torstai 25. syyskuuta 2008

MachtUrlaub 2008: Dresden

Photoshopin CS3-versiossa on huimasti paranneltu Panoraama-toiminto, jolla voi yhdistää useita kuvia samaksi kuvaksi. Photomerge -toiminto löytyy jo CS2-versiostakin, mutta vasta uusimmassa Photoshopin inkarnaatiossa kuvien yhdistäminen todella toimii. Aikaisemmin Photomerge -toiminto tuotti huonon lopputuloksen, jos panoraamakuvien ottaja oli ollut huolimaton ja keikutellut kameraa kuvanottohetkellä. Samoin ongelmia tuottivat kuvissa muuttuvat yksityiskohdat. Esimerkiksi kaupungin aukealla otetuissa panoraamakuvissa sama henkilö voi (kävelynopeudesta riippuen) olla useammassa kuvassa.

Allaolevassa Flash-animaatiossa on käytetty Photoshopissa viidestä kuvasta yhdistettyä panoraamakuvaa. Photomerge-toiminto yhdisti ällistyttävän hyvin Dresdenin Frauenkirchestä ja sen edessä olevalta aukealta (huonosti) otetut valokuvat. Photoshop raksutti kuvia muutaman kymmenen sekuntia ja lopputulosta voi rehellisesti kutsua ihmeeksi!



Ihme on myös Dresdenin Frauenkirchen jälleenrakentaminen. Kirkkohan tuhoutui liittoutuneiden pommituksissa helmikuun 13. ja 14. päivän aikana 1945. Frauenkirche ei saanut suoria osumia, mutta ympärillä riehunut tulimyrsky sytytti kirkon palamaan ja 15.2.1945 kirkon kupoli romahti tuhoten samalla koko kirkon.

Dresdeniin lentäneiden pommikoneiden maalialueena oli kolmionmuotoinen sektori vanhassa kaupungissa. Koko historiallisen keskustan tuhonneen pommituksen aiheuttaman tulipalon savupilvi nousi viiden kilometrin korkeuteen. Historian kirjoissa kouluaikoinani puhuttiin jopa 200 000 kuolonuhrista, mutta nykykäsityksen mukaan pommituksissa kuoli "vain" 35 000 ihmistä. Dresdenin pommituksia on yleisesti pidetty turhina, koska sodan lopputulos oli jo selvillä ja oli vain ajan kysymys, milloin Saksa antautuisi. Tosin Dresdenissä oli tuolloin paljon itärintamalta tulleita sotilaita ja olipa Dresdenissä myös Saksan toiseksi suurin varuskunta, joten täysin perusteettomia eivät pommitukset sodankäynnin kannalta olleet. Varuskunta tosin sijaitsi aivan muualla kuin vanhassa kaupungissa. Pommitusten todennäköisin syy lieneekin ollut psykologinen. Samaa rauhaan pakottamisen taktiikkaahan käytettiin myöhemmin Hiroshimassa ja Nagasakissa hieman järeämmillä aseilla...

DDR:n aikana monia historiallisia rakennuksia jälleenrakennettiin, mutta sosialismin uskonnonvastaisuuden takia Frauenkirche sai lojua raunioina 90-luvun alkuun saksojen yhdistymiseen asti. Onneksi Dresdeniläisten oman "hiljaisen vastarinnan" vuoksi kirkon perustuksia ei ollut raivattu DDR:n aikana ja tonttia käytetty muihin tarkoituksiin. Niinpä useiden vuosien rahankeruun ja rakennustöiden seurauksena Neitsyt Marialle pyhitetty kirkko nousi jälleen vuonna 2005 Dresdenin horisonttiin. Jos Dresdenin vanhaa kaupunkia katselee Elben ylittävältä Augustuksen sillalta tänä päivänä, on vaikea uskoa sen olleen 63 vuotta sitten valokuvissa näkyvä lohduton rauniokasa.

Leben in der Frauenkirche

torstai 18. syyskuuta 2008

Adobe Creative Suite 4 näkee päivänvalon

Adobe järjestää uudesta CS 4 -ohjelmistopaketistaan julkaisutilaisuuden ensi tiistaina 23.9. Tilaisuuden voi halutessaan katsella suorana lähetyksenä webin kautta. Verkkoon vuotaneiden ensikommenttien perusteella Creative Suite Nelosta pidetään pienehkönä väliversio-päivityksenä, joka ei tarjoa merkittäviä uusia ominaisuuksia.

Suurimmat muutokset on tehty Dreamweaveriin, jonka käyttöliittymä muuttuu vihdoin muiden Creative Suite -ohjelmistojen kaltaiseksi. Olen testaillut Dreamweaver CS 4:n betaversiota jonkin aikaa ja käyttöliittymään tehdyt muutokset kyllä selvästi parantavat käytettävyyttä - mm. CSS-tyylien määrittely on aikaisempaa selkeämpää. Lisäksi uusi Live View -esikatselunäkymä nopeuttaa sivujen testausta web-selaimissa. 



Flash CS 4 sisältää kuulemma uuden (tai parannetun) aikajanaan perustuvan animointimenetelmän sekä objektipohjaisen Motion Tween -animoinnin. Jos tuo jälkimmäinen on sitä, mitä epäilen, parantaa se huomattavasti peruskäyttäjien mahdollisuuksia tuottaa sujuvaa ja nykimätöntä liikettä Flash-esityksissä. Aikaisemminhan se on edellyttänyt ActionScriptin hyvää osaamista. ActionScriptistä ei liene luvassa uutta versiota, mikä onkin poikkeuksellista, mutta erittäin hyvä asia.

Photoshop CS 4:ssä on käyttöliittymää viilattu edelleen kohti muita Creative Suiten komponentteja ja niinpä siinä on osa aikaisemmin valintaikkunoissa suoriteuista toiminnoista siirretty paneeleihin. Lisäksi siinä pitäisi olla uusi perinteisestä käyttöliittymäsuunnittelusta poikkeava ikkunamalli ohjelmaan avatuille kuville. On mielenkiintoista nähdä, millä tavalla se helpottaa useiden kuvien samanaikaista muokkausta. Web-selaimista tutut välilehdet lienevät kuitenkin nyt käytössä myös Photoshopissa. Harvojen tarvitsema 3D-kuvien käsittely on saanut uudessa versiossa myös uusia työkaluja.

InDesign CS 4 osaa kuuleman mukaan tallentaa julkaisun sivuja Flash-muotoon. Aikaisemmasta versiosta on jo ollut mahdollista tallentaa XHTML/Dreamweaver -muotoon, mutta kuinkahan moni sitäkään ominaisuutta on käyttänyt web-julkaisujen tekemiseen. Jos InDesign CS 4 osaa muuttaa koko julkaisun FlashPaper-muotoon tai suoraan toiminnalliseksi Flash-pohjaiseksi verkkolehdeksi, olisi se todella "Next Big Thing", mutta tuota kyllä epäilen. Tiistainahan sen sitten näkee.

Lisäksi Creative Suiten ohjelmistoihin on ympätty mukaan Acrobat 9:stä tuttu Screen Sharing -toiminto, jonka avulla voi jakaa oman näyttönsä kollegan kanssa ja keskustella InDesign-julkaisun muutosehdotuksista tai vaikkapa kuvankäsittelyn kiperistä koukeroista!

tiistai 16. syyskuuta 2008

TeliaSoneran laajakaistaongelmia

TeliaSoneran laajakaista-asiakkaat ovat saaneet tänään pitää rentouttavan välipäivän netin käytössä, kun yhtiön muutostöistä aiheutui koko päivän kestänyt katko internet-yhteyksiin. Kotikäyttäjiä asia harmittaa, mutta monia yritysasiakkaita varmasti vielä enemmän. Milloinkahan internetyhteyksien toimintavarmuus saadaan samalle tasolle puhelinyhteyksien kanssa? Force Majeure -ongelmat ovat toki asia erikseen, mutta omista huoltotöistä johtuvat näin pitkät katkot tuntuvat aika kohtuuttomilta. Eikö minkäänlaisia varajärjestelmiä ole mahdollista ylläpitää muutostöiden ajan? DHCP-palvelinten kuormittuminen samanaikaisista yhteydenotoista tuntikausiksi tuntuu sekin varsin kummalliselta. Kaiken kukkuraksi TeliaSoneran web-sivujen häiriötiedotteet-linkin takaa avautui virheilmoitus: Hakemaasi sivua ei löytynyt...

Suomen laajakaistayhteydet eivät saaneet kiitosta myöskään viime viikolla julkaistussa kansainvälisessä vertailussa. Suomi sijoittui laajakaistanopeuksissa vasta sijalle 15. Läntinen naapurimme oli tässäkin asiassa paljon Suomea edellä sijoittuen toiseksi Japanin jälkeen.

Oman laajakaistayhteyden nopeuden voi testata helposti Speedtest.net-palvelussa:


maanantai 15. syyskuuta 2008

Blogit markkinoinnin välineenä

Mouth-to-mouth -markkinointi on tunnetusti yksi tehokkaimpia markkinointikeinoja. Mainonnan uskottavuus kasvaa, kun tuotteista ja palveluista kerrotaan perinteisten markkinointivälineiden sijaan "kaverilta kaverille". Internetin aikakaudella blogeista on tullut uusi väline tuoteuutuuksista "tiedottamiseen". Blogit tarjoavat kanavan tavoittaa haluttuja kohderyhmiä edullisesti. Markkinoija tosin menettää mahdollisuuden kontrolloida markkinointiviestiä. Blogien kautta tapahtuva markkinointi soveltuukin lähinnä tunnetuille merkkituotteille ja ylivertaisille tuotteille. Viihdeteollisuus tuntuu jo omaksuneen uuden välineen ja se käyttääkin verkon puskaradioita tehokkaasti hyväkseen:

keskiviikko 10. syyskuuta 2008

Rocking with iTunes 8

Applen tiistaisen Let's Rock -tapahtuman keskeisintä antia olivat uudet versiot iPodeista (Classic, Nano ja Touch) sekä iTunes 8:n julkaisu.


[caption id="attachment_366" align="alignnone" width="300" caption="Uudet värikkäät syys-Nanot ovat poimittavissa."][/caption]



iTunes on ehtinyt jo versioon 8. Apple kehittää ehkä tärkeintä sovellustaan harkiten. Liian suuria muutoksia ei maailman suosituimpaan musiikkisoittimeen kannata tehdäkään, mutta jotain uutta tarvitaan säännöllisin välein pitämään asiakkaiden mielenkiinto yllä. Kasi-versiossa uutta ovat:

  1. Tuki HD-elokuville (tosin Suomen iTunes Storessa ei ole tarjolla elokuvia tai tv-sarjoja).

  2. Saavutettavuus (accessibility), joka mahdollistaa iTunesin ohjailun puheella.

  3. iPhoto 08:n tapahtumista tuttu tapa selailla artistien albumeja liikuttamalla hiirtä kansikuvan päällä.

  4. Genius - automaattiset soittolistat.

  5. Uusi musiikin visualisointiin tarkoitettu esitystila. Uusi visualisointi on aivan uskomattoman upea. Se muuttuu aina kappaleen vaihtuessa ja reagoi musiikin tempoon luonnollisemmin kuin Classic-esitystyyli. Vihje: Paina ?-näppäintä esitystilan aikana, niin saat mielenkiintoisia valintoja visualisoinnin räätälöintiin.


Merkittävin uutuus on Genius-nimen saanut toiminto, jossa käyttäjä lähettää kirjastonsa tiedot (anonyymisti) Applelle, joka sitten omien Genius-algoritmiensa avulla tuottaa tiedoista samantyylisiä soittolistoja. Eli jos kuuntelet vaikkapa Depeche Moden Never Let Me Down -kappaletta, voit pyytää Geniusta luomaan kirjastosi musiikista soittolistan, jossa on samantyyppisiä, yhteensopivia kappaleita. Lyhyen testailun perusteella kuitenkin luulen, että Geniuksen luomien soittolistojen käyttö jää itselläni hyvin vähäiseksi. Edes Applen insinöörit eivät voi tietää, mitä haluan kuunnella seuraavaksi, kun en tiedä sitä itsekään. Täydellinen satunnaissoitto onkin mukavinta, jossa Dire Straitsin jälkeen soi vaikkapa Eija Merilän Luvannut en ruusutarhaa! Ehkä Geniuksesta on enemmän hyötyä iPod Touchissa ja Nanossa, joissa voisi olla mukava luoda äkkiä soittolistoja hetken mielijohteesta. Aikaisemminhan niissä piti tyytyä iTunesissa luotuihin tai hankaliin On-the-go -soittolistoihin.

Geniuksen myötä aiemmissa versioissa ollut MiniStore on korvattu Genius-sidebarilla, jonka avulla saa suosituksia oman musiikkikirjaston täydentämiseen iTunes Storen valikoimista. Ihan näppärä markkinointikikka, joka tarjoaa Ministoreen verrattuna myös kätevän esikuuntelun kappaleista. Genius-sidebarin voi halutessaan poistaa näkyvistä. iTunes Storen markkinointiin liittyy myös toinen uusi-vanha ominaisuus: soivan kappaleen nimen perässä näkyvästä nuolesta voi siirtyä suoraan iTunes Storen valikoimiin. Aiemmissa versioissa tämän ominaisuuden sai poistettua näkyvistä, mutta uudessa versiossa valintaa ei enää ole. Varovainen ele, joka kuitenkin selkeästi osoittaa, mikä on ilmaisen iTunesin merkitys Applen tuotestrategiassa: ohjata käyttäjät iTunes Storen asiakkaiksi lataamaan laillista sisältöä tietokoneilleen ja uusiin iPodeihinsa.

[caption id="attachment_378" align="alignnone" width="500" caption="Geniuksen käyttö edellyttää iTunes Storeen rekisteröitymistä."]Genius edellyttää iTunes Storeen rekisteröitymistä.[/caption]


S. Jobs heitti tilaisuudessa myös perinteiseen tapaan melkoisen vaikuttavia lukuja ilmaan:

  • Musiikkikauppa iTunes Storella on 65 miljoonaa asiakasta.

  • Kaupan valikoimissa on 8,5 miljoonaa musiikkikappaletta, 125 000 podcastia, 30 000 TV-ohjelmaa ja 2600 elokuvaa. NBC:kin palaa lähes vuoden tauon jälkeen uudelleen sisällöntarjoajaksi.

  • iPodeja on myyty yhteensä 160 miljoonaa kappaletta vuodesta 2001 lähtien.

  • iPodin markkinaosuus mp3-soittimista USA:ssa on reilut 73 prosenttia.

Syyskuu iMix

perjantai 5. syyskuuta 2008

Google Chrome

Google yllätti tällä viikolla esittelemällä oman web-selaimensa, Chromen beta-version. Toisaalta Google, jos joku, on luonnollinen web-selainten kehittelijä: Perustuuhan koko Googlen liiketoiminta internet-palveluihin. Lyhyen testauksen perusteella Googlen Chromelle voi helposti ennustaa valoisaa tulevaisuutta. Selain on Applemaisen pelkistetty ja helppokäyttöinen. Se avaa web-sivuja todella nopeasti ja siinä on muutamia hyviä oivalluksia, kuten osoiteriville ympätty Google-haku ja aloitussivu, jolla näkyvät käytetyimmät sivut sekä viimeksi lisätyt kirjanmerkit:



Sanoisin Cool, jos olisin muutaman vuosikymmenen nuorempi... Miksi kukaan muu ei ole tällaista keksinyt? Kuka haluaa aina avata saman "kotisivun", kun selain voisi tarjoilla vaihtoehtojakin.

Mutta Chrome ei tarjoa pelkkää sileää ja tyylikästä ulkokuorta vaan merkittävimmät oivallukset ovat konehuoneen puolella. Chrome on ensimmäinen web-selain, joka on rakennettu alusta pitäen web-sovelluksia varten. Se jakaa tietokoneen muistia tehokkaammin ja varmemmin sovelluksen käyttöön kuin muut tällä hetkellä toimivat web-selaimet. Lisäksi siihen on rakennettu Tanskassa (!) aivan uusi virtuaalikone javascriptin ajoa varten. Googlen käsityksen mukaan muiden web-selainten javascript-moottorit ovat vanhentuneita ja rakennettu vain kevyiden javascript-ohjelmien ajoa varten. Nykyiset web-sovellukset, kuten Googlen Gmail ja Docs vaativat selaimen javascript-ominaisuuksilta parempaa skaalautuvuutta ja tehokkaampaa arkkitehtuuria. Niinpä varsinkin Googlen omat web-sovellukset saavat Chromesta mallikelpoisen alustan, joka todennäköisesti myös vauhdittaa web-sovellusten kehitystä. Chromesta voi jopa tallentaa työpöydälle ns. ohjelmapikapainikkeita, jolloin web-sovellukset tuntuvat entistä enemmän perinteisiltä sovellusohjelmilta.

Chrome perustuu samaan avoimen lähdekoodin Webkit-selainrunkoon kuin esimerkiksi Applen Safari, joten se näyttää web-sivut oikein hyvin. Lisäksi sen tarjoamaa tietoturvaa on kehuttu. Chrome eristää jokaisen välilehden omaksi "hiekkalaatikokseen", joten vahingollisten ja toimimattomien prosessien tie katkeaa helpommin ja varmemmin. Liikaa resursseja kuluttavan tai jumiutuneen web-sivun voi siis sulkea pois ilman, että se vaikuttaa muiden avoinna olevien välilehtien toimintaan.

Eri asia sitten on, millä Google saa internetin käyttäjät vaihtamaan web-selaintaan. Mozillan Firefoxillakin on mennyt vuosikausia muutaman kymmenen prosentin siivun leikkaamiseen Internet Explorerin hallitsemasta kakusta. Googlella on kuitenkin monia rautoja tulessa ja voipa olla, että niiden integroimiseen ylivoimaiseksi kokonaisuudeksi, omassa hallinnassa oleva web-selain on juuri oikea veto.

tiistai 2. syyskuuta 2008

Drag'n Drop InDesign

InDesignissakin voi käyttää tekstinkäsittelyohjelmista tuttua Vedä ja Pudota -toimintoa tekstille, kunhan sen ensin aktivoi käyttöön ohjelman asetuksista (Edit -> Preferences -> Type -> Drag and Drop Text Editing: Enable in Layout View). Lisäämällä siihen muutama näppäinyhdistelmä, Drag and Drop tarjoaa varsin kätevän tavan muokata tekstiä InDesignin tekstikehyksissä: