perjantai 30. lokakuuta 2009

Ubuntu 9.10 Karmic Koala

Canonical julkaisi eilen säännönmukaiseen tapaansa päivityksen Ubuntu-linux -käyttöjärjestelmälleen. Vuosittainen lokakuun päivitys on saanut nimen Karmic Koala ja sen kehutaan nopeuttavan järjestelmän käynnistystä. Järjestelmän tehostamisen ja korjausten lisäksi se tarjoaa integroinnin Ubuntu One -pilvipalveluun, jolla useita Ubuntu-järjestelmiä voi synkronoida ja jonka avulla käyttäjät voivat siirtää tiedostoja tietokoneiden välillä. Myös ilmaisen linux-ohjelmistotarjonnan luvataan olevan nyt entistä paremmin esillä uuden Ubuntu Software Center -toiminnon avulla:

Ubuntu 9.10


Ubuntun päivitys sujui tällä kerralla aivan yhtä hitaasti kuin viimeksi. Jätin koneen päivittymään yöksi ja vielä aamullakaan ei kaikki ollut valmista. Tosin yön aikana päivitys oli jostain syystä keskeytynyt. Pienoinen yllätys oli se, miten helposti keskeytynyttä päivitystä pystyi jatkamaan tai halutessaan palauttamaan edellisen järjestelmän. Ubuntun julkaisupäivinä palvelimet ovat näköjään niin tukkoisia, että ensi keväänä lienee syytä tehdä päivitys hieman jälkijunassa.

Sinänsä 9.10-päivityksen olisi voinut jättää tekemättäkin. Käynnistys on mielestäni aivan yhtä hidas tai nopea kuin ennenkin. Login-ruutu oli edellisessä versiossa tyylikkäämpi ja selkeämpi. Ubuntu One -palvelun integrointia järjestelmään en ole missään huomannut. Tiedostoja ei esimerkiksi voi tallentaa suoraan Ubuntu Oneen OpenOffice Writerista. Ubuntu Software Centerkin on vain uusi tapa järjestellä ohjelmat valintaikkunassa, eikä siitä ole käyttäjälle mitään iloa edelliseen versioon verrattuna. Ja kaiken kukkuraksi lyhyen käytön aikana on jo tullut esiin useita bugeja, mutta nehän kyllä korjaantuvat ajan myötä.

Aina ei kannattaisi päivittää...

lauantai 24. lokakuuta 2009

iMac 2009

Apple päivitti tällä viikolla ilman fanfaareja iMac-mallistonsa. Jo kymmenen vuotta sitten ensiesitelty iMac on Applen suosittu all-in-one -pöytätietokonemalli. Yhä useamman päätyessä kannettavaan tietokoneeseen, on mukava huomata, että Apple panostaa iMaceissä erityisesti näyttöjen kokoon ja laatuun, mikä alkaakin olla ainoa erottava tekijä pöytäkoneiden ja kannettavien välillä. Uutta iMaciä tarjotaan kahdella eri näytöllä: 21,5-tuumaisella ja huimalla 27-tuumaisella 16:9-laajakuvanäytöllä:

iMac 2009


iMac on niin täydellisen harmoninen kokonaisuus, että Apple on viisaasti päättänyt olla esittelemättä joka vuosi uutta designia ja keskittyy sen sijaan kokonaisuuden tekniseen hiomiseen. Uutukainen eroaa ulkonäöltään edellisestä sukupolvesta lähinnä vain siten, että näytön lasipinta ulottuu nyt näytön reunoille saakka ja sitä ei ole enää pyöristetty kulmista entiseen tapaan. Näytössä on myös käytetty LED-taustavaloa ja IPS-tekniikkaa, jolla näytön katselukulmaa on entisestään parannettu. Toivottavasti uusissa näytöissä ei enää ole samaa ongelmaa kuin vuoden 2007 iMaceissä, joissa näyttökuva palaa helposti kiinni ja sotkee näyttöä.

Uusissa kokoonpanoissa on lisätty tietenkin myös tehoja. 27-tuumaisessa vaihtoehdossa on oletusarvoisesti nopea Intel Core 2 Duo 3,33 GHz -prosessori ja 4 gigatavua keskusmuistia. Kiintolevyn vakiokoko on nyt yksi teratavu. Melkoisen huima määrä, kun muistelee, että ensimmäisessä macissäni vuodelta 1991 kiintolevyn koko oli 40 megatavua. Mutta missä viipyvät pöytäkoneiden SSD-kiintolevyt?

Uusien iMacien mukana seuraa uusittu Mighty Mouse, uudelta nimeltään Magic Mouse. Taikahiiressä ei ole lainkaan painikkeita, eikä rullaa vaan koko hiiren pinta reagoi sormien liikkeisiin. Magic Mousella voi tehdä monia samoja asioita kuin kannettavien maccien Trackpadeilla eli käyttää kahta sormea samanaikaisesti. Magic Mousella voi mm. selata näppärästi web-sivuja taakse/eteenpäin pyyhkäisemällä sormella hiiren päältä.

iMac 2009


Jos itse olisin hankkimassa jouluksi kotiin uutta tietokonetta, valinta olisi hyvin helppo: The all-in-one that's one of a kind.

maanantai 5. lokakuuta 2009

Bento 3

Filemaker julkaisi mac-tietokoneilla toimivasta kevyestä tietokanta-ohjelmastaan -Bentosta- jo kolmannen version. Benton päivitystahti näyttää vakiintuvan kerran vuodessa ilmestyvään uuteen versioon. Aikaisemmasta poiketen Filemaker tarjoaa nyt edullista parinkympin päivityshintaa edellisten versioiden käyttäjille. Viime vuoden 2.0-julkaisuhan herätti kovaa kritiikkiä Filemakeria kohtaan, koska uudelle versiolle ei tarjottu lainkaan päivityshintaa.

Uusi versio sisältää tuen iPhotossa olevien kuvien käyttöön. Bentolla voisi siis tehdä omista valokuvista tietokannan ja merkitä kuviin enemmän lisätietoja kuin iPhotossa on mahdollista. Lisäksi kuvia voi käyttää myös muissa kortistoissa suoraan iPhotosta. Bento integroituu siis yhä selvemmin osaksi Applen omaa ohjelmistotarjontaa. Bento 3 avautuu hiukan hitaammin kuin edeltäjänsä, mikä johtunee juuri iPhoton kuvakirjastojen käytöstä.

Bento 3



Bento 3 osaa jakaa tietokantoja muiden käyttäjien kanssa lähiverkossa. Web-julkaisu ei kuitenkaan ole mahdollista, vaan muilla käyttäjillä pitää olla myös Bento 3 käytössä. Lisäksi tietokannat voi nyt suojata salasanalla ja lomakkeisiin voi lisätä suojattuja kenttiä (esim. salasanoja varten).

Ohjelman käyttöliittymä on pysynyt lähes samanlaisena. Mukava pieni parannus on se, että omien kortistojen kuvakkeen voi nyt vaihtaa mieleisekseen ja kortistoja voi järjestellä kansioihin. Muutamia tyylikkäitä teemojakin on lisätty jo ennestään laajaan valikoimaan.

Pieniä lisäyksiä on tehty myös lomaketyökaluihin, mutta ymmärrettävästi Filemaker haluaa pitää ne mahdollisimman yksinkertaisina. Bento on kuitenkin tarkoitettu helppokäyttöiseksi välineeksi ja käytettäväksi ilman monimutkaisten tietokantamenetelmien osaamista. Valmistajalle on lisäksi tärkeää pitää Bento ja sen järeämpi isoveli -Filemaker 10- eri kohderyhmien välineinä.

Lisätietoja: Bento 3 ja sama suomeksi.

maanantai 14. syyskuuta 2009

iPhone OS 3.1

Apple julkaisi yhdeksännen päivän Rock'n roll -tapahtumassaan uuden version iPhonen käyttöjärjestelmästä. iPhone OS 3.1 sisältää ohjelmistokorjauksia ja viimeistelee monia aiemmin julkaistuja ominaisuuksia:

1. iPhonen voi nyt lukita MobileMe:n kautta. Aiemminhan sen kautta on voinut jäljittää iPhonen sijainnin ja tyhjentää puhelimen sisällön. Lukitus on parempi vaihtoehto silloin, kun ei ole aivan varma siitä, onko puhelin kadonnut vai ei.

2. Puhelimella kuvatun videon muokkausvaihtoehtoihin on lisätty "Tallennus uudella nimellä", mikä onkin erittäin tarpeellinen lisäys. Pitkästä otoksesta voi nyt leikata lyhyen pätkän jaettavaksi muille ja silti säilyttää puhelimen muistissa alkuperäisen videon.

3. Vastaanotettujen MMS-viestien videon voi nyt tallentaa puhelimen kamerarullaan. Lähettääkö joku muuten MMS-viestejä?

4. iTunes Music Storesta voi ostaa soittoääniä suoraan puhelimeen. Soittoäänet ovat tosin melko kalliita, yhden soittoäänen lataaminen maksaa 1,29 €. Soittoäänet tallentuvat mukavasti puhelimen soittoääniasetuksiin Ostetut-otsikon alle. Ensimmäinen kokeiluni ei sujunut kuitenkaan ilman ongelmia. Kun synkronoin puhelimen tietokoneelle, poistui soittoääni puhelimesta ja jäi ainoastaan iTunesiin. iTunes tarjosi virheilmoitusta, jossa kerrottiin, ettei soittoääntä voida siirtää puhelimeen, koska tietokonetta ei ole valtuutettu. Mitä ihmettä! Asia korjaantui kuitenkin Applen foorumien ohjeilla eli poistamalla tietokoneen valtuutus ja valtuuttamalla se uudelleen. Mobiilin iTunes Storen ostosten synkronointi laitteiden ja tietokoneen välillä on aiheuttanut aikaisemminkin ongelmia. Toivottavasti sen luotettavuus paranee jatkossa. Muutoin iTunes Storen käyttö iPhonella jää vähäiseksi.

Ringtones



5. iPhonen sovelluksia voi nyt järjestellä puhelimen ruuduille iTunesissa. Aiemmin sovelluksia raahattiin yksitellen suoraan puhelimessa, mutta nyt sen voi tehdä helposti usealle ohjelmakuvakkeelle samalla kerralla. iPhone-sovellusten hallinta on muutenkin helpompaa uuden version myötä. Tarpeettomat ohjelmat voi poistaa kokonaan tai poistaa käytöstä synkronoinnin yhteydessä. Itse pyrin pitämään iPhonessa vain ne sovellukset, joita jatkuvasti käytän.

iPhone OS 3.1


6. App Store käyttää hyväkseen nyt iTunes Storesta tuttua Genius-konseptia, joka pyrkii suosittelemaan käyttäjälle uusia sovelluksia perustuen käyttäjän sovellusvalikoimaan ja käyttötapoihin. Ensikokeilujen perusteella Geniuksen suosittelemat ohjelmat vaikuttavat mielenkiintoisilta. Ehkäpä se osaltaan helpottaa hyödyllisten sovellusten löytämistä App Storen 75 000 sovelluksen joukosta!

tiistai 8. syyskuuta 2009

Snow Leopard

Apple julkaisi uusimman version Mac OS X -käyttöjärjestelmästä kuukauden etuajassa alkuperäisestä aikataulusta. Liekö lähestyvä Windows 7 -julkaisu vaikuttanut Applen kiireeseen. Snow Leopardia tosin ei ole kiireellä kasattu. Apple on hionut ja työstänyt lumileopardia kaksi vuotta.

snowleobox


Snow Leopard eli 10.6. on tavallaan käyttöjärjestelmän päivitysversio. Sen hintakin (29€) viestii siitä, että Apple toivoo mahdollisimman monen päivittävän käyttöjärjestelmänsä ajan tasalle. Snow Leopard ei tarjoa peruskäyttäjälle mitään näkyvää uutta ja mullistavaa. Työpöytä ja muu ulkoasu näyttävät lähes samoilta kuin edellisessä versiossa. Snow Leopardissa on kuitenkin mukana tulevaisuuden sovelluskehityksen kannalta tärkeää teknologiaa, mm. 64-bittisyys, tuki useille prosessoreille sekä kyky hyödyntää näytönohjainta sovellusten suorittamisessa. Yrityskäyttäjiä ajatellen siihen on lisätty myös tuki Microsoft Exchange -sähköpostin ja kalenterien käyttöön.

Snow Leopard asentui kivuttomasti puolessa tunnissa iMacille, jossa oli aikaisemmin Leopard. Asennuksen pitäisi viedä vähemmän kovalevytilaa, mutta sitä en tullut tarkistaneeksi. Harvalla käyttäjällähän kovalevy koskaan täyttyy. Snow Leopard lataa tarvittavia tulostinajureita automaattisesti verkosta, joten turhia ajureita ei tarvitse koneelleen asentaa. Hyvä!

Yhteensopivuusongelmia ei ole ilmennyt muiden ohjelmistojen kuin Adoben Acrobatin kanssa. Acrobat 9 -versiosta ei voi enää tulostaa PDF:ää Print-toiminnolla suoraan Acrobat Distillerille vaan pitää käyttää tulostusikkunan "Save as Adobe PDF"-valintaa. Ja tietenkään tämäkään ei toimi... Adobe on tosin tietoinen ongelmasta ja korjaus on luvassa toivottavasti piankin. On se vaan niin kummallista, että Adobella ei panosteta riittävästi mac-alustan tukemiseen, vaikka juuri heidän ohjelmistonsa käyttäjistä suurella osalla on Mac OS X käytössä.

Teknisten parannusten lisäksi käyttäjäkokemusta on hiottu Applelle tyypilliseen tapaan täydellisemmäksi. Kätevän Exposé-toiminnon, jolla esitetään kaikki avoimet ikkunat pienennettynä näytölle, voi nyt kohdistaa erikseen sovellusohjelmille pitämällä hiiren näppäintä painettuna dockissa ohjelmakuvakkeen päällä:

dock34


Pitkään toivomaani suomen kielen oikolukua ei Snow Leopardkaan sisällä. Applella on nähtävästi panostettu kielituessa aasialaisiin kieliin, mikä on tietysti ymmärrettävää ottaen huomioon suomen kielen marginaaliaseman. Mutta jospa sen saisi seuraavaan versioon, vaikkapa valinnaisena asennuskohteena...

maanantai 31. elokuuta 2009

iPhone 3GS käyttökokemuksia

Apple julkisti kesäkuussa kolmannen sukupolven iPhonen, jolle annettiin nimeksi vaatimattomasti 3GS. S nimen perässä viittaa nopeuteen, jolla uutukainen erottuu selvimmin edeltäjästään. TeliaSonera säilytti Suomessa edelleen yksinoikeuden puhelimen myyntiin, ja keräsi heinäkuun alkuun saakka ennakkomyyntiä varten kiinnostuneiden yhteystietoja. Heinäkuun lopulla Soneran edustaja viimein soittikin ja varmisti puhelimen toimituksen elokuun aikana. Mukava yllätys oli se, että sain puhelimen jo kaksi päivää virallisen julkistuksen jälkeen 2.8. Jotain iPhonen suosiosta kertonee se, että osa ennakkovaraajista odottaa edelleen puhelintaan kuukausi myynnin alkamisen jälkeen.

iphone3gs_4up



Valitsin puhelimeen liittymän, jossa dataliikenne (sähköpostit, web-sivut ja muu internet-liikenne) on hinnoiteltu kiinteällä kuukausimaksulla. Kahden vuoden sopimuksella sai kaupan päälle vielä datateho-lisäpalvelun, jolla yhteysnopeuden pitäisi hyvissä oloissa (ja hyvällä tuurilla) olla jopa 3,6 Mt/s. 3G-verkon kattavuus on tosin ollut pieni pettymys. Muistan kuinka 3G-verkoista puhuttiin jo kymmenen vuotta sitten, mutta edelleen näyttää siltä, että verkon kattavuudessa ja toimivuudessa olisi paljonkin parantamisen varaa. 3G ei pääsääntöisesti toimi lainkaan haja-asutusalueilla ja kaupungeissakin kantavuus rakennusten sisällä on huono. Parhaimmillaan datateho-liittymänkin nopeus on ollut Tampereen keskustassa "vain" 1 Mt/s. Paras nopeus löytyisi ilmeisesti jonkin ei-ruuhkaisen tukiaseman vierestä jossain pikkutaajamassa. No, pääasiassahan matkapuhelimen internet-käyttö on sähköpostien noutamista ja muuta kevyttä käyttöä, joten GPRS-yhteydelläkin pärjää auttavasti.

iPhone 3GS:n akunkestoa on kritisoitu, mutta itselläni on aivan päinvastaisia kokemuksia. Akkua ei tarvitse ladata päiväkausiin normaalilla puhelinkäytöllä, mutta jos iPhonea käyttää taskutietokoneena, niin tottakai se pitää silloin ladata useammin. Ja siihen käyttöönhän iPhone on juuri suunniteltu.

Puhelimena iPhone on toiminut niinkuin pitääkin. Ei puhelujen katkeamisia, huonoa kuuluvuutta tai muitakaan ongelmia. Eikä tuo nyt mikään ihme olekaan. Kyllähän puhelinteknologia on jo niin kypsää, että niitä osia osaavat muutkin puhelimiinsa asentaa kuin Nokia. Applen iPhonehan sai jopa kehuja toimivuudestaan puhelimena eräässä kesällä tehdyssä selvityksessä.

Puhelimen kameran odotin olevan parempi, olihan sen tarkkuutta parannettu kolmeen megapikseliin uudessa versiossa. Still-kuvien laatu on normaalia kännykkäkameratasoa eli kuvaa pienennettäessä päästään ihan terävään tulokseen. Täydellä tarkkuudella kuvassa on niin paljon kohinaa, ettei iPhonesta ole vielä järjestelmäkameran korvaajaksi. Mukava ominaisuus kuvissa on automaattinen paikkatieto, jota voi hyödyntää mm. iPhotossa:

Paikkatieto iPhone-kuvassa.



Videokuvan laatu sitävastoin oli positiivinen yllätys. Videokuvaa voi helposti leikata otoksen jälkeen ja mikä parasta, voi sen helposti jakaa muiden "iloksi" YouTubessa, MobileMe-galleriassa tai vaikkapa Facebookissa. Kovin pitkiä otoksia tosin ei kannata siirrellä huonolla yhteysnopeudella. Vaikka video pakataankin ennen sen lähettämistä, vie sen siirto aina tovin.

iPhone 3GS yhdistää upeasti puhelimen ja iPodin. Aikaisemmin pyöräillessä puhelut jäivät vastaamatta iPodia kuunnellessa, mutta niin ei käy enää. Lisäksi iPhonen mukana tulleet peruskuulokkeet sisältävät kuulokejohdossa mikrofonin ja iPodin ohjauspainikkeet, mikä helpottaa valtavasti iPhonen käyttöä urheillessa. Enää ei tarvitse yrittää pyörittää iPod Classicin ohjuspyörää muovisuojuksen läpi äänenvoimakkuutta muutettaessa. Joskus pienetkin parannukset voivat olla suuria! Lisäksi iPhonen musiikinlaatu on huomattavasti parempi kuin esimerkiksi iPod Touchissa. Lieko syynä uudet kuulokkeet?

Jos nyt oikein etsimällä etsii, niin parannusta loistavaan käyttökokemukseen toisi kuulokejohdon sijoittaminen puhelimen toiseen päähän ja sähköpostiohjelmassa kaikki tilit yhdistävä "Uudet viestit"-näkymä. Ja olisihan se mukavaa myöskin voida valita erilaisia äänitehosteita saapuville viesteille.

Vuoden päästä Apple esittää varmasti taas jatko-osan suosittuun iPhone-kesäsarjaansa, joten voitaneen jo sanoa, että iPhone on lunastanut paikkansa älypuhelinmarkkinoilla. Ja tuonut samalla vipinää myös muiden valmistajien tarjontaan. Parasta mitä Apple ja iPhone ovatkin puhelinmarkkinoilla saaneet aikaan, on käyttäjän nostaminen puhelinten suunnittelussa etusijalle. Siitä hyötyvät kaikki älypuhelinten käyttäjät.

tiistai 19. toukokuuta 2009

Se aika vuodesta

Aamukampa Applen vuosittaiselle kehittäjäkonferenssille (WWDC 09) alkaa näyttää jo niin pieniä lukuja, että lienee aika arvioida verkossa vellovien huhujen pohjalta tapahtuman tulevaa antia. Varmin ilmestys lienee uuden käyttöjärjestelmäversion, Snow Leopardin, lopullisten ominaisuuksien esittely. Virallisestikin on jo vahvistettu, että kesäkuussa siitä jaetaan ohjelmistokehittäjille viimeinen Developer Preview -versio. Näillä näkymin uusittu käyttöjärjestelmä olisi käytössä jo hyvissä ajoin ennen Windows 7:n julkaisua.

wwdc_count


Applehan kertoi jo vuosi sitten painottavansa 10.6:ssa vakautta ja perusarkkitehtuuria (mm. QuickTime X). Joidenkin huhujen mukaan Snow Leopardissa uudistettaisiin myös käyttöliittymää, mutta enpä usko niin tapahtuvan. Apple on pitänyt hyvin matalaa profiilia Snow Leopardin osalta, eikä näin ainakaan itse ole aiheuttanut turhia odotuksia käyttöliittymäuudistuksen osalta.

Moni oli toivonut Steve Jobsin palaavan estradille WWDC:ssä ja esittelevän uuden version iPhonesta. Jobsia ei ilmeisesti lavalla nähdä, mutta toivoisin iPhonen esittelyn olevan kuitenkin jo kesäkuun alun tapahtumassa. Näinollen se tulisi ehkä Suomessakin saataville vielä ennen kesälomia. Hienoa olisi myös se, jos Suomessa Elisakin alkaisi myydä iPhonea. Vastikään tehdyn kuuluvuusselvityksen mukaanhan Elisan 3G-verkko on Suomen paras, joten tyytyminen TeliaSoneran palveluihin on se huonompi vaihtoehto. Applen kannattaisi yksinmyyntioikeuksien sijasta kyllä ehdottomasti pyrkiä laajentamaan iPhonen saatavuutta useamman matkapuhelinoperaattorin kautta.

torstai 7. toukokuuta 2009

Kindle DX

Amazon julkaisi tällä viikolla isolla näytöllä varustetun version suositusta sähköisten kirjojen lukulaitteestaan, Kindlestä. Sähköisten kirjojen ja sanomalehtien maksullisten online-versioiden suosion kasvun esteenä on pitkään ollut se, että niiden lukemiseen tarvittavan laitteen näyttö on liian pieni (pda, matkapuhelin) tai laite on liian suuri ja hankalakäyttöinen (tietokone) aamukahvipöydälle tai sohvalle mukaan otettavaksi.

kindledx



Amazonin Kindle DX pyrkii ratkomaan näitä ongelmia tarjoamalla ohuen ja kevyen laitteen (1cm, 0,5kg), jossa on tietokoneista poiketen taustavaloton, uutta E-ink-teknologiaa hyödyntävä suuri ja heijastamaton näyttö. Kindlen näyttö ei rasita silmiä, ja sitä voi lukea vaikkapa suorassa auringonvalossa. E-ink-paneelit näyttävät toistaiseksi vain 16 harmaan sävyä, mutta luulenpa värinäyttöjen kehittelyn olevan jo vauhdissa.

Sisältöä Kindle DX:ään voi ladata 3G-verkon kautta, wlan-verkosta tai omalta tietokoneelta USB-piuhan kautta. Kindle DX:ään voi nyt ladata myös pdf-dokumentteja, mikä lisää sen käyttömahdollisuuksia myös omien sähköisten asiakirjojen lukulaitteena. Kindlessä on tallennustilaa 4 Gt, joka riittää tuhansien dokumenttien, kirjojen tai aikakauslehtien mukana kuljettamiseen.

Kindleen voi ostaa sisältöä Amazonin verkkokirjakaupasta. Tarjolla on lähes 300 000 sähköistä kirjaa, jotka on hinnoiteltu reilusti halvemmiksi kuin vastaavat painetut kirjat. Lisäksi Kindleen voi tilata sanomalehtiä ja aikakauslehtiä. Vähenevien tilaajamäärien kanssa painiville amerikkalaisille sanomalehdille Kindlen toivotaankin olevan SE pelastusrengas. Toisenlaisiakin arvioita verkossa kuitenkin näkee. Jotkut ennustavat perinteisen sanomalehden olevan joka tapauksessa tiensä päässä. Monet haluavat "pakatun tietopaketin" sijasta itse valita uutisaiheensa. Internetin ilmainen uutis- ja blogitarjonta on totuttanut ihmiset uusiin median käyttötapoihin.

Kindleä myydään toistaiseksi vain USA:ssa. Jotta Amazon voisi laajentaa sen tarjontaa muille alueille, sen pitäisi tehdä sopimuksia paikallisten matkapuhelinoperaattoreiden ja sisällöntuottajien kanssa. Kindlen menestys USA:ssa ja Amazonin vahva jalansija kirjojen globaalina verkkokauppana tarjoaa kuitenkin Amazonille merkittävän kilpailuedun muihin toimijoihin nähden. Mielenkiinnolla odotankin Saksan Dresdenissä toimivan PlasticLogicin vastausta Kindle DX:n heittämään haasteeseen. Yrityksen odotetaan julkaisevan oman sähköisen lukulaitteensa myöhemmin tänä vuonna.

plasticlogic2

tiistai 28. huhtikuuta 2009

Jaunty Jackalope - Ubuntu 9.04

Linux-jakelu Ubuntusta julkaistiin viime viikolla uusi versio 9.04 - nimeltään Jaunty Jackalope (hilpeä sarvijänis). Ubuntun versioiden nimeämiskäytännöt ovat varsin hauskoja. Edellisen viime lokakuussa julkaistun Ubuntun nimi oli Intrepid Ibex (urhea vuorikauris). Ubuntusta julkaistaan säännöllisesti puolen vuoden välein uusi versio.

Ubuntu904


Päivitys 9.04:ään sujui Ubuntun omalla päivitystyökalulla tällä kerralla mainiosti. Edellinen päivityskerta (5.04 -> 5.10) toi mukanaan tukun ongelmia, joiden takia Linuxin käyttö jäi muutaman vuoden ajan vähemmälle. Nyt vahingosta viisastuneena yritin pitää Ubuntu-asennuksen mahdollisimman puhtaana eli vältin ulkopuolisten pakettien käyttöä. Ubuntun mukana tulevista ohjelmalähteistäkin löytyy ihan mukavasti hyöty- ja viihdeohjelmia.

Ubuntu 9.04 ei ole sinällään kovin merkittävä päivitys. Järjestelmän ulkoasua on taas hiottu tyylikkäämmäksi: Sisäänkirjautumisruutua on ehostettu ja järjestelmän ruudulla näkyvät ilmoitukset (esim. wlan-kirjautuminen) ovat nekin aikaisempaa selkeämpiä. Ohjelmistoihin on lisätty Brasero levynkirjoitus-ohjelmisto, jonka avulla voi polttaa monenlaisia CD/DVD-romppuja. Suurin hyöty käyttäjälle lienee kuitenkin siitä, että OpenOfficen uusin versio 3.0 on nyt osa virallista jakelua. Sen puuttuminen viime syksyn 8.10-versiosta olikin aika kummallista. Olihan OO 3.0 kuitenkin julkaistu jo aikaisemmin syksyllä. Pieni, mutta näkyvä muutos 9.04:ssä on myös se, että järjestelmä käynnistyy nyt selvästi aikaisempaa nopeammin.

Lisätietoja Ubuntusta löydät Ubuntu-Suomen sivuilta. Ubuntulla on myös asiallinen suomenkielinen keskustelufoorumi, josta saa tarvittaessa apua mm. asennusongelmiin.

sunnuntai 26. huhtikuuta 2009

Omat kuvat ImageBrowseriin

Applen Pages-tekstinkäsittelyohjelma on konstailemattomuudessaan mainio kirjoituskone. Kirjoitan sillä nykyään jo lähes kaikki tekstini. Joskus kuitenkin tekstin lisäksi tarvitaan kuvitusta (erityisesti opetusmateriaalissa). Pages tarjoaa ihan käyttökelpoisen valikoiman peruskuvioita: nuolia, ympyröitä, laatikoita, tähtiä ja jopa reittikynän muotojen piirtämiseen. Kuviot ovat vektorimuotoja, joten niiden täyttöä ja reunaa muotoilemalla saa aikaan ihan tyylikkäitä muotoja vaikkapa ruutukaappausten selkeyttämiseen.

Usein olisi kuitenkin paljon helpompaa käyttää valmiita kuvioita, joita ei tarvitse mukauttaa (esim. nuolet, numeroidut ympyrät, tekstin alle lisättävät värilliset laatikot ja huomautusmerkit). Pagesin media-paneeli tarjoaa oletusarvoisesti vain iPhotossa olevia valokuvia, mutta voit lisätä paneeliin minkä tahansa kansion vetämällä sen paneelin päälle:

Imagebrowser


Kun lisäät ImageBrowser-paneeliin omia kansioitasi, ne ovat käytettävissä kaikissa iWork-ohjelmissa (Pages, Keynote ja Numbers) niin kauan, kunnes poistat kansion ImageBrowserista. iWork-dokumentteja varten kuviot kannattaa tallentaa pdf-muodossa, jolloin voit skaalata niitä vapaasti laadun kärsimättä.

PS. Jos lisäät kuvioita Pagesissa olevan kuvan päälle, niitä ei voi ryhmittää kuvan kanssa, ellei kuvaa ensin muuteta kelluvaksi. Kun olet ryhmittänyt kuvan ja kuviot yhteen, voit sitoa ryhmän jälleen tekstiin, jolloin kaikki kuvat varmasti siirtyvät yhdessä tekstin kanssa.

maanantai 13. huhtikuuta 2009

Web-selainten käyttäjämäärät

Tiedot on kerätty erään suomalaisen web-sivuston maaliskuun 2009 palvelinlokista. Sivustolla on kävijöitä keskimäärin 150 000 - 200 000 kuukaudessa jakautuen sekä koti- että yrityskäyttäjiin.

browsershare


Kolmen kuukauden aikana Firefoxin käyttäjämäärissä näyttää tapahtuneen hurja hyppäys ylöspäin. Internet Explorerin osuus sen sijaan näyttää jopa kummallisen pieneltä. IE 8:n tietoja ei ole mukana, mutta tuskinpa sillä nyt vielä kovin montaa käyttäjää on. Ei siis ihme, että Microsoft on joutunut turvautumaan jopa bannerimainoksiin selaimensa markkinoinnissa.

perjantai 10. huhtikuuta 2009

Google palvelinkeskus

Hakukoneyhtiö Googlen ympäri maailmaa sijoitetut palvelinkeskukset ovat oheisesta esittelyvideosta päätellen melkoisen järeitä laitoksia. Ei siis ihme, että Google varasi Suomenkin palvelinkeskukselleen tilat ostamalla Haminan Summassa toimintansa lopettaneen kokonaisen paperitehtaan!



PS. Google julkaisee ensi viikolla vuoden ensimmäisen neljänneksensä tuloksen. Internet-mainonnan uskotaan vähentyneen taantuman myötä. On mielenkiintoista nähdä, kuinka paljon.

torstai 2. huhtikuuta 2009

103.55 vapaaksi!

Autostereoissani on viritetty taajuusalue 103.55 iPodin FM-lähettimelle ja se on pelannut hyvin täällä Tampereen seudulla ilman suurempia häiriöitä. Viime aikoina kuitenkin YLEn ruotsinkielinen Vega-asema on alkanut tunkea samoille taajuuksille. Onkohan YLEllä nostettu lähetystehoja?

Olisi hienoa, jos henkilökohtaisille FM-lähettimille saataisiin ihan valtakunnallisesti oma taajuusalue, jota eivät häiritsisi kaiken maailman Vegat ja muut radioasemat, ja jota voisi käyttää Helsingistä Utsjoelle. Radiotaajuuksista taitaa kyllä olla pulaa, mutta eikös noita kaupallisia radioasemia voisi niputtaa tiheämmin. Kuka nyt ylipäätään enää nykyään radiota kuuntelee? Omalla lähettimellä voi kuunnella itselle räätälöityjä soittolistoja ilman puhetta ja mainoksia. Voiko radioasemalta enempää toivoa!
Kensington FM-Transmitter

sunnuntai 29. maaliskuuta 2009

Bento 2

Filemakerin "kevytversio", kotikäyttäjille suunnattu Bento, on hämmästyttävän helppokäyttöinen tietokantaohjelma. Sen avulla voi tietokantoihin tottumaton käyttäjä tehdä muutamassa minuutissa näyttävän jäsenkortiston, osoitteiston, reseptikirjan tai vaikkapa luetteloida DVD-kirjaston. Ohjelman mukana tulee suuri määrä valmiita kortistomalleja, joita voi helposti mukauttaa omaan käyttöön sopiviksi.

Bento2


Helppouden lisäksi Benton vahvuuksia on kortistomallien erittäin huoliteltu ulkoasu. Tietokantojen ei enää tarvitse näyttää tylsiltä!

Bento 2




Bentosta julkaistiin viime syksynä uusi versio 2, johon lisättiin tuki Mail-ohjelman sähköpostiviesteille. Kortistoon voi nyt helposti linkittää iCal-kalenteritietojen ja Osoitekirjan tietojen lisäksi sähköposteja. Benton osoitekortistoon voisi siis kunkin henkilön kohdalle tuoda tiedot kalenteritapahtumista, joissa ko. henkilön nimi esiintyy sekä listan henkilön lähettämistä sähköpostiviesteistä. Uudessa versiossa yksinkertaistettiin myös ohjelman käyttöliittymää entisestään. Nyt kenttien muokkaus onnistuu suoraan tietokantaikkunassa ilman erilliseen muokkaustilaan siirtymistä. Excel- ja Numbers-taulukoiden sisältämät tiedot voi nyt tuoda suoraan Bentoon. Samoin Bentosta voi viedä tiedot näihin tiedostomuotoihin käyttämättä CSV-muotoa.

Bento on saatavilla vain Mac-tietokoneisiin. Se täydentää Applen iWork toimisto-ohjelmien pakettia tarjoamalla puuttuvan tietokantaohjelman. Filemakerhän on Applen itsenäinen tytäryhtiö, joten ei liene sattumaa, ettei iWork toistaiseksi sisällä vastaavaa työkalua.

Bento vaatii toimiakseen uusimman käyttöjärjestelmän Leopardin (10.5). Bentoa ei ole tarkoitettu yrityskäyttöön ja esimerkiksi raportointiin tarvittavia työkaluja siinä ei ole lainkaan. Filemakerin uusin versio 10 osaa tuoda myös Bento-tiedostoja, joten tarpeiden kasvaessa voi siirtyä järeään ja monipuoliseen Filemakeriin. Benton hinta on naurettavat 39 €. Tämän tuotteen hinta/laatu-suhde ei voisi olla parempi!

Bento 2

keskiviikko 18. maaliskuuta 2009

iPhone OS 3.0

Apple kertoi eilen pienelle joukolle tiedotusvälineiden edustajia ja ohjelmistokehittäjiä iPhonen uudesta ohjelmisto-päivityksestä. Samalla yhtiö julkaisi uuden version iPhonen sovelluskehittäjille tarkoitetusta SDK:sta. Uusi SDK tarjoaa yli tuhat uutta ohjelmointirajapintaa APIa, joiden avulla iPhonen sovelluksista tulee entistä monipuolisempia ja joustavampia sekä kehittäjän että käyttäjän näkökulmasta.

Mielenkiintoisimpia uudistuksia lienee uusi in-app -ominaisuus, joka antaa sovellusten kehittäjille mahdollisuuden myydä lisäosia ja laajennuksia ohjelmiinsa myöhemmin iTunes Storen kautta. Lisäksi esimerkiksi sähköiset lehdet voisivat laskuttaa tilausjaksoista iPhone-sovelluksellaan. iPhone-ekosysteemiä kasvattaa varmasti myös uusi tuki oheislaitteille. Tilaisuudessa demottiin esimerkiksi verenpainemittaria, johon voisi liittää iPhonen sen standardi-liittimen avulla, jolloin iPhonella oleva ohjelma ja verenpainemittari voisivat vaihtaa tietoja ja kommunikoida keskenään. Saman voi tehdä myös Bluetooth-yhteyden avulla. Bluetooth-yhteyttä voi 3.0-versiossa käyttää myös pelien tai muiden sovellusten kommunikointiin lähellä olevien muiden iPhonien tai iPod Touchien kanssa.

iPhonen karttasovellusta voivat jatkossa käyttää myös muut sovellukset hyväkseen ja omia karttoja käyttäen sovelluskehittäjät voivat tehdä iPhonelle myös ohjaavia GPS-sovelluksia hyödyntämällä iPhonen Core Locationia. Vihdoinkin iPhoneen tulee siis käyttökelpoisia navigointisovelluksia. Jokohan Tom Tomkin kehittäisi omansa iPhonelle?

iphone3g_map


Push-ilmoitukset tulevat vihdoin käyttöön iPhonessa. Niitähän demottiin jo viime vuonna, mutta toteutus on edennyt hitaammin AppStoren valtavan suosion takia. iPhoneen ei näillä näkymin ole tulossa tukea taustaprosesseille, koska se Applen mukaan kuluttaa laitteen akkuja ja tehoja liian paljon. Applen rakentama pilvi-järjestelmä sovellusohjelmien lähettämille ilmoituksille hoitaa kuulemma saman asian paljon pienemmällä virrankulutuksella. Hyvä niin, kunhan "pilvi" sitten käytännössä toimii varmemmin kuin Mobile-Me-pilvi vuosi sitten.

Tilaisuudessa kerrottiin myös muutamasta uudesta käyttäjille suunnatusta ominaisuudesta. iPhoneen tulee vihdoin copy&paste-toiminto, jonka toiminta näytti esittelyn perusteella helpolta ja kätevältä. Tekstiä ja kuvia voi kopioida kaikkien sovellusten kesken. MMS-multimediaviestejä voi lähettää ja vastaanottaa uudella ohjelmistopäivityksellä. Tosin videoiden liittämisestä multimediaviesteihin ei puhuttu tilaisuudessa mitään. Kerrotaankohan siitä vasta sitten, kun/jos uuteen iPhoneen lisätään videokuvaus-ominaisuus. Multimediaviestien tuen lisääminen iPhoneen on hyvä asia, tosin aika harva MMS-viestejä lähettelee. Scott Forstallin esittelemä VoiceMemo-sovellus sitä vastoin on varmasti käyttökelpoinen. Sen avulla voi nauhoittaa itselleen muistioita, ostoslistoja, luentoja yms.

iPhone 3.0:aan on lisätty Mac OS X:stä tuttu järjestelmänlaajuinen hakutoiminto. IPhonessakin sitä kutsutaan Spotlight-hauksi. Lisäksi kaikkia sovelluksia voi nyt käyttää myös vaakatasossa, jolloin iPhonen näppärälle software-näppäimistölle jää enemmän tilaa. iPhonen kalenteri-sovellus osaa seuraavassa versiossa käyttää myös CalDav-kalentereita ja tilauksia, mikä käytännössä tarkoittaa sitä, että esimerkiksi Googlen kalenterin käyttö on jatkossa mahdollista iPhonen kalenterisovelluksen kautta.

*****


iPhone OS 3.0 on täynnä mielenkiintoisia uusia ominaisuuksia, mikä tekee iPhonesta varmasti entistä kovemman kilpailijan älypuhelinmarkkinoilla. Uudet, entistä monipuolisemmat ominaisuudet yhdistettynä iPhonen helppokäyttöisyyteen on varmasti hankala yhtälö monelle kilpailijalle.

iPhone OS 3.0 tulee jakeluun ensi kesänä. Se on ilmainen päivitys iPhone-käyttäjille, iPod Touchin omistajat joutuvat maksamaan päivityksestä 10 €. Toivottavasti kuulemme pian myös uudesta iPhonesta, joskin nyt julkaistut OS-ominaisuudet eivät edellytä uutta puhelinta, vaan toimivat myös nykyisillä iPhone 3G -laitteilla.

Apple Previews Developer Beta of iPhone OS 3.0

torstai 12. maaliskuuta 2009

iPod Shuffle 3

Apple julkaisi eilen uuden version iPod Shuffle -soittimestaan. Shuffle se vain jatkaa kutistumistaan. Se on enää neljännes neljän vuoden takaisesta ensimmäisen version "purukumipakkauksesta" ja on Applen mukaan maailman pienin mp3-soitin. Samalla sen muistikapasiteetti on kuitenkin noussut nelinkertaiseksi yhdestä gigatavusta neljään. Soittimeen mahtuu jo mukavat 1000 kappaletta. Itselläni on vielä Shuffle 1.0 satunnaisessa käytössä. Shuffle on moneen käyttöön sopivin iPod kokonsa ja kestävyytensä ansiosta. Se ei hajoa pudotettaessa, eikä sen olemassaoloa juuri edes huomaa muusta kuin kuulokejohdoista.

Kolmannen sukupolven iPod Shuffle on jo niin pieni, ettei siihen ole voinut sijoittaa hallinta-painikkeita vaan ne löytyvät kuulokejohdosta. Omien kuulokkeiden käyttö ei siis uudella iPod Shufflella onnistu, elleivät kuulokkeiden valmistajat tee erikseen Shuffle-käyttöön sopivia kuulokkeita. Omille korvilleni iPodin mukana toimitettavat kuulokkeet ovat kyllä hyvin riittäneet. Ja hifistelyä haluavat tuskin iPod Shufflea käyttävätkään.

09ipodshuffle_hand


Uusi iPod Shuffle osaa myös sanoa ääneen soivan kappaleen nimen ja esittäjän sekä selata soittolistoja, mikä lisää Shufflen käytettävyyttä. Voice over -teknologia tulee käyttöön varmasti myöhemmin myös muissa iPodeissa ja iPhonessa.

iPod Shuffle 3 gen.

sunnuntai 8. maaliskuuta 2009

Photoshop CS4

Adobe Photoshop päivittyi viime syksynä Creative Suite 4:n myötä versionumeroon 11. Uusi Photoshop on aikaisempia versioita tehokkaampi. Se osaa käyttää nyt hyväkseen näytönohjainten prosessoritehoa (GPU), minkä huomaa käytännössä esimerkiksi kuvaa skaalattaessa tai käännettäessä. Lisäksi Photoshopin Windows-versio pystyy 64-bittisenä hyödyntämään tietokoneen suurta työmuistia (>4Gt). Tämä hyöty tosin näkyy vain raskaita kuvatiedostoja käsitellessä.

photoshopcs4


Varsinaisia uusia ominaisuuksia Photoshop CS4:ssä ei oikeastaan ole, ellei sellaisiksi lasketa 3D-mallien käsittelyyn liittyviä toimintoja. Niitä kuitenkin harva Photoshopin peruskäyttäjä tarvitsee. Adoben ohjelmoijilla onkin ollut aikaa miettiä, miten nykyisiä toimintoja voidaan parantaa ja kuvankäsittelyä helpottaa. Ohjelmassa on paljon pieniä, mutta tarpeellisia parannuksia, kuten esimerkiksi pikamaskin aktivoiminen suoraan valikkokomentona. Avoimet kuvat näkyvät nyt välilehtinä kuvaikkunan yläreunassa, mikä helpottaa kuvien välillä siirtymistä.

Photoshopin mac-versioon on lisätty ns. Application Frame, joka piilottaa tietokoneen työpöydän kuvia käsiteltäessä. Monet mac-käyttäjät ovat tästä "windows-ominaisuudesta" tuohtuneet, mutta omasta mielestäni sen käyttö selkeyttää kuvankäsittelyä ja tekee käyttöliittymästä rauhallisemman. Se on varmasti mieluinen ominaisuus myös uusille windows-maailmasta siirtyville mac-käyttäjille. Ja voihan Application Framen aina tarvittaessa poistaa käytöstä.

Merkittävin parannus CS4:ssä on kuitenkin tehty kuvakorjausten käsittelyyn. Aikaisemmissakin versioissa voitiin kuvakorjauksia lisätä ns. säätötasoina, jotka antoivat mahdollisuuden muuttaa esimerkiksi valotuksen korjausta jälkikäteen. Monet käyttäjät eivät kuitenkaan niitä muistaneet tai osanneet käyttää. Nyt Photoshopiin on lisätty Säätöpaneeli (Adjustment panel), joka tekee automaattisesti kaikki korjaukset säätötasoina. Säätöpaneelissa on lisäksi valmiita asetuksia erilaisille korjauksille. Tällaisia valmiita asetuksia ei Photoshopissa aikaisemmin ole ollut lainkaan. Kuvakorjausten asetukset on syytä toki yleensä tehdä jokaiselle kuvalle erikseen, mutta aloittelevalle käyttäjälle valmiit asetukset voivat olla hyvä lähtökohta opetella korjaustyökalujen käyttöä.

Säätöpaneelista on apua myös kokeneemmille käyttäjille. Valintareunusten ja tasomaskien säätö on nyt helppo tehdä visuaalisten työkalujen avulla säätöpaneelissa. Lisäksi säätökäyrien (Curves) käyttö kirkkausarvojen määrittelyyn kuvan eri osissa on nyt huomattavasti helpompaa, kun säädön voi tehdä suoraan kuvassa olevan värin päältä. Säätökäyrien suosio valotuksen korjaukseen lisääntyykin varmasti uudessa versiossa.



Adobella on myös mietitty rinnakkaisten työkalujen merkitystä Photoshopin käyttäjille ja niinpä he ovat päätyneet poistamaan ja siirtämään toisiin Creative Suite -ohjelmiin muutamia tärkeitä kuvankäsittelyn toimintoja. Kuvan syväykseen tarkoitettu Extract-työkalu on uudessa CS4-versiossa poistettu ohjelmasta kokonaan. Kohteen erottamiseen taustasta tarjotaan uudessa versiossa työvälineiksi taustanpoisto-työkaluja ja uutta maski-paneelia. Moni käyttäjä on kuitenkin jo ehtinyt toivoa Extract-työkalun palauttamista seuraavaan Photoshop-versioon. Saapa nähdä palaako se uudistettuna työkaluna myöhemmin käyttöön. Jos Erota-toimintoa kovasti CS4-versiossa kaipaa, voi sen itse asentaa asennuslevyltä tai lataamalla sen Adoben web-sivuilta. Webin kuva-gallerioita ja pdf-muotoisia kuvaluetteloita (Pdf Contact Sheet) ei voi myöskään tehdä enää suoraan Photoshopissa vaan ne luodaan nyt Bridge-sovelluksen avulla.

Photoshopin uusimpaan versioon ei kannata päivittää uusien ominaisuuksien toivossa, mutta tehostuneen kuvankäsittelyn ja helpomman kuvakorjailun ansiosta Photoshopin päivittäminen on jopa suositeltavaa.

lauantai 28. helmikuuta 2009

Adobe Air

Adobe tarjoaa RIA-sovellusten (Rich Internet Applications) kehittämiseen oma AIR-alustaansa, joka antaa mahdollisuuden tuottaa web-selaimesta riippumattomia ns. työpöytä-sovelluksia. AIR-sovellukset tehdään käyttäen web-kehittäjille tuttuja HTML, Ajax ja Flash/Flex-tekniikoita, joten potentiaalisia sovellusten kehittäjiä on valtavasti. Työvälineinä voi käyttää Dreamweaveriä, Flashiä tai vaikkapa tekstieditoria. Adobe tarjoaa halukkaille myös ilmaista AIR-kehitystyökalua.

Sovellusten kehittäjän kannalta suuri etu on se, että samat AIR-sovellukset toimivat sekä Windowsissa, Macissä että Linuxissa. Lisäksi RIA-sovellusten suurena hyötynä pidetään sitä, että ne eivät ole riippuvaisia web-selaimen rajatusta suoritusympäristöstä, jossa esimerkiksi pääsy ja tallennus käyttäjän tiedostojärjestelmään on estetty. RIA-sovellukset toimivat asennuksen jälkeen aivan samoilla oikeuksilla kuin mikä tahansa muukin tietokoneelle asennettu ohjelma. Niinpä käyttäjän pitääkin RIA-sovelluksia asentaessaan varmistua siitä, että asentaa vain luotettavia sovelluksia tietokoneelleen. Adobella onkin osittain tästä syystä oma markkinapaikkansa, josta voi asentaa testattuja, tunnettujen valmistajien AIR-sovelluksia:

air


Koska AIR-sovellukset lähinnä täydentävät ja helpottavat jo olemassaolevien web-sovellusten käyttöä, ovat ne käyttäjilleen ilmaisia. Suosittuja AIR-sovelluksia ovat mm. Adobe Media Player, Acrobat.com, Google Analytics sekä TweetDeck Twitter-käyttäjille.

Lisätietoja Adobe Airistä:

  • www.adobe.com/products/air
  • perjantai 20. helmikuuta 2009

    Illustrator CS4

    Adobe Illustrator on piirto-ohjelmien Grand Old Man. Illustratorin ensimmäinen versio julkaistiin jo 22 vuotta sitten, tammikuussa 1987. Viime syksynä julkaistu CS4 on järjestyksessään neljästoista versio. Adoben ostettua kilpailijansa Macromedian muutamia vuosia sitten, sai se kaupan mukana myös Illustratorin pahimman kilpailijan Freehandin, jonka kehittämisen Adobe sittemmin päätti lopettaa. Moni Freehandin käyttäjä onkin jo siirtynyt Illustratorin puikkoihin.

    illustratorcs4


    CS4-version merkittävin uusi ominaisuus onkin lainattu Freehandistä. Aiemmissa versioissa oli käytännössä mahdotonta tehdä monisivuisia piirroksia tai dokumentteja, mutta CS4 tukee nyt useita piirtoalueita. Multiple Artboards -toiminto ei ehkä ole aivan sitä, mitä monet odottivat, mutta sen avulla päästään eroon yhden dokumentin rajoitteista. Piirtoalueiden avulla on helppoa tallentaa esimerkiksi samasta kuvasta monia erillisiä kuvia.

    Liukuvärien käyttö Illustratorin CS4-versiossa on nyt monin verroin helpompaa ja monipuolisempaa kuin aiemmin. Adobe on uudistanut sekä Gradient-työkalun että Gradient-paneelin dynamiikkaa, ja lisännyt liukuväreihin myös läpinäkyvyyden, mikä antaa mahdollisuuden aivan uudenlaisiin tehosteisiin. Illustratorin liukuväri-työkalu ei jätäkään enää mitään toivomisen varaan. Se on varmasti tällä hetkellä grafiikkaohjelmien paras väline liukuvärien määrittelyyn.

    Illustrator CS4:n piirtotyökalut ovat puolestaan saaneet lisäyksen Flash-ohjelmasta. Uusi valutustyökalu (Blob Brush Tool) toimii samalla tavalla kuin Flashin siveltimet käytettäessä samaa täyttöväriä eli alueet yhdistetään automaattisesti. Blob-siveltimellä on kätevää tehdä erilaisia muotoja ja nopeita piirroksia, joita ei ole tarvetta muokata tarkemmin polkuina.

    Lisäksi uudessa versiossa on jo vakiintuneille ohjelmille tyypilliseen tapaan paljon pieniä parannuksia, jotka tehostavat työskentelyä, kuten objektien muokkaus suoraan Appearance-paneelista, älykkäämmät apuviivat (Smart Guides) sekä osavärien esikatselu (Separations preview).

    Adobe teki CS4:ssä jotain sellaista, mihin harvemmin on ohjelmistopäivityksissä totuttu. Joistain ohjelmista Adobe vähensi ominaisuuksia. Illustratoristakin on nyt poistettu kokonaan Filters-valikko, josta löytyi erilaisia objektien tehosteita. Uudessa versiossa nämä suotimet lisätään aina muokattavina efekteinä, mikä osaltaan kyllä selkeyttää tehosteiden käyttöä ohjelmassa.

    Illustrator CS4 ei varmaankaan ole välttämätön päivitys CS3:n käyttäjälle, mutta uudet ominaisuudet tekevät parhaasta vieläkin paremman.

    maanantai 16. helmikuuta 2009

    Bitte auf Deutsch

    Mac OSX:n mukana tuleva sanakirja on mainio apuväline. Se sisältää valmiiksi New Oxford American Dictionaryn, Oxford American Writer's Thesauruksen ja Applen terminologiasanaston (!). Lisäksi sen avulla voi tehdä suoraan hakuja wikipediasta. Itse käytän sitä paljon Dashboard-sovelluksena, jolloin se on yhdellä hiiren napin painalluksella käytettävissä. Sen avulla on helppo tarkastaa englanninkielisten sanojen merkityksiä ja etsiä synonyymejä. Suomi-Englanti-Suomi -käännöksiä sen avulla ei voi tehdä.

    Ja mikä parasta, sen toiminnallisuutta on helppo lisätä laajennusosilla. Verkosta on esimerkiksi saatavilla erittäin kattava Saksa-Englanti sanakirja (BeoLingus German-English) sekä saksankielen synonyymisanasto (Open Thesaurus German). Molemmat ovat ilmaisia ja ovat saatavilla täältä.
    German-English Dictionary

    PS. Sanastoja on kätevä käyttää Safari-selaimessa. Viemällä hiiren sanan päälle ja painamalla Ctrl+Cmd+D -näppäinyhdistelmää, avautuu viereen pieni sanastoruutu, joka automaattisesti huomioi sivun käyttämän kielen.
    Dictionary

    maanantai 9. helmikuuta 2009

    iLife 09

    Apple päivitti tammikuussa tuttuun vuosittaiseen tapaansa iLife -multimedia-ohjelmistonsa. iLife 09 on mukana uusissa mac-tietokoneissa. Vanhempien versioiden käyttäjät voivat päivittää ohjelman 79 euron hintaan:

    iLife 09


    iPhoto 09


    Suurimmat muutokset on tehty digikuvien hallintaohjelma iPhotoon. 09-versio sisältää kaksi uutta tapaa järjestellä omia digikuvia, joita monilla alkaa kertyä kiintolevylle jo melkoisia määriä. Edellisessä versiossa esiteltiin Tapahtumat-toiminto, jolla iPhoto jakoi kuvat automaattisesti tapahtumiin kuvaushetken mukaan. Se oli jo varsin näppärä menetelmä. Uudessa versiossa iPhoto jakaa kuvat lisäksi kasvoihin ja paikkoihin.

    Kasvoihin jako perustuu iPhotoon liitettyyn kasvojentunnistus-teknologiaan. Käynnistettäessä 09-versio ensimmäisen kerran, se käy läpi kaikki kirjaston kuvat etsien niistä ihmiskasvoja. Eläimiä iPhoto ei yritäkään tunnistaa. Sen jälkeen käyttäjän on jossain kuvassa kerrottava, kenelle kasvot kuuluvat, jonka jälkeen iPhoto pyytää vahvistamaan tunnistettuja kasvoja. Joidenkin kasvojen osalta iPhoton tunnistus toimii yllättävän hyvin, toiset taas tuottavat enemmän virhetulkintoja. Oman kokemuksen mukaan kannattaa valita ensimmäiseksi kasvoksi, jolle nimi annetaan, mahdollisimman neutraali, edestä otettu kuva. Näin kasvojentunnistus tuottaa nopeammin hyvän lopputuloksen. iPhoto oppii vahvistetuista kasvoista jatkuvasti paremmaksi tunnistajaksi, joten pienellä vaivalla iPhotosta voi kouluttaa kätevän automaattisen digikuvien järjestelijän.

    Paikka-ominaisuuden avulla kirjaston kuvia voi tarkastella Googlelta lainatun mainion karttasovelluksen avulla. Kuviin voi itse merkitä kuvanottopaikan tai iPhoto lukee sijainnin kuvan EXIF-tiedoista. Valitettavasti GPS-ominaisuudella varustettuja kameroita on tällä hetkellä vielä markkinoilla erittäin vähän. Nikonilla taitaa olla yksi malli. Lisäksi jotkut kännykkäkamerat (kuten iPhone) lisäävät kuvaan GPS-paikannustiedon. Kuvien paikkamerkitsemistä manuaalisesti helpottaa tosin suuresti se, että kokonaiselle tapahtumalle voi merkitä paikkatiedon.

    iPhotosta voi nyt jakaa kuvia Flickr-palveluun ja Facebookiin helposti. iPhotossa määritellään Facebook-tili, jonka jälkeen reunapalkissa olevaan Facebook-albumiin voi raahata kuvia tai poistaa niitä sieltä. iPhoto synkronoi albumin muutokset automaattisesti Facebookiin. Jos Facebookiin julkaisee kuvan, jossa on tunnistettu kasvo ja jonka käyttäjällä on Facebook-tili, ilmoittaa Facebook automaattisesti tälle käyttäjälle uudesta kuvasta. Facebookin käyttäjät voivat lisäksi tunnistaa kuvien kasvoja ja lisätä kuviin henkilöiden nimet, jonka jälkeen ne synkroituvat iPhoto-kirjastoon automaattisesti. Aika näppärää, mutta kuinka tarpeellista... 


    iMovie 09


    Omien videoiden käsittelyyn tarkoitettu iMovie sisältää myös joukon parannuksia. Edellisen version täysin uudistettu tapa muokata videoita ei saanut aivan varauksetonta suosiota. Niinpä 09-versiossa on panostettu välineisiin, joilla omia videoita voi leikata ja yhdistellä entistä tarkemmin. Lisäksi siihen on lisätty videonvakautus-toiminto, mikä tekee ihmeitä vapisevin käsin kuvatuille otoksille. Hauska pieni yksityiskohta on Indiana Jones -tyyppisen reittikuvauksen lisääminen matkavideoihin:



    GarageBand 09


    Garagebandin uuden version avulla voi opetella soittamaan instrumentteja tunnettujen muusikoiden (esim. Sting) avustuksella.

    iWeb 09



    iWebillä onnistuu nyt omien web-sivujen julkaisu mille tahansa ftp-palvelimelle ohjelman ftp-siirtotyökalun avulla. Lisäksi siinä on mukana muutamia uusia laajennuksia kuten iSight-kameran tuki.

    keskiviikko 4. helmikuuta 2009

    Photo Booth

    Uudemmissa Mac OS X-versioissa (Tiger ja Leopard) on mukana hauska Photo Booth-sovellus, jolla voi hyödyntää tietokoneen web-kameraa ottamalla yksittäisiä valokuvia (itsestään!) tai kuvaamalla videota. Valokuvissa voi käyttää monenlaisia tehosteita ja videokuvassa jopa erilaisia taustoja (vuoristorata on mainio). Jos videokuvan tausta on mahdollisimman yksivärinen, toimii chrome key -efekti ihan kohtuullisen hyvin:

    photoboothtaustat


    Otettaessa Photo Boothilla still-kuvia, se käyttää oletusarvoisesti tietokoneen näyttöä salamavalona. Tämä ominaisuus tekee valokuvista usein ylivalotettuja. Voit estää salamavalon välähdyksen pitämällä Shift-näppäintä painettuna kuvanoton ajan (paina shift-näppäin pohjaan jo ennen kuin napsautat kuvauspainiketta). Alt-näppäimellä voi puolestaan ottaa valokuvan välittömästi ilman oletusarvoista 3-2-1 -viivästystä.

    photobooth


    PS. Huhujen mukaan Apple olisi kehittelemässä web-kameraa, joka toimisi näytön takana keskellä näyttöä. Tämä lisäisi huomattavasti web-kameroiden käyttökelpoisuutta videoneuvotteluissa, kun katse olisi suunnattu koko ajan vastaanottajaan näytön yläreunan sijasta.

    keskiviikko 28. tammikuuta 2009

    Things

    GTD (Getting Things Done) on uusi trendikäs ajattelu- ja toimintatapa amerikanmaalta. Yksinkertaistettuna siinä on kyse ajan ja tehtävien hallinnasta. USA:ssa paikallinen Sarasvuo eli David Allen on kehitellyt kyseisestä teemasta jopa menestyvää liiketoimintaa:

  • en.wikipedia.org/wiki/Getting_Things_Done


  • GTD-huuman imussa on sen käytännön toteutukseen kehitelty lukuisia sovellusohjelmia, joista mac-koneissa toimiva Things lienee saanut viime aikoina eniten huomiota.

    Things-sovellusta kehittää pieni saksalainen Cultured Code -niminen yritys ja siitä on saatavilla myös iPhonessa ja iPod Touchissa toimiva versio. Mobiilisovellus onkin ajanhallintaan tarkoitetulle välineelle välttämätön edellytys. Things 1.0 desktop-versio julkaistiin MacWorld 2009:n yhteydessä tammikuun alussa. Mobiilisovellus ja desktop-versio synkronoituvat keskenään wlan-verkon kautta, mikä onkin järkevää, koska harvemmin mitään sovellusta voi käyttää kahdessa eri paikassa samanaikaisesti. Käyttäjän pitää kuitenkin muistaa käynnistää sovellus iPhonesta, muutoin synkronointia ei tehdä.

    Things-mac


    Se, mikä Things-sovelluksissa itseäni miellyttää, on niiden yksinkertaisuus. Se ei tarkoita sitä, etteikö niiden avulla tehtäviä voisi hallita joustavasti ja käyttäjän tarpeiden mukaan, vaan sitä helppoutta, jolla uusia tehtäviä voi lisätä ja sitä selkeyttä, jolla ohjelma käsittelee ja näyttää siihen syötetyt tiedot. Monestihan tehtävienhallinta-työvälineet ovat jo itsessään niin monimutkaisia, että niiden käyttö muodostaa erillisen tehtävän työpäivän aikana. Things ei häiritse käyttäjäänsä turhilla muistutuksilla.

    Things Desktop-version hinta on nelisenkymmentä euroa ja iPhone-sovelluksen 8 euroa. Ajankäytön tehostamisesta maksaa mielellään tuon hinnan, varsinkin kun kyseessä on pienen ohjelmistoyrityksen tuote. On hienoa, että innovatiivisia, uusia sovellusohjelmia myyvät uudet yrittäjät menestyvät isojen ohjelmistotalojen puristuksessa. Cultured Coden Things onkin Niche-markkinointia parhaimmillaan.

  • Cultured Code: Things
  • torstai 22. tammikuuta 2009

    Pages 09

    Applen tekstinkäsittelyohjelma Pagesista julkaistiin tämän kuun alussa 09-versio. Uudessa versiossa on korjattu muutamat viimeiset häiritsevät bugit, kuten kappaleiden sitominen toisiinsa. Nyt useampi peräkkäin toisiinsa sidottu kappale pysyy aina samalla sivulla, mikä on tärkeää pitkän asiakirjan hallinnassa. Lisäksi ohjelmaan on lisätty ns. Outline-näkymä, joka on kaikille Wordiä käyttäville tuttu tapa järjestellä ja hallita asiakirjan osia. Se on todella tarpeellinen lisäys Pagesin tarjoamiin työkaluihin. Muokattavan asiakirjan voi nyt myös kätevästi (Wordin tapaan) lähettää suoraan ohjelmasta sähköpostilla joko pdf- tai word-muodossa. Olisi hienoa, jos seuraavaan versioon lisättäisiin mahdollisuus tallentaa myös OpenDocument odf-muotoon.

    Pages09


    Uusi Pages tallentaa tiedostot nyt binäärimuotoisina. Aiemmat versiot käyttivät tallennusmuotona hieman erikoista paketti-muotoa (Package), jossa tallennettu asiakirja oli todellisuudessa kokoelma erillisiä tiedostoja koottuna samaan kansioon. Package-tiedostomuoto toimi maceissä ihan mukavasti, mutta ongelmia se aiheutti siinä vaiheessa, jos Pages-asiakirja piti lähettää sähköpostin liitetiedostona.

    Mielenkiintoinen uusi ominaisuus on kaikkiin iWork-sovelluksiin liitetty iWork.com-verkkopalvelu, joka antaa mahdollisuuden jakaa Pages-asiakirjoja kätevästi verkon kautta word-, pdf- ja pages-muodoissa. Enää ei tarvitse täyttää vastaanottajan sähköpostia isokokoisilla liitetiedostoilla, vaan asian voi hoitaa tyylikkäämmin iWork.comin kautta. Lisäksi palvelua voi käyttää asiakirjojen kommentointiin. Verkkopalvelu on toistaiseksi ilmainen, mutta muuttuu ilmeisesti myöhemmin maksulliseksi. Toivottavasti hinnoittelu on kohtuullinen, jotta iWork.comia kannattaa käyttää myös satunnaisen dokumenttien jakelijan. Samanlaisen palvelunhan julkaisi viime vuonna myös Adobe. Tosin Acrobat.com -verkkopalvelu on paljon monipuolisempi kokonaisuus.

    iWork-ohjelmistot (Pages, Keynote ja Numbers) on nyt käännetty suomenkielisiksi, mikä lisää varmasti suomalaisten mac-käyttäjien mielenkiintoa pakettia kohtaan. Vielä kun seuraavaan käyttöjärjestelmäpäivitykseen (Snow Leopard) saataisiin suomenkielen tekstityökalut, olisi Pages jo melko varteenotettava kilpailija muille tekstinkäsittelyohjelmille.

    Muita Pages 09:n pieniä, mutta tarpeellisia uudistuksia:

    • Sisällysluettelon sivunumerot toimivat linkkeinä

    • Uusi dokumentti avautuu nyt keskelle näyttöä

    • Edellisten dokumenttien avaaminen aloitusikkunasta

    • Word-version tallentaminen suoraan tallennusikkunasta

    • Kokoruututila



    iWorkin (Pages 09, Keynote 09 ja Numbers 09) hinta on 79€ ja sen voi ladata suoraan verkosta. 30 päivän kokeiluversion voi muuttaa täysversioksi helposti maksamalla Applen verkkokaupassa lisenssimaksun luottokortilla, minkä jälkeen saa ohjelman sarjanumeron sähköpostitse tai suoraan web-sivulta. iWork 09 on hyvä hankinta!

  • iWork 09

  • maanantai 19. tammikuuta 2009

    SmartArt

    SmartArt-objektit ovat varmasti yksi Office 2007:n parhaista "uusista" ominaisuuksista. Tosin ne olivat käytössä jo edellisessäkin versiossa, mutta niiden suurempi valikoima ja huomattavasti tyylikkäämpi ulkoasu tekevät niistä paljon aikaisempaa käyttökelpoisempia.

    SmartArt-objektien avulla voi powerpoint-esitysten ja word-asiakirjojen "peruskauran" eli luettelot esittää paljon havainnollisemmassa ja mielenkiintoisemmassa muodossa. Office 2007:n täysin uusi grafiikkamoottori tekee niin hyvää jälkeä, että Powerpointia voisi käyttää jopa piirto-ohjelmana. Esimerkiksi organisaatiokaaviot syntyvät sillä käden käänteessä. Lisäksi SmartArt-valikoimissa on mm. kehä- ja prosessikaavioita, joista yhtenä esimerkkinä tämä suppilo:

    SmartArt 2007


    PS. Toinen 2007:n mainio ominaisuus on pikamuotoilu-työkalurivi, joka ilmestyy valitun tekstin yläpuolelle. Se nopeuttaa kummasti suorien muotoilujen lisäämistä. Lisäksi olen huomannut odottavani muissakin sovelluksissa reaaliaikaista esikatselua, joka on oletusarvoisesti aktivoitu Office 2007:ssa. Usein pienillä parannuksilla voi olla merkittävä vaikutus työn tehokkuuteen.

    keskiviikko 14. tammikuuta 2009

    Web-selainten markkinaosuudet 4/2008

    Tiedot on kerätty erään suomalaisen web-sivuston palvelinlokeista. Sivustolla on kävijöitä keskimäärin 150 000 - 200 000 kuukaudessa jakautuen sekä kotikäyttäjiin että yrityskäyttäjiin. Tulokset lienevät siis melko hyvin suuntaa-antavia. Pienen vääristymän tuloksiin voi tosin tuottaa se, että sivuston käyttäjäprofiili painottuu 20-30 -vuotiaisiin.

    Eipä selainten käyttäjämäärissä kovin suuria muutoksia näytä tapahtuneen. Ainut trendi, joka selvästi erottuu, on Operan kiri kohti yhden prosentin osuutta... On se vaatimattomista luvuista huolimatta silti paremmin kuin Googlen Chromella.

    Firefoxin käyttäjämäärä ohitti joulukuussa ensi kertaa Internet Explorerin eri versioiden yhteenlasketun käyttäjämäärän.

    Mutta mikä söi marraskuussa noin suuren loven valtaselainten käyttäjämääriin? - Vastaus: Mozilla 1.9. Mikä se on? Mistä se tuli ja mihin se meni?

    web42008

    perjantai 9. tammikuuta 2009

    DRM-vapaa iTunes

    iTunes Music Storen 10 miljoonan kappaleen musiikkivalikoima vapautuu huhtikuun alkuun mennessä täysin kopioinninsuojaus-tekniikasta (DRM). Samalla kaupan hinnoittelu muuttuu levy-yhtiöille joustavammaksi. Ne voivat hinnoitella uudet Britney Spears -taidepläjäykset 1,29 euron hintaisiksi, kun taas vanhat 80-luvun kulta-aikojen klassikot voivat halventua vajaaseen 70 senttiin. Perinteinen 99 sentin hintaluokkakin jää käyttöön. Nyt voi sitten arvuutella, mitkä kappaleet kannattaa ostaa ennen aprillipäivää ja mitkä vasta sen jälkeen!

    DRM-suojatut ostokset voisi nyt sitten lunastaa vapaiksi 30 sentin kappalehintaan, mutta ongelmallista on se, ettei yksittäisiä kappaleita voi päivittää vaan samalla pitää lunastaa koko kirjaston ostokset. Itsellenikin on vuosien varrella kertynyt ostoksia jo niin paljon, että päivittäminen DRM-vapaaseen materiaaliin maksaisi 180 euroa. Ja mitä sillä sitten saisi:

    1. Musiikki olisi hiukan parempilaatuisempaa (256 kt/s) - Mulle on riittänyt ihan hyvin tuo suojattujen kappaleiden 128 kt/s, joten tuo ei ehkä ole riittävä syy päivittämiseen.

    2. Musiikkia voisi (teknisesti) jakaa rajoituksetta - Harvemmin tällekään on ollut tarvetta.

    3. Musiikkia voisi kuunnella millä tahansa MP3-soittimella - Tuleekohan sellainenkin päivä, että ostan Microsoft Zunen?

    4. Musiikkia voisi kuunnella, vaikka Apple (ja DRM-hallinnointi sen mukana) lakkaisi olemasta - Tämän takia voisi ehkä päivittäminen olla järkevää, mutta senhän voi tehdä sitten, kun Applen konkurssi on ajankohtainen...



    DRM-free iTunes


    Yhä useampien verkon musiikkikauppojen ryhtyessä jakelemaan DRM-vapaata musiikkia, olisi mukava kuulla, millä vertaisverkoista laittomasti musiikkia lataavat nyt perustelevat valintaansa. Männä vuosinahan on monesti nähnyt sitä perusteltavan juuri musiikin DRM-suojauksella. Kaipa siihen löytyy nyt joku uusi omantunnon lievittäjä.

    Toinen taho, jolle DRM-vapaa iTunes lienee ikävä yllätys, on Norjan kuluttajaviranomaiset, jotka ovat viime vuosina toistuvasti vaatineet iTunesista ostetun musiikin avaamista myös muille MP3-soittimille. Norjassa nuo tekijänoikeusasiat taitavat olla jonkin sortin kansallisurheilu. Eikös se DVD-levyjen suojausten murtaja DVD-Jonkin ollut norjalainen? Norjan yleisradioyhtiö NRK sai myös kyseenalaista julkisuutta viime viikolla ryhdyttyään julkaisemaan Beatlesin koko tuotantoa internetissä podcast-lähetyksinä. Lähetysten alussa oli norjankielinen kertomus kappaleen historiasta ja sen jälkeen ko. kappale kokonaisuudessan. Podcastista oli helppoa poistaa puheosuus esimerkiksi QuickTime Prolla, jonka jälkeen oli jäljellä vain laillinen Beatles-tallenne (vähän niinkuin 25 vuotta sitten, kun radion ääressä istuttiin sormi Rec-painikkeella kuunnellen Ungdomens gåva i toneria tai Tapani Ripatin OCSIDIA...). Muutaman päivän jälkeen NRK ilmoitti, ettei se voi enää lakimiestensä suosituksesta jatkaa Beatles-tuotannon julkaisemista...

    Ehkäpä jonain päivänä Beatlesin tuotanto on saatavilla myös iTunesissa.

    tiistai 6. tammikuuta 2009

    FileMaker Pro 10

    FileMaker-tietokantaohjelmasta on julkaistu uusi versio - FileMaker Pro 10. FileMaker on kilpailijoitansa (mm. Microsoft Access ja 4D) helppokäyttöisempi ratkaisu esimerkiksi pienyritysten tiedon hallintaan (laskutus, reskontra, varastokirjanpito, asiakastiedot ym.). Lisäksi FileMakerilla voi tehdä tyylikkäämpiä ja selkeämpiä käyttöliittymiä tietokantaan ja tuottaa monipuolisia raportteja tietokannan tiedoista.

    FileMaker Sample


    Uudessa versiossa on nykyaikaistettu käyttöliittymää ja vasemman reunan tilarivistä on viimeinkin luovuttu. Olen käyttänyt FileMakeria jo 1.0-versiosta alkaen 90-luvun alusta ja sen käyttöliittymä on pysynyt tähän saakka lähes muuttumattomana. Hyödyllinen uusi ominaisuus on mahdollisuus hakujen tallentamiseen. Näin kuka tahansa käyttäjä voi tehdä monimutkaiset haut tietokannasta helposti uudelleen. Uudessa versiossa voi lisäksi käynnistää skriptejä ilman painikkeen painamista. Esimerkiksi layoutin vaihto tai kentän aktivointi voi käynnistää skriptin. Tästä on varmasti paljon apua tietokannan ohjelmoinnissa. Aloittelevaa käyttäjää pyritään myös opastamaan aikaisempaa paremmin ja esimerkiksi tietokannan luominen Excel-työkirjasta on entistä helpompaa. Kolmas merkittävä parannus on dynaamiset raportit, joihin voi lisätä suoraan yhteenveto-kenttiä (Summary fields) ja joissa voi muuttaa kenttien sisältöä niin, että tiedot tallentuvat tietokantaan.

    FileMakerin mukana tulee suuri määrä valmiita, tyylikkäitä tietokantapohjia mm. projektien hallintaan tai yhteystietojen kokoamiseen. Nämä mallipohjat on uudessa versiossa päivitetty ja niiden kentät näyttävät skaalautuvan ikkunan mukaan, mikä helpottaisi tietokannan käyttöä erikokoisilla näytöillä.

    Moni on odottanut FileMakeriin sisäistä kaaviotyökalua raporttien havainnollistamiseen, mutta sitä ei tämäkään versio vielä tarjoa. FileMakerista pitääkin tiedot viedä erikseen Exceliin (tai johonkin muuhun taulukkolaskentaohjelmaan) ja tehdä kaaviot siellä.

    FileMaker 10 käyttää (onneksi) edelleen samaa tiedostomuotoa kuin edellisetkin versiot (.fp7), joten päivittäjät eivät joudu työläisiin muunnosoperaatioihin. Päivityksen hinnoittelu noudattaa vanhaa linjaa (FileMaker Pro 179 € ja FileMaker Pro Advanced 299 €).

    FileMaker 10


    *****



    PS. Taitaa Filemaker Inc. käyttää samaa puskaradio-metodia markkinoinnissaan kuin emoyhtiönsä Apple. Yhtiö kertoi uudesta ohjelmaversiosta TechNet-kehittäjäverkostolleen sähköpostitse jo joulukuun alussa ja vannotti kaikkia pysymään visusti hiljaa uudesta tuotteesta ennen virallista tammikuun julkistuspäivää. Epäilin jo tuolloin asian vuotavan varmasti keskusteluryhmiin ja blogeihin, ja niinpä muutaman päivän päästä Filemakerin Euroopan toiminnoista vastaavalta Saksan yksiköltä tuli sähköpostia otsikolla Vertragsbruch - Contract Violation, jossa varoitettiin käyttäjiä oikeustoimien uhalla julkistamasta luottamuksellisia tietoja. Monet vastaanottajat (ml. minä) lienevät pahastuneen viestin sävystä ja niinpä muutaman päivän jälkeen tuli jälleen Filemakerilta sähköpostia - tällä kertaa otsikolla Wir bitten um Entschuldigung - We would like to apologize. Ettei vaan kyse olisi kuitenkin ollut ihan tarkoituksellisesta myynninedistämisestä, jossa huhut ja "ennakkopaljastukset" varmistavat tuotteen näkyvyyden ja käyttäjien mielenkiinnon uutta versiota kohtaan...