lauantai 29. maaliskuuta 2008

Hippies Episode 1

YouTubessa on hyvä valikoima legendaarisen, mutta valitettavan lyhyeksi jääneen brittikomedian Hippies parhaita paloja, kuten tämä "Sweeping scepticism away" ja "Little-bit-of-a-bargain-car" -jakso, jonka voi katsoa (ja nauraa) yhä uudelleen.

perjantai 28. maaliskuuta 2008

InDesign ja tekstin juoksutus

InDesignin CS3-versioon on vihdoin lisätty varoitus juoksuttamatta jääneestä tekstistä. Jos teksti ei mahdu näkyviin tekstikehyksessä, jäi se InDesignin edellisissä versioissa helposti huomaamatta, mikä saattoi aiheuttaa kalliita mokia, kun aineisto jouduttiin painamaan kahteen kertaan...



InDesign CS3:n Preflight-toiminto ei edelleenkään asiasta kerro, mutta tallennettaessa julkaisu pdf-muotoon InDesignin valmiiden asetusten avulla (Adobe PDF Presets), informoidaan käyttäjää nyt juoksuttamattomasta tekstistä:



InDesign screenshot


PS. InDesignin CS3-versioon on lisätty myös mainio näppäinoikotie: Muokatessasi tekstiä tekstityökalulla voit Esc-näppäimellä aktivoida valintatyökalun ja vaikkapa siirtää tekstikehystä. Kaksoisklikkaamalla tekstin päältä, voit jatkaa tekstin muokkausta.

torstai 27. maaliskuuta 2008

Kierrätystä

Päätinpä sittenkin luopua wanhojen tietokoneiden kokoelmastani. Vuosien aikana onkin kaapin perälle ja autotallin nurkkaan kerääntynyt melkoinen määrä tietoteknistä ongelmajätettä: keskusyksiköitä, näyttöjä, näppäimistöjä, hiiriä, piirtopöytiä, skannereita ja muuta romua. Osa ihan käyttökunnossa, mutta netistä asiaa googlattuani huomasin ne lähes arvottomiksi. Melkeinpä joutuisi maksamaan, että joku ne huolisi.


Onneksi muutama vuosi sitten voimaantullut kierrätysmaksu kodinkoneille ja elektroniikalle on saanut aikaan toimivan ja helpon tavan päästä niistä eroon. Romut voi jättää kierrätykseen maksutta. Niistä erotellaan muoviosat, metallit ja elektroniikka, jotka ilmeisesti jossain muodossa päätyvät uusiin tuotteisiin. Vein siis koko kuorman Tampereen Nekalassa sijaitsevalle hyotyjätteen keräysasemalle, joka on siisti ja hyvin hoidettu. Siellä oli samaa kamaa jo monta kuormalavallista. Kuvaputkinäytöt taitavat olla elinkaarensa päässä ja monet haluavat eroon myös tilaa vievistä pöytäkoneista.


Omien tietokoneen raatojen joukossa oli mm. pari Osbornea ja Fujitsu-Siemensiä, Microtech sekä kaksi Macintoshia. PC-koneista ei ollut lainkaan sääli luopua (monet niistä olivat jo hajallakin), mutta ensimmäinen oma tietokoneeni (Mac LC) vuodelta 1991 oli hieman sääli jättää romujen joukkoon. Sillä oli sentään kirjoitettu yksi gradukin ja se toimi vieläkin ihan hyvin. Tosin 16 MegaHertzin prosessori ja 40 Megatavun kovalevy eivät mitään häikäiseviä ominaisuuksia enää tänä päivänä ole!


Toinen Macci olikin sitten jo huomattavasti tehokkaampi PowerMac 7200/90 vuodelta 1996. Sekin toimi edelleen hyvin. Iskin sen kiinni jopa laajakaistan päähän ennen kierrätykseen vientiä ja netti toimikin loistavasti ilman mitään säätämistä. Palomuuriahan tuon ajan koneissa ei ollut, mutta kylläpä koneeseen todennököisesti yrittäneet troijalaiset ja madot pyörittelivät päätään törmätessään Mac OS System 7.5.5:een!


PowerMacin lyhyt käyttökertaus palautti mieleen syyn, miksi vaihdoin Macit hetkeksi Windows-koneisiin 90-luvun lopussa. Applehan oli melkoisessa syöksykierteessä noihin aikoihin, ennen kuin Steve Jobs hyppäsi takaisin ruoriin ja käänsi suunnan. System 7 -käyttöjärjestelmän kehitys polki paikallaan ja käyttäjämäärä väheni. PowerMacin käyttökin keskeytyi usein pommin kuvaan ruudulla, kun koko järjestelmä jämähti kesken kaiken eli kaatui. Siirtäessäni nyt tietoja netin kautta Fetch-ohjelmalla talteen muille koneille, samaa kaatumista tapahtui useammin kuin tarpeeksi.

Koneiden kovalevyjä moukaroidessa tuli myös mieleen se, kuinka halpoja uudet tehokkaat tietokoneet ovat verrattuna kymmenen vuoden takaisiin laitteisiin. Vuoden 1998 viritellystä Osbornesta maksoin aikoinaan 25 000 markkaa. Sehän on yli 4000 euroa vuoden 2002 kurssilla. Tuolla rahallahan saisi nykyään jo kaksi intialaista henkilöautoa!

tiistai 18. maaliskuuta 2008

Safari 3.1 Wow!

Apple on aivan yllättäen ja tilaamatta julkaissut Safari web-selaimestaan 3.1-version. Uusi versio ei ole pelkästään virheiden korjailua vaan se sisältää sekä toiminnallisia että teknisiä parannuksia, joista mielenkiintoisimpia ovat:


  • CSS 3 web-fontit


  • CSS animaatio


  • tuki HTML 5:n video- ja audio-elementeille sekä


  • tuki SVG-kuville ja -tekstille




Web-sivustojen ylläpitäjien iloksi on ohjelmaan lisätty Kehitys-valikko (Developer), josta voi aktivoida monia erittäin hyödyllisiä analyysityökaluja, kuten esimerkiksi verkkoinspektorin, jonka avulla voi tarkkailla sivun latautumista ja sen eri rakenneosia:
Verkkoinspektori


Myös web-sivustojen yleistä toimivuutta ja yhteensopivuutta Safarin kanssa on parannettu. Tosin siinä en ole enää aikoihin mitään ongelmia havainnutkaan.

Jokaiseen selaimen päivitykseen kuuluu nykyään myös vauhdin lisääminen (ja erityisesti vertailu kilpailevien tallien kärryihin) niin, että Safari kuulemma avaa web-sivut nyt lähes kaksi kertaa nopeammin kuin IE 7 ja yli puolitoista kertaa nopeammin kuin Firefox.

PS. Ja sokerina pohjalla pieni, mutta kätevä toiminto: kaksoisklikkaus välilehti-palkissa avaa uuden tyhjän välilehden.

perjantai 14. maaliskuuta 2008

Solid State Drives

Digikameroiden muistikorteista ja USB-muistitikuista tuttu Flash-muisti voi pian olla käytössä myös tietokoneissa. Intel lupaa tuoda markkinoille vuoden toisen neljänneksen aikana 160 Gigatavun kokoisen SSD-tallennusaseman, joka olisi jo aika mukavan kokoinen kannettavissa tietokoneissa. Hinta tosin taitaa olla vielä melkoisen korkea. Applekin tarjoaa vastaavalla muistilla varustettua (64Gt) "maailman ohuinta kannettavaa" MacBook Airia, mutta sen korkea hinta (lähes 3000 euroa), tekee siitä vielä lähinnä kuriositeetin. Toshiballa ja Samsungilla on työn alla vastaavia saman koko-luokan SSD-asemia kuin Intelillä, joten kilpailu varmaankin tullee laskemaan hintoja nopeassa tahdissa.

SSD-asemien etuinahan nykyisiin kovalevyihin verrattuna on se, ettei niissä ole enää lainkaan liikkuvia osia. Näin ne ovat varmatoimisempia ja nopeampia kuin HDD-asemat. Lisäksi ne ovat äänettömiä ja kuluttavat vähemmän virtaa, joten niitä käyttävien laitteiden ekologinen ja "fyysinen" jalanjälki tulee olemaan pienempi. Hyvä, että pyörivistä magneettikiekoista päästään pian lopullisesti eroon.

keskiviikko 12. maaliskuuta 2008

Hulu

Tänään avautui amerikoissa NBC:n ja News Corporationin video- ja TV-palvelu Hulu (www.hulu.com), joka tarjoaa ilmaisia mainosrahoitteisia TV-sarjoja, dokumentteja ja elokuvia. Valitettavasti palvelun sisältö näkyy vain USA:ssa... Päällisin puolin Hulu näyttää kyllä oikein siistiltä ja houkuttelevalta. Jopa korkealaatuista HD-sisältöä luvataan streamata webin kautta.

perjantai 7. maaliskuuta 2008

iPhone SDK ja Exchange-tuki

Applen iPhone on ollut viimekesäisestä markkinoille tulostaan lähtien kuuma puheenaihe. Puhelimen ominaisuuksia on kiitelty ja erään tutkimuksen mukaan iPhonen käyttäjät ovat tyytyväisimpiä omaan puhelimeensa. USA:ssa iPhone onkin toiseksi suosituin ns. älypuhelin.

Tänä aamuna julkistettu SDK ja yritysjärjestelmien tuki (mm. Microsoft Exchange sähköposti ja kalenteri eli ns. push mail) tekevät siitä varmasti entistä halutumman. SDK antaa mahdollisuuden kenelle tahansa kehittää ja tuottaa ohjelmistoja iPhoneen. SDK toimii vain Macissä ja se on ilmainen. Beta-versio on jakelussa heti ja 1.0-versio kesäkuussa. Sovellukset tulevat saataville iPhoneen ja iPod Touchiin App Store -sovelluksen kautta. Rekisteröityminen maksaa ohjelmistokehittäjille 99$ ja ohjelmien myyntituotosta Apple veloittaa 30 prosentin siivun. Kuulostaa vaivattomalta ja reilulta. Tilaisuudessa demottiin myös muutamia pelejä ja sovelluksia, joiden käyttö siis tapahtuu kosketusnäytön avulