tiistai 28. lokakuuta 2008

Gamma ja Cocoa-Finder

Näillä näkymin ensi kevään aikana julkaistava Mac OS 10.6 -versio (Snow Leopard) tuo mukanaan kaksi tervetullutta muutosta Applen käyttöjärjestelmään:

1. Windowsin resurssienhallintaa vastaava Finder-tiedostonhallintasovellus on viimein kirjoitettu uudelleen Cocoa-ohjelmointirajapintaa käyttäen. Applehan on pitkään kehottanut muita ohjelmistotuottajia siirtymään Cocoaan, joten minulle oli suuri yllätys, että yhtiön oma käyttöjärjestelmä sisältää vielä vanhoja Carbon-osia. Olisiko kuitenkin kyse ollut yhteensopivuuden varmistamisesta taaksepäin. Maccien Finderia (eli tiedostonhallintaa) on parjattu jo jonkin aikaa vanhentuneeksi ja mm. tiedostojen tai kansioiden leikkaus saattaa joissain tilanteissa jopa kadottaa tiedostoja. Toivottavasti uusittu Finder sisältää Cocoa-koodin lisäksi myös toiminnallisia parannuksia.

2. Toinen merkittävä tekninen muutos tulee olemaan näytölle syötetyn oletusarvoisen gamman muuttaminen samaksi kuin windowsia käyttävissä tietokoneissa. Maccien näyttöjen oletusarvoinen gamma on ollut 1.8, mikä tarkoittaa kuvien näkymistä näytöllä kirkkaampina kuin Windows-koneissa, joiden oletusarvoinen gamma-arvo on 2.2. Tämä ero on vaikeuttanut erityisesti web-sivujen ylläpitäjien työtä, joiden on pitänyt tehdä kompromisseja kuviensa laadun suhteen.

lauantai 25. lokakuuta 2008

MachtUrlaub 2008: Mittelbau-Dora

Keskisessä Saksassa sijaitseva pieni Nordhausenin kylä on tunnettu nykyään munalikööristään. Toisen maailmansodan aikaan kylän vieressä sijaitsi Mittelbau-Doran vankileiri ja V1- ja V2-rakettien valmistamiseen valjastettu 55 kilometrin pituinen luolaverkosto.



Toisen maailmansodan loppupuolella Saksassa uskottiin lujasti uusien rakettiaseiden muuttavan sodan kulun. Sodanjohdon panostuksia näihin maailman ensimmäisiin avaruusraketteihin onkin pidetty yhtenä syynä Saksan lopulliseen häviöön. Saksassa oli kehitetty myös maasta laukaistavia ilmatorjuntaohjuksia, mutta näiden kehitystyö jäi rakettiaseiden jalkoihin. Joidenkin historian tutkijoiden mukaan IT-ohjusten laajempi käyttö olisi saattanut vaikeuttaa liittoutuneiden ilmaoperaatioita ja näin pitkittää sodankäyntiä ja ehkäpä vaikuttaa myös sodan lopputulokseen.

V1- ja V2-raketteja koottiin alunperin Itämeren rannalla sijaitsevassa Peenemündessä, mutta liittoutuneiden pommitusten takia rakettitehtaalle piti etsiä uusi sijoituspaikka vuonna 1943. Niinpä alunperin polttoaineiden varmuusvarastoksi suunniteltu ja vuodesta 1936 rakenteilla ollut valtava Harz-vuoren luolasto muutettiin maanalaiseksi rakettitehtaaksi.

Rakettitehdas oli toimintakykyinen vielä amerikkalaisten vallatessa sen huhtikuussa 1945. V2-raketit koottiin Mittelbau-Dorassa ja kuljetettiin junilla länteen laukaisualustoille. Saksa laukaisi n. 6000 V2-rakettia Englantiin, joista suuri osa oli kuitenkin suutareita (osittain Mittelbau-Doran vankien kokoonpanotöissä suorittaman sabotoinnin takia). Ne kuitenkin aiheuttivat paljon pelkoa siviiliväestön keskuudessa. V2-raketit olivat tuohon aikaan sodankäynnin huipputekniikkaa. Niitä ei voinut torjua millään keinolla. Liittoutuneet eivät olleet kyenneet edes tuhoamaan yhtään laukaisualustaa, ja estämään näin V2-rakettien aiheuttamia tuhoja. Ainut keino oli vallata rakettitehdas ja lopettaa näin rakettien tuotanto.

Amerikkalaiset siirsivät heti valtauksen jälkeen paljon rakettitekniikkaa Yhdysvaltoihin. He palkkasivat jopa rakettien valmistuksesta vastanneita insinöörejä ja tiedemiehiä palvelukseensa. USA:n oman ohjusteknologian juuret ovatkin toisen maailmansodan Saksassa.

Mittelbau-Doran keskitysleirissä ei ollut juutalaisia vaan sotavankeja ja poliittisista syistä pidätettyjä saksalaisia. Lisäksi tehtaassa työskenteli jonkin verran myös siviiliväestöä. Niinpä Mittelbau-Doran keskitysleirin vangit ovatkin olleet ainakin alkuvaiheessa muita keskitysleirivankeja hyväosaisempia. Leirissä toimi jopa bordelli ja elokuvateatteri. Luolaston rakentamisessa ja sodan loppuvaiheessa Mittelbau-Dorassakin arvioidaan kuitenkin kuolleen noin 20 000 vankia. Luolien rakennusvaiheessa vangit joutuivat asumaan jopa puoli vuotta maan alla luoliin rakennetuissa majoitustiloissa... Yhdessä allaolevista kuvista näkyy vankien saniteettitiloja.

Tänä päivänä Mittelbau-Dorassa on vastikään valmistunut uusi museorakennus. Entisen keskitysleirin alue toimii muistomerkkinä. Alueella on mm. alkuperäisen mallin mukaan tehty parakkirakennus sekä ainoana alkuperäisenä rakennuksena säilynyt krematorio. Luolastosta on avattu pieni osa kävijöille. Neuvostoliitto sulki luolat räjäyttämällä niiden suuaukot vuonna 1948 ja vaikka luolia on vuoren alla edelleen kymmeniä kilometrejä, vain pieneen osaan on turvallisuussyistä mahdollista päästä. Yhdessä allaolevista kuvista näkyy luolaston pienoismalli.

Kävely pimeässä -kellarilta haisevassa- kosteassa luolassa V1- ja V2 -rakettien romun keskellä on melkoinen kokemus. Se on kuin hyppäys ajassa taaksepäin vuoteen 1945. Mittelbau-Doran luolissa voi yhä edelleen aistia konkreettisesti natsi-saksan sotakoneiston mielettömyyden.

KZ-Gedenkstätte Mittelbau-Dora










keskiviikko 22. lokakuuta 2008

Uudet MacBookit

Apple julkisti viime viikolla uudet MacBook ja MacBook Pro -kannettavat tietokoneet. Applen suosituin tietokone, MacBook (niinkuin myös isoveljensä MB Pro) on saanut ympärilleen alumiinisen kuoren, jota Applen designerit ylistävät insinöörityön taidonnäytteeksi. Kuori on sorvattu yhdestä alumiinilevystä, kun aikaisemmin MacBookin kokoamiseen käytettiin useita eri paloja. Uusi Unibody-kuori on varmasti tukevan tuntuinen. Tosin en oikein ymmärrä sen merkityksen korostamista kannettavien tietokoneiden markkinoinnissa. Kuinka moni käyttäjä todellisuudessa vähät välittää siitä, kuinka monesta palasta tietokone on koottu...

