keskiviikko 28. tammikuuta 2009

Things

GTD (Getting Things Done) on uusi trendikäs ajattelu- ja toimintatapa amerikanmaalta. Yksinkertaistettuna siinä on kyse ajan ja tehtävien hallinnasta. USA:ssa paikallinen Sarasvuo eli David Allen on kehitellyt kyseisestä teemasta jopa menestyvää liiketoimintaa:

  • en.wikipedia.org/wiki/Getting_Things_Done


  • GTD-huuman imussa on sen käytännön toteutukseen kehitelty lukuisia sovellusohjelmia, joista mac-koneissa toimiva Things lienee saanut viime aikoina eniten huomiota.

    Things-sovellusta kehittää pieni saksalainen Cultured Code -niminen yritys ja siitä on saatavilla myös iPhonessa ja iPod Touchissa toimiva versio. Mobiilisovellus onkin ajanhallintaan tarkoitetulle välineelle välttämätön edellytys. Things 1.0 desktop-versio julkaistiin MacWorld 2009:n yhteydessä tammikuun alussa. Mobiilisovellus ja desktop-versio synkronoituvat keskenään wlan-verkon kautta, mikä onkin järkevää, koska harvemmin mitään sovellusta voi käyttää kahdessa eri paikassa samanaikaisesti. Käyttäjän pitää kuitenkin muistaa käynnistää sovellus iPhonesta, muutoin synkronointia ei tehdä.

    Things-mac


    Se, mikä Things-sovelluksissa itseäni miellyttää, on niiden yksinkertaisuus. Se ei tarkoita sitä, etteikö niiden avulla tehtäviä voisi hallita joustavasti ja käyttäjän tarpeiden mukaan, vaan sitä helppoutta, jolla uusia tehtäviä voi lisätä ja sitä selkeyttä, jolla ohjelma käsittelee ja näyttää siihen syötetyt tiedot. Monestihan tehtävienhallinta-työvälineet ovat jo itsessään niin monimutkaisia, että niiden käyttö muodostaa erillisen tehtävän työpäivän aikana. Things ei häiritse käyttäjäänsä turhilla muistutuksilla.

    Things Desktop-version hinta on nelisenkymmentä euroa ja iPhone-sovelluksen 8 euroa. Ajankäytön tehostamisesta maksaa mielellään tuon hinnan, varsinkin kun kyseessä on pienen ohjelmistoyrityksen tuote. On hienoa, että innovatiivisia, uusia sovellusohjelmia myyvät uudet yrittäjät menestyvät isojen ohjelmistotalojen puristuksessa. Cultured Coden Things onkin Niche-markkinointia parhaimmillaan.

  • Cultured Code: Things
  • torstai 22. tammikuuta 2009

    Pages 09

    Applen tekstinkäsittelyohjelma Pagesista julkaistiin tämän kuun alussa 09-versio. Uudessa versiossa on korjattu muutamat viimeiset häiritsevät bugit, kuten kappaleiden sitominen toisiinsa. Nyt useampi peräkkäin toisiinsa sidottu kappale pysyy aina samalla sivulla, mikä on tärkeää pitkän asiakirjan hallinnassa. Lisäksi ohjelmaan on lisätty ns. Outline-näkymä, joka on kaikille Wordiä käyttäville tuttu tapa järjestellä ja hallita asiakirjan osia. Se on todella tarpeellinen lisäys Pagesin tarjoamiin työkaluihin. Muokattavan asiakirjan voi nyt myös kätevästi (Wordin tapaan) lähettää suoraan ohjelmasta sähköpostilla joko pdf- tai word-muodossa. Olisi hienoa, jos seuraavaan versioon lisättäisiin mahdollisuus tallentaa myös OpenDocument odf-muotoon.

    Pages09


    Uusi Pages tallentaa tiedostot nyt binäärimuotoisina. Aiemmat versiot käyttivät tallennusmuotona hieman erikoista paketti-muotoa (Package), jossa tallennettu asiakirja oli todellisuudessa kokoelma erillisiä tiedostoja koottuna samaan kansioon. Package-tiedostomuoto toimi maceissä ihan mukavasti, mutta ongelmia se aiheutti siinä vaiheessa, jos Pages-asiakirja piti lähettää sähköpostin liitetiedostona.

    Mielenkiintoinen uusi ominaisuus on kaikkiin iWork-sovelluksiin liitetty iWork.com-verkkopalvelu, joka antaa mahdollisuuden jakaa Pages-asiakirjoja kätevästi verkon kautta word-, pdf- ja pages-muodoissa. Enää ei tarvitse täyttää vastaanottajan sähköpostia isokokoisilla liitetiedostoilla, vaan asian voi hoitaa tyylikkäämmin iWork.comin kautta. Lisäksi palvelua voi käyttää asiakirjojen kommentointiin. Verkkopalvelu on toistaiseksi ilmainen, mutta muuttuu ilmeisesti myöhemmin maksulliseksi. Toivottavasti hinnoittelu on kohtuullinen, jotta iWork.comia kannattaa käyttää myös satunnaisen dokumenttien jakelijan. Samanlaisen palvelunhan julkaisi viime vuonna myös Adobe. Tosin Acrobat.com -verkkopalvelu on paljon monipuolisempi kokonaisuus.

    iWork-ohjelmistot (Pages, Keynote ja Numbers) on nyt käännetty suomenkielisiksi, mikä lisää varmasti suomalaisten mac-käyttäjien mielenkiintoa pakettia kohtaan. Vielä kun seuraavaan käyttöjärjestelmäpäivitykseen (Snow Leopard) saataisiin suomenkielen tekstityökalut, olisi Pages jo melko varteenotettava kilpailija muille tekstinkäsittelyohjelmille.

    Muita Pages 09:n pieniä, mutta tarpeellisia uudistuksia:

    • Sisällysluettelon sivunumerot toimivat linkkeinä

    • Uusi dokumentti avautuu nyt keskelle näyttöä

    • Edellisten dokumenttien avaaminen aloitusikkunasta

    • Word-version tallentaminen suoraan tallennusikkunasta

    • Kokoruututila



    iWorkin (Pages 09, Keynote 09 ja Numbers 09) hinta on 79€ ja sen voi ladata suoraan verkosta. 30 päivän kokeiluversion voi muuttaa täysversioksi helposti maksamalla Applen verkkokaupassa lisenssimaksun luottokortilla, minkä jälkeen saa ohjelman sarjanumeron sähköpostitse tai suoraan web-sivulta. iWork 09 on hyvä hankinta!

  • iWork 09

  • maanantai 19. tammikuuta 2009

    SmartArt

    SmartArt-objektit ovat varmasti yksi Office 2007:n parhaista "uusista" ominaisuuksista. Tosin ne olivat käytössä jo edellisessäkin versiossa, mutta niiden suurempi valikoima ja huomattavasti tyylikkäämpi ulkoasu tekevät niistä paljon aikaisempaa käyttökelpoisempia.

    SmartArt-objektien avulla voi powerpoint-esitysten ja word-asiakirjojen "peruskauran" eli luettelot esittää paljon havainnollisemmassa ja mielenkiintoisemmassa muodossa. Office 2007:n täysin uusi grafiikkamoottori tekee niin hyvää jälkeä, että Powerpointia voisi käyttää jopa piirto-ohjelmana. Esimerkiksi organisaatiokaaviot syntyvät sillä käden käänteessä. Lisäksi SmartArt-valikoimissa on mm. kehä- ja prosessikaavioita, joista yhtenä esimerkkinä tämä suppilo:

    SmartArt 2007


    PS. Toinen 2007:n mainio ominaisuus on pikamuotoilu-työkalurivi, joka ilmestyy valitun tekstin yläpuolelle. Se nopeuttaa kummasti suorien muotoilujen lisäämistä. Lisäksi olen huomannut odottavani muissakin sovelluksissa reaaliaikaista esikatselua, joka on oletusarvoisesti aktivoitu Office 2007:ssa. Usein pienillä parannuksilla voi olla merkittävä vaikutus työn tehokkuuteen.

    keskiviikko 14. tammikuuta 2009

    Web-selainten markkinaosuudet 4/2008

    Tiedot on kerätty erään suomalaisen web-sivuston palvelinlokeista. Sivustolla on kävijöitä keskimäärin 150 000 - 200 000 kuukaudessa jakautuen sekä kotikäyttäjiin että yrityskäyttäjiin. Tulokset lienevät siis melko hyvin suuntaa-antavia. Pienen vääristymän tuloksiin voi tosin tuottaa se, että sivuston käyttäjäprofiili painottuu 20-30 -vuotiaisiin.

    Eipä selainten käyttäjämäärissä kovin suuria muutoksia näytä tapahtuneen. Ainut trendi, joka selvästi erottuu, on Operan kiri kohti yhden prosentin osuutta... On se vaatimattomista luvuista huolimatta silti paremmin kuin Googlen Chromella.

    Firefoxin käyttäjämäärä ohitti joulukuussa ensi kertaa Internet Explorerin eri versioiden yhteenlasketun käyttäjämäärän.

    Mutta mikä söi marraskuussa noin suuren loven valtaselainten käyttäjämääriin? - Vastaus: Mozilla 1.9. Mikä se on? Mistä se tuli ja mihin se meni?

    web42008

    perjantai 9. tammikuuta 2009

    DRM-vapaa iTunes

    iTunes Music Storen 10 miljoonan kappaleen musiikkivalikoima vapautuu huhtikuun alkuun mennessä täysin kopioinninsuojaus-tekniikasta (DRM). Samalla kaupan hinnoittelu muuttuu levy-yhtiöille joustavammaksi. Ne voivat hinnoitella uudet Britney Spears -taidepläjäykset 1,29 euron hintaisiksi, kun taas vanhat 80-luvun kulta-aikojen klassikot voivat halventua vajaaseen 70 senttiin. Perinteinen 99 sentin hintaluokkakin jää käyttöön. Nyt voi sitten arvuutella, mitkä kappaleet kannattaa ostaa ennen aprillipäivää ja mitkä vasta sen jälkeen!

    DRM-suojatut ostokset voisi nyt sitten lunastaa vapaiksi 30 sentin kappalehintaan, mutta ongelmallista on se, ettei yksittäisiä kappaleita voi päivittää vaan samalla pitää lunastaa koko kirjaston ostokset. Itsellenikin on vuosien varrella kertynyt ostoksia jo niin paljon, että päivittäminen DRM-vapaaseen materiaaliin maksaisi 180 euroa. Ja mitä sillä sitten saisi:

    1. Musiikki olisi hiukan parempilaatuisempaa (256 kt/s) - Mulle on riittänyt ihan hyvin tuo suojattujen kappaleiden 128 kt/s, joten tuo ei ehkä ole riittävä syy päivittämiseen.

    2. Musiikkia voisi (teknisesti) jakaa rajoituksetta - Harvemmin tällekään on ollut tarvetta.

    3. Musiikkia voisi kuunnella millä tahansa MP3-soittimella - Tuleekohan sellainenkin päivä, että ostan Microsoft Zunen?

    4. Musiikkia voisi kuunnella, vaikka Apple (ja DRM-hallinnointi sen mukana) lakkaisi olemasta - Tämän takia voisi ehkä päivittäminen olla järkevää, mutta senhän voi tehdä sitten, kun Applen konkurssi on ajankohtainen...



    DRM-free iTunes


    Yhä useampien verkon musiikkikauppojen ryhtyessä jakelemaan DRM-vapaata musiikkia, olisi mukava kuulla, millä vertaisverkoista laittomasti musiikkia lataavat nyt perustelevat valintaansa. Männä vuosinahan on monesti nähnyt sitä perusteltavan juuri musiikin DRM-suojauksella. Kaipa siihen löytyy nyt joku uusi omantunnon lievittäjä.

    Toinen taho, jolle DRM-vapaa iTunes lienee ikävä yllätys, on Norjan kuluttajaviranomaiset, jotka ovat viime vuosina toistuvasti vaatineet iTunesista ostetun musiikin avaamista myös muille MP3-soittimille. Norjassa nuo tekijänoikeusasiat taitavat olla jonkin sortin kansallisurheilu. Eikös se DVD-levyjen suojausten murtaja DVD-Jonkin ollut norjalainen? Norjan yleisradioyhtiö NRK sai myös kyseenalaista julkisuutta viime viikolla ryhdyttyään julkaisemaan Beatlesin koko tuotantoa internetissä podcast-lähetyksinä. Lähetysten alussa oli norjankielinen kertomus kappaleen historiasta ja sen jälkeen ko. kappale kokonaisuudessan. Podcastista oli helppoa poistaa puheosuus esimerkiksi QuickTime Prolla, jonka jälkeen oli jäljellä vain laillinen Beatles-tallenne (vähän niinkuin 25 vuotta sitten, kun radion ääressä istuttiin sormi Rec-painikkeella kuunnellen Ungdomens gåva i toneria tai Tapani Ripatin OCSIDIA...). Muutaman päivän jälkeen NRK ilmoitti, ettei se voi enää lakimiestensä suosituksesta jatkaa Beatles-tuotannon julkaisemista...

    Ehkäpä jonain päivänä Beatlesin tuotanto on saatavilla myös iTunesissa.

    tiistai 6. tammikuuta 2009

    FileMaker Pro 10

    FileMaker-tietokantaohjelmasta on julkaistu uusi versio - FileMaker Pro 10. FileMaker on kilpailijoitansa (mm. Microsoft Access ja 4D) helppokäyttöisempi ratkaisu esimerkiksi pienyritysten tiedon hallintaan (laskutus, reskontra, varastokirjanpito, asiakastiedot ym.). Lisäksi FileMakerilla voi tehdä tyylikkäämpiä ja selkeämpiä käyttöliittymiä tietokantaan ja tuottaa monipuolisia raportteja tietokannan tiedoista.

    FileMaker Sample


    Uudessa versiossa on nykyaikaistettu käyttöliittymää ja vasemman reunan tilarivistä on viimeinkin luovuttu. Olen käyttänyt FileMakeria jo 1.0-versiosta alkaen 90-luvun alusta ja sen käyttöliittymä on pysynyt tähän saakka lähes muuttumattomana. Hyödyllinen uusi ominaisuus on mahdollisuus hakujen tallentamiseen. Näin kuka tahansa käyttäjä voi tehdä monimutkaiset haut tietokannasta helposti uudelleen. Uudessa versiossa voi lisäksi käynnistää skriptejä ilman painikkeen painamista. Esimerkiksi layoutin vaihto tai kentän aktivointi voi käynnistää skriptin. Tästä on varmasti paljon apua tietokannan ohjelmoinnissa. Aloittelevaa käyttäjää pyritään myös opastamaan aikaisempaa paremmin ja esimerkiksi tietokannan luominen Excel-työkirjasta on entistä helpompaa. Kolmas merkittävä parannus on dynaamiset raportit, joihin voi lisätä suoraan yhteenveto-kenttiä (Summary fields) ja joissa voi muuttaa kenttien sisältöä niin, että tiedot tallentuvat tietokantaan.

    FileMakerin mukana tulee suuri määrä valmiita, tyylikkäitä tietokantapohjia mm. projektien hallintaan tai yhteystietojen kokoamiseen. Nämä mallipohjat on uudessa versiossa päivitetty ja niiden kentät näyttävät skaalautuvan ikkunan mukaan, mikä helpottaisi tietokannan käyttöä erikokoisilla näytöillä.

    Moni on odottanut FileMakeriin sisäistä kaaviotyökalua raporttien havainnollistamiseen, mutta sitä ei tämäkään versio vielä tarjoa. FileMakerista pitääkin tiedot viedä erikseen Exceliin (tai johonkin muuhun taulukkolaskentaohjelmaan) ja tehdä kaaviot siellä.

    FileMaker 10 käyttää (onneksi) edelleen samaa tiedostomuotoa kuin edellisetkin versiot (.fp7), joten päivittäjät eivät joudu työläisiin muunnosoperaatioihin. Päivityksen hinnoittelu noudattaa vanhaa linjaa (FileMaker Pro 179 € ja FileMaker Pro Advanced 299 €).

    FileMaker 10


    *****



    PS. Taitaa Filemaker Inc. käyttää samaa puskaradio-metodia markkinoinnissaan kuin emoyhtiönsä Apple. Yhtiö kertoi uudesta ohjelmaversiosta TechNet-kehittäjäverkostolleen sähköpostitse jo joulukuun alussa ja vannotti kaikkia pysymään visusti hiljaa uudesta tuotteesta ennen virallista tammikuun julkistuspäivää. Epäilin jo tuolloin asian vuotavan varmasti keskusteluryhmiin ja blogeihin, ja niinpä muutaman päivän päästä Filemakerin Euroopan toiminnoista vastaavalta Saksan yksiköltä tuli sähköpostia otsikolla Vertragsbruch - Contract Violation, jossa varoitettiin käyttäjiä oikeustoimien uhalla julkistamasta luottamuksellisia tietoja. Monet vastaanottajat (ml. minä) lienevät pahastuneen viestin sävystä ja niinpä muutaman päivän jälkeen tuli jälleen Filemakerilta sähköpostia - tällä kertaa otsikolla Wir bitten um Entschuldigung - We would like to apologize. Ettei vaan kyse olisi kuitenkin ollut ihan tarkoituksellisesta myynninedistämisestä, jossa huhut ja "ennakkopaljastukset" varmistavat tuotteen näkyvyyden ja käyttäjien mielenkiinnon uutta versiota kohtaan...