkään tunnistaa. Sen jälkeen käyttäjän on jossain kuvassa kerrottava, kenelle kasvot kuuluvat, jonka jälkeen iPhoto pyytää vahvistamaan tunnistettuja kasvoja. Joidenkin kasvojen osalta iPhoton tunnistus toimii yllättävän hyvin, toiset taas tuottavat enemmän virhetulkintoja. Oman kokemuksen mukaan kannattaa valita ensimmäiseksi kasvoksi, jolle nimi annetaan, mahdollisimman neutraali, edestä otettu kuva. Näin kasvojentunnistus tuottaa nopeammin hyvän lopputuloksen. iPhoto oppii vahvistetuista kasvoista jatkuvasti paremmaksi tunnistajaksi, joten pienellä vaivalla iPhotosta voi kouluttaa kätevän automaattisen digikuvien järjestelijän.

    Paikka-ominaisuuden avulla kirjaston kuvia voi tarkastella Googlelta lainatun mainion karttasovelluksen avulla. Kuviin voi itse merkitä kuvanottopaikan tai iPhoto lukee sijainnin kuvan EXIF-tiedoista. Valitettavasti GPS-ominaisuudella varustettuja kameroita on tällä hetkellä vielä markkinoilla erittäin vähän. Nikonilla taitaa olla yksi malli. Lisäksi jotkut kännykkäkamerat (kuten iPhone) lisäävät kuvaan GPS-paikannustiedon. Kuvien paikkamerkitsemistä manuaalisesti helpottaa tosin suuresti se, että kokonaiselle tapahtumalle voi merkitä paikkatiedon.

    iPhotosta voi nyt jakaa kuvia Flickr-palveluun ja Facebookiin helposti. iPhotossa määritellään Facebook-tili, jonka jälkeen reunapalkissa olevaan Facebook-albumiin voi raahata kuvia tai poistaa niitä sieltä. iPhoto synkronoi albumin muutokset automaattisesti Facebookiin. Jos Facebookiin julkaisee kuvan, jossa on tunnistettu kasvo ja jonka käyttäjällä on Facebook-tili, ilmoittaa Facebook automaattisesti tälle käyttäjälle uudesta kuvasta. Facebookin käyttäjät voivat lisäksi tunnistaa kuvien kasvoja ja lisätä kuviin henkilöiden nimet, jonka jälkeen ne synkroituvat iPhoto-kirjastoon automaattisesti. Aika näppärää, mutta kuinka tarpeellista... 


    iMovie 09


    Omien videoiden käsittelyyn tarkoitettu iMovie sisältää myös joukon parannuksia. Edellisen version täysin uudistettu tapa muokata videoita ei saanut aivan varauksetonta suosiota. Niinpä 09-versiossa on panostettu välineisiin, joilla omia videoita voi leikata ja yhdistellä entistä tarkemmin. Lisäksi siihen on lisätty videonvakautus-toiminto, mikä tekee ihmeitä vapisevin käsin kuvatuille otoksille. Hauska pieni yksityiskohta on Indiana Jones -tyyppisen reittikuvauksen lisääminen matkavideoihin:



    GarageBand 09


    Garagebandin uuden version avulla voi opetella soittamaan instrumentteja tunnettujen muusikoiden (esim. Sting) avustuksella.

    iWeb 09



    iWebillä onnistuu nyt omien web-sivujen julkaisu mille tahansa ftp-palvelimelle ohjelman ftp-siirtotyökalun avulla. Lisäksi siinä on mukana muutamia uusia laajennuksia kuten iSight-kameran tuki.

    keskiviikko 4. helmikuuta 2009

    Photo Booth

    Uudemmissa Mac OS X-versioissa (Tiger ja Leopard) on mukana hauska Photo Booth-sovellus, jolla voi hyödyntää tietokoneen web-kameraa ottamalla yksittäisiä valokuvia (itsestään!) tai kuvaamalla videota. Valokuvissa voi käyttää monenlaisia tehosteita ja videokuvassa jopa erilaisia taustoja (vuoristorata on mainio). Jos videokuvan tausta on mahdollisimman yksivärinen, toimii chrome key -efekti ihan kohtuullisen hyvin:

    photoboothtaustat


    Otettaessa Photo Boothilla still-kuvia, se käyttää oletusarvoisesti tietokoneen näyttöä salamavalona. Tämä ominaisuus tekee valokuvista usein ylivalotettuja. Voit estää salamavalon välähdyksen pitämällä Shift-näppäintä painettuna kuvanoton ajan (paina shift-näppäin pohjaan jo ennen kuin napsautat kuvauspainiketta). Alt-näppäimellä voi puolestaan ottaa valokuvan välittömästi ilman oletusarvoista 3-2-1 -viivästystä.

    photobooth


    PS. Huhujen mukaan Apple olisi kehittelemässä web-kameraa, joka toimisi näytön takana keskellä näyttöä. Tämä lisäisi huomattavasti web-kameroiden käyttökelpoisuutta videoneuvotteluissa, kun katse olisi suunnattu koko ajan vastaanottajaan näytön yläreunan sijasta.