Aikaisempia malleja vaivannut huono grafiikkateho on saanut piristysruiskeen NVIDIA:n piiristä, jonka luvataan olevan viisi kertaa aikaisempaa nopeamman. Itselläni ei kyllä ollut mitään ongelmia edellisenkään sukupolven MacBookien kyvyssä pyörittää videota, mutta pelejä opiskelijabokseissaan tahkoava primäärikohderyhmä hyötyy varmasti uudistuksesta. Näyttö on LED-taustavalaistu, mikä takaa vahvemmat värit ja näytön täyden kirkkauden heti käynnistyttyä. Ohjausalusta TrackPad puolestaan tunnistaa uudessa MacBookissa entistä useamman sormen avulla tehtäviä eleitä. MacBookien TrackPad oli jo edellisessä versiossa valovuosia edellä pc-kannettavia sekä tarkkuudessa että käytettävyydessä, ja uudistusten jälkeen se varmasti tarjoaa entistä paremman vaihtoehdon erillisen hiiren käytölle.





Moni oli odottanut näkevänsä myös hinnanalennuksia, mutta uusien läppäreiden hinnat sen sijaan nousivat. Laitteiden esittelytilaisuudessa tosin korostettiin uusien ominaisuuksien myötä MacBookien olevan päinvastoin edellisiä halvempia. Mielenkiintoinen näkökulma, hmm... Asiathan ovat niinkuin ne nähdään tai halutaan nähdä. Ja markkinoinnin keinoin kalliistakin tulee halpaa!

Applen pääjohtaja Steve Jobs kommentoi myöhemmin hintoja toteamalla:
"We don't know how to make a $500 computer that's not a piece of junk, and our DNA will not let us ship that. But we can continue to deliver greater and greater value to those customers that we choose to serve. And there's a lot of them."


Niinpä. Mitäs tuohon voisi lisätä.

Ps. Applella menee lujaa myös puhelinpuolella. Edellisellä neljänneksellä Apple oli iPhonellaan jo euromääräisesti maailman kolmanneksi suurin matkapuhelinvalmistaja. Aika huikeaa!

perjantai 17. lokakuuta 2008

Nokia 5800 XpressMusic

Nokia on viimein julkaissut kosketusnäytöllisen puhelimensa, jonka on tarkoitus haastaa Applen iPhone. Nokia 5800 XpressMusic -puhelin näyttää kovasti samannäköiseltä kuin esikuvansa:



Nokian nimihirviö tulee myyntiin ennen vuoden vaihdetta ja se on hinnoiteltu huomattavasti iPhonea edullisemmaksi. Ominaisuuksiltaan Nokian puhelin tuntuu varsin monipuoliselta. Siinä on mm. laadukkaat kaiuttimet sekä GPS karttasovelluksineen. Kamerakin on iPhonen nykyversiota parempi ja tarkempi. Ainakin pikselien määrällä mitattuna. Lisäksi se sisältää Flash-playerin, joka iPhonesta vielä toistaiseksi puuttuu. Flashin puuttumista iPhonesta on Apple perustellut mm. sillä, että sen mobiiliversio on nykyisellään huono kompromissi käytettävyyden ja puhelimen resurssien käytön välillä. Eli suomeksi sanottuna Flash Playerin mobiiliversio on liian raskas sovellus puhelimiin. Onneksi Adobe on kehittelemässä uutta versiota Flash Playeristä iPhonelle.

Joillain alueilla Nokia lanseeraa samalla myös Comes With Music -musiikkipalvelunsa, mikä varmasti lisää paineita muille musiikin verkkokaupoille. Comes With Music -palvelussahan musiikin hinta on sisällytetty puhelimen hintaan ja käyttäjä voi "ilmaiseksi" ladata musiikkia puhelimeensa niin paljon kuin haluaa. Musiikin toisto on tosin rajoitettu vain yhteen puhelimeen ja tietokoneeseen. Se, mikä minua hämmästyttää Nokian Comes With Music -palvelussa on se, että vuoden tilausjakson jälkeen voi käyttäjä pitää lataamansa musiikin itsellään. Muissa rajattoman latauksen mahdollistavissa musiikin latauspalveluissahan musiikki on vain ikäänkuin lainassa käyttäjällä ja tilauksen umpeuduttua ladattua musiikkia ei voi enää kuunnella. Taustalla on varmasti myös levy-yhtiöiden halu näpäyttää Applen hallitsevaa asemaa digitaalisen musiikin jakelijana.

Tekniset ominaisuudet ovat siis kunnossa. Se, missä Nokialla on parannettavaa, on kuitenkin se loppujen lopuksi tärkein asia eli "Customer Experience", joka hienoista ominaisuuksista huolimatta voi tarkoittaa vaikeakäyttöisyyttä ja käyttäjän näkökulman unohtamista. Hienojakaan ominaisuuksia ei puhelimessa tule käytettyä, jos niiden takia pitää nähdä liian paljon vaivaa tai lukea puhelimen ohjekirjaa, joka sekin on Nokian puhelimissa yleensä liian ylimalkainen ollakseen hyödyllinen. Aikaisempia nokialaisia on säännöllisesti vaivannut myös muistin puute. On turhauttavaa yrittää vaihtaa esimerkiksi puhelimen mukana tulleita teemoja, kun puhelin kertoo, ettei se onnistu, koska muistia on liian vähän... Miksi ne teemat ovat mukana, jos niitä ei voi puhelimen perusmuistilla vaihtaa, kysyy tavallinen käyttäjä hölmistyneenä. Lisäksi itseäni on Nokian puhelimissa hämmästyttänyt se, ettei niihin ole voinut itse ladata helposti ohjelmistopäivityksiä. Aikaisemmin piti jopa käyttää puhelin huollossa saadakseen Symbianin ohjelmistovirheitä korjattua.

Teknologiavetoisten ja asiakaslähtöisten high tech-yritysten tuotteet voivat siis päällisin puolin olla samankaltaisia, mutta menestysreseptit ovat aivan erilaiset. Mielenkiintoista on nähdä, mitä ostajat lopulta arvostavat.

perjantai 10. lokakuuta 2008

iMacin funktio-näppäimet InDesignissa

Viimeisimmän sukupolven iMacin sinänsä hienolla design-näppäimistöllä on funktio-näppäimiin sijoitettu järjestelmäasetuksia. Voit esimerkiksi muuttaa näytön kirkkautta tai vaihtaa iTunesin soittamaa kappaletta (nyt ei tarvitse tehdä sitä, koska iTunes soittaa Gary Mooren hienoa Parisienne Walkwaysia...). Tämä estää kuitenkin funktio-näppäinten käytön näppäinoikoteissä, kuten esimerkiksi käytettäessä InDesignin mainiota Etsi ja korvaa -toimintoa.

Näppäinyhdistelmällä Ctrl (Cmd) + F1 saa yleensä kopioitua Find What -hakukenttään julkaisusta valitun tekstin, mutta jos funktio-näppäimille on asetettu muita tehtäviä, ei tämä toimi...

Ratkaisuna voisi tietysti olla InDesignin näppäinoikoteiden uudelleenmäärittely, mutta itse en tätä suosittele, koska se lisää rasitusta InDesignin käyttäjän jo muutenkin koetuksella olevalle muistikapasiteetille.

Niinpä itse olen päätynyt vaihtamaan iMacin näppäimistoasetuksia:

1. Valitse Järjestelmäasetuksista Näppäimistö ja hiiri.

2. Laita ruksi kohtaan Käytä F-näppäimiä normaaleina funktionäppäiminä.



PS. Tämä on ollut hieno päivä Suomelle ja Martti Ahtisaarelle. Ehkäpä entinen presidenttimme saa nyt Suomessakin ansaitsemaaansa arvostusta.

keskiviikko 8. lokakuuta 2008

Web-selainten markkinaosuudet 3/2008

Julkaisen näillä blogisivuilla neljännesvuosittain tilastotietoja web-selainten käyttäjämäärissä tapahtuvista muutoksista. Tiedot on kerätty erään suomalaisen web-sivuston palvelinlokeista. Sivustolla on kävijöitä keskimäärin 150 000 - 200 000 kuukaudessa jakautuen sekä kotikäyttäjiin että yrityskäyttäjiin. Tulokset lienevät siis melko hyvin suuntaa-antavia. Pienen vääristymän tuloksiin voi tosin tuottaa se, että sivuston käyttäjäprofiili painottuu 20-30 -vuotiaisiin.

Firefoxin käyttäjien määrä näyttää vain lisääntyvän. Internet Explorer 6 jatkaa puolestaan alamäkeä. Kolmen kuukauden aikana käyttäjämäärä on vähentynyt noin neljä prosenttiyksikköä. Hyvä näin. Internet Explorer seiskahan tukee mm. CSS-tyylejä paljon paremmin. Pianhan Microsoft julkaisee jo 8-version selaimestaan.

Applen Safari-selaimen käyttäjien määrä näyttää yllättäen vähentyneen suhteellisesti eniten näiden kolmen kuukauden aikana. Yhden prosentin pudotus on noilla luvuilla jo melkoinen.

Nebulan tilastopalvelin ei vieläkään tunne Googlen Chrome-selainta, joten siitä ei ole vielä tilastoja saatavilla.


*****



Net Applicationsin puolueettomana ja luotettavana pidetty tilasto puolestaan kertoo, että tällä hetkellä maailmanlaajuisesti web-selainten markkinaosuudet ovat:

  • 71,52% Internet Explorer

  • 19,46% Firefox

  • 6,65% Safari (osuus edelleen kasvanut)

  • 0,78% Google Chrome

  • 0,69% Opera

  • 0,63% Netscape


lauantai 4. lokakuuta 2008

Kuvapankit

Julkaisujen ja web-sivujen kuvitukseen sopivia kuvia on tarjolla edullisesti ja jopa ilmaiseksi internetin kuvapankeissa:

1. ScandinavianStockPhoto (www.scanstockphoto.com)

4 euron kappalehintaan on tarjolla reilun 300 000 kuvan valikoima. Kuvien koko (leveys) vaihtelee pienen otannan perusteella 1600 ja 7000 pikselin välillä. Maksu luottokortilla.



2. iStockphoto (www.istockphoto.com)

iStockPhoto tarjoaa 3 miljoonaa yksittäishinnoiteltua kuvaa, vektoripiirustusta (ml. Flash) ja videota. Kuvia voi ostaa myös määräaikaiseen tilauspalveluun perustuen. Kuvien hinta vaihtelee koon mukaan 1 dollarista 20 dollariin. Maksu luottokortilla (palvelun pistejärjestelmää käyttäen).



3. Stock.xchng (www.sxc.hu)

Ilmainen 350 000 kuvan kuva-arkisto. Kuvien koko vaihtelee. Pääosa kuvista on kuitenkin kooltaan painokelpoisia. Palvelun käyttö edellyttää rekisteröitymistä.



4. MorgueFile (www.morguefile.com)

Ilmainen yksityishenkilöiden ylläpitämä kuva-arkisto, jonka käyttö ei edellytä rekisteröitymistä. Kuvien laatu ja koko vaihtelee. Kuvat zip-pakattuja tiedostoja.




Ilmaisia kuva-arkistoja käytettäessä kannattaa muista se, että vastuu kuvan käytöstä on kuvan lopullisella julkaisijalla. Kuvapankkeja selatessa onkin syytä käyttää tervettä harkintaa. Jos jokin tarjolla oleva kuva tuntuu rikkovan jonkun toisen tekijänoikeuksia, ei sitä kannata käyttää omissa julkaisuissa sillä verukkeella, että se on tarjolla internetin kuvapankissa. Epäselvissä tapauksissa kannattaa tekijänoikeuksista neuvotella kuvaajan tai kuvapankin ylläpitäjän kanssa.

keskiviikko 1. lokakuuta 2008

Adobe TV

Adobella on webissä oma "televisiokanavansa", jossa mm. kerrotaan vinkkejä sovellusten käyttöön, esitellään käytännön tapoja hyödyntää sovellusten ominaisuuksia sekä tottakai esitellään Adoben uusia tuotteita, kuten Creative Suite 4 -ohjelmistoja. Tässä Dreamweaver CS 4:ää esittelee Greg Rewis: