perjantai 22. elokuuta 2008

Tulostinmarkkinat

Hewlett-Parckardin tuore katsaus tilikauden kolmannelta neljännekseltä kertoo, että tulostimien menekki on jäänyt edellisen vuoden tasolle ja joissain tuoteryhmissä jopa vähentynyt. Tähän on varmasti syynä se, että tulostinten markkinat ovat aika kylläiset ja korvausostojen määrä ei riitä kasvattamaan myyntilukuja. Toisaalta syynä voi olla myös tulostamisen tarpeen vähentyminen. Sähköinen asiakirjavaihto ja arkistointi alkanee pian tehdä paperittomasta toimistosta todellisuutta. Kuluttajapuolella sen sijaan monet ovat varmasti huomanneet valokuvatulostinten ongelmat (kallis muste ja kuivuvat mustesäiliöt) ja siirtyneet tulostamaan kuviaan valokuvaliikkeissä tai automaateissa.

HP:n tulostinten ilmoitukset värikasetin loppumisesta kannattaa muuten ottaa tosissaan. Tulostimeni (HP Color LaserJet 3500) oli jo muutaman viikon ajan ilmoittanut magentan osavärin olevan loppumaisillaan ja kehotti tilaamaan uuden värikasetin. Kunnes sitten eräänä päivänä ei tulostin enää suostunut lainkaan yhteistyöhön vaan pyysi ystävällisesti vaihtamaan värikasetin. Ennen muinoinhan mustavalko-lasertulostimissa riitti, kun vähän ravisteli värikasettia ja taas mentiin. Nämä nykyiset värilaserit eivät näköjään suostu tulostamaan edes mustalla värillä, vaikka sitä olisikin yllin kyllin, jos jokin väri on lopussa.

Magenta color cartridge


Onneksi ei ollut mitään akuuttia tulostustarvetta juuri tuolloin, mutta jatkossa kannattanee tilata värikasetti heti eikä kolmastoista päivä. Varsinkin kun niiden saatavuus suoraan kaupan hyllystä on heikko. Verkkokaupan toimitusaika oli viikon verran. Hintaa yhdellä värikasetilla on 104 €, joten kun kaikki neljä on vaihdettu, saisi samalla rahalla jo uuden tulostimen...

HP:n värijauhekasetit voi muuten palauttaa maksutta takaisin valmistajalle kierrätettäväksi. Huomattavasti ympäristöystävällisempää kuitenkin olisi, jos värikasettien rahtaamisen sijasta niihin voisi ostaa pelkän täyttöjauheen. Se kuitenkin ilmeisesti romuttaisi erittäin hyvin kannattavan värikasetti-bisneksen, joten siihen tulostimien valmistajat tuskin vapaaehtoisesti ryhtyvät.

keskiviikko 20. elokuuta 2008

MachtUrlaub 2008: Prora

Itämeren rannalla Pohjois-Saksassa on Rügenin saari, joka luonnonkauneutensa lisäksi on tunnettu myös suurimmasta ja parhaiten säilyneestä entisen natsi-saksan rakennuskompleksista, Proran lomakeskuksesta. KDF-järjestön (Kraft durch Freude) johtajan Robert Leyn haaveena oli rakentaa useita valtavia lomakeskuksia kolmannen valtakunnan työläisille Itämeren ja Pohjanmeren rannoille. Proran lomakeskus oli ainut, jonka rakentaminen toteutui. Tosin sekään ei koskaan palvellut varsinaisessa tarkoituksessaan, eikä se koskaan täysin valmistunut. Viisi kilometriä pitkän lomakeskuksen rakennustyöt aloitettiin vuonna 1938. Peruskivi oli muurattu ja perustavat työt aloitettu jo kaksi vuotta aikaisemmin. Lomakeskuksen kaikista kahden hengen huoneista oli merinäköala. Rannalle oli suunniteltu laitureita KDF:n lomaristeilijöitä varten, joita oli mm. Wilhelm Gustloff, joka upotettiin sodan lopussa (vieden lähes 10 000 saksalaista pakolaista mukanaan).

Toinen maailmansota keskeytti Proran rakennustyöt vuonna 1939. Sodan aikana rakennukset toimivat lyhyen ajan sotasairaalana sekä Hampurin pommituksia paenneiden majoitustiloina. Lisäksi Prorassa koulutettiin vuonna 1940 sotapoliiseja ja laivaston viestintätehtävissä palvelleita naisia ja tyttöjä.

Sodan jälkeen Neuvostoliitto räjäytti osia rakennuksista ja kuljetti romun rakennustarvikkeiksi Venäjälle. Itä-Saksan armeija käytti rakennuksia Saksojen yhdistymiseen saakka. Parhaimmillaan (tai pahimmillaan) Prorassa oli majoitettuna 15 000 NVA:n sotilasta. Vuodesta 1991 rakennukset ovat seisseet lähes tyhjillään ja rappeutuneet. Yhä edelleen rakennusten käytöstä käydään keskustelua. Jotkut haluaisivat rakennukset ja upean rannan hyötykäyttöön. Toiset taas ovat sitä mieltä, että luonnonsuojelun nimissä ranta ja rakennukset pitäisi jättää rauhaan ja muistomerkiksi menneistä ajoista. Itse olen sitä mieltä, että ehkä olisi hyvä säilyttää osa valtavasta kompleksista museoituna jälkipolville, mutta suurimman osan rakennuksista voisi kyllä hajottaa ja ottaa upea Itämeren hiekkaranta nykykäyttöön. Ehkä siitä tulisi jälleen alkuperäisen suunnitelman mukainen "Das Paradies der Volksgemeinschaft".

Dokumentationszentrum Prora.



Ps. MachtUrlaub tarkoitti sekä lomanviettoa että mahtavaa lomaa.
[gallery=4]

torstai 14. elokuuta 2008

Quo vadis Apple?

Applen iPhone lanseerattiin siis vihdoin Suomessakin heinäkuun toisella viikolla. Alustavista suunnitelmista huolimatta en kuitenkaan vielä luopunut Nokian kapulastani vaan odottelen iPhonen seuraavaa "päivitystä", jossa olisi vähintään 32 Gt muistia. Ystävällinen Sonerapisteen myyjätär kyllä kovasti intti jopa kahdeksan gigatavun olevan paljon verrattuna nokialaisiin, mutta koska iPhone on samalla myös iPod, olisi mukavaa saada koko iTunes-kirjasto mahtumaan vaivatta puhelimen muistiin.

Applen puhelinta on myös moitittu huonosta 3G-yhteydestä. Joku ruotsalainen (Sony-Ericssonin työntekijä?) on kuulemma paikallistanut suunnitteluvian iPhonen 3G-piirissä. Tällaiset "lastentaudit" yleensä korjaantuvat seuraavan sukupolven malleissa. Saksassa puhelinta testatessani 3G-yhteys toimi kuitenkin erittäin mainiosti. Web-sivut avautuivat iPhonen Safarilla näpsäkästi, aivan kuin nopean laajakaistayhteyden päässä. Ongelmat liittyvätkin varmasti osittain myös 3G-verkon huonoon kattavuuteen.

Samaan aikaan lanseerattu Appstore-ohjelmistokauppa on osoittautumassa melkoiseksi menestykseksi. Sekä iPhonessa että iPod Touchissa toimivia 3rd party -sovelluksia julkaistaan jatkuvasti lisää ja niiden menekki on yllättänyt jopa ohjelmistovalmistajat. Eräskin ohjelmistokehittäjä ilmoitti tienaavansa 2000 dollaria joka päivä suositulla ohjelmallaan AppStoressa. Tällaiset esimerkit lisäävät varmasti ohjelmistovalmistajien kiinnostusta uutta alustaa kohtaan. Suurin osa julkaistuista ohjelmista on pelejä, mutta monia täysin uudenlaisia (GPS:ää hyödyntäviä) ideoitakin on jo nähty. Oma suosikkini AppStoren ajanviete-ohjelmista on Five Dice:

Five Dice - perinteinen jatsipeli


Nyt kun Apple on saanut ison vaihteen päälle mobiilipuolella, on mielenkiintoista nähdä, mihin suunnataan seuraavaksi ja miten eri välineiden synergiaa jatkossa hyödynnetään. iPhone on ollut Applenkin kokoiselle yritykselle suuri ponnistus ja vasta tulevat kuukaudet/vuodet näyttävät, millaisia visioita Applella on kehitelty. Tulevaisuus näyttää kuitenkin hyvältä: Tuote on loistava, hyvin markkinoitu ja kilpailijatkin näyttävät myöntävän sen (vrt. Microsoftin päätös alkaa vastata Applen aggressiiviseen mainontaan samalla mitalla).

Syyskuun alku tuo varmasti mukanaan taas joitain uusia omena-tuotejulkistuksia. Itse toivoisin MacBook-malliin 15-tuuman näyttöä ja ssd-kiintolevyä kohtuuhinnalla. Hinnanalennuksia onkin jo huhuiltu, koska PC-kannettavien hinnat ovat painuneet jo reilusti alle tuhannen euron. Kiintolevyjen korvaaminen flash-muistilla voi kuitenkin olla vielä ennenaikaista. Niiden yleistymisen esteenä on hinnan lisäksi edelleen teknisiä ongelmia: Ssd-muistit kuluvat nopeammin kuin nykyiset kovalevyt. Valmistajien mukaan yleistymistä hidastaa myös Vistan huono yhteensopivuus ssd-muistia käyttävien tietokoneiden kanssa. Nopeampaa ja luotettavampaa ssd-muistia voi olla lisäksi vaikea myydä kuluttajille, joista useimmat katsovat vain hintalappua tietokonetta ostaessaan. Mutta toivossa on hyvä elää, sanoi lapamato.

Ps. Niin ja iWork09 myös syyskuussa, kiitos.

maanantai 11. elokuuta 2008

Riviväli InDesignissa

Toisin kuin useimmissa tekstinkäsittelyohjelmissa, InDesignissa voidaan riviväli määritellä merkkimuotoiluna, mikä tarkoittaa käytännössä sitä, että tekstikappaleen jokaisen rivin väliin jäävä tyhjä tila voi olla erilainen. Microsoft Office Wordissä riviväli-määrittely on aina sama koko kappaleessa. Tästä InDesignin joustavuudesta voi helposti aiheutua ongelmia, jos riviväli määritellään ensin koko kappaleelle mukaanlukien Pilcrow-kappalemerkki ja sen jälkeen muutetaan riviväliä kappaleen teksteille, mutta jätetään kappalemerkki valinnan ulkopuolelle. Tällöin viimeisellä rivillä on yhdessä "näkymättömässä" merkissä erilainen riviväli, mikä aiheuttaa kappaleeseen epäyhtenäiset rivivälit. Eikä se näytä hyvältä...

Erityisen ongelmallisen asiasta tekee se, että InDesign näyttää merkkimuotoiluissa kaikilla riveillä olevan sama riviväli (myöskään kappaletyylin nimessä ei näy merkkiä poikkeavasta muotoilusta). Ongelman voi välttää sillä, että rivivälejä määriteltäessä valitsee aina myös kappalemerkin mukaan valintaan tai neloisklikkaa kappaletta, jolloin kappalemerkki on automaattisesti mukana valinnassa. CS3-versiossa voi rivivälin määrittelyn myös muuttaa asetuksista samanlaiseksi kuin tekstinkäsittelyohjelmissa (Apply leading to entire paragraphs), jolloin riviväli on aina sama koko kappaleessa.

maanantai 4. elokuuta 2008

Sarkaimet Pagesin luettelossa

Applen Pages 08 -tekstinkäsittelyohjelman sarkaimet toimivat muista ohjelmista poikkeavalla tavalla, jos sarkaimia käytetään luettelossa. Microsoft Wordissä sarkain-näppäimen painaminen siirtää kursorin aina seuraavan sarkaimen kohdalle, oli kyse sitten tavallisesta tekstikappaleesta tai luettelosta. Pagesissa sarkaimen painallus luettelossa sisentää luettelomerkin, mikä aiheuttaa varmasti tekstinkäsittelijälle ongelmia.

Käytä Pagesissa sarkain-näppäimen (tab) sijasta näppäin-yhdistelmää Alt+sarkain, niin luettelomerkkiä ei sisennetä vaan kursori siirtyy seuraaavan sarkaimen kohdalle, kuten Wordissä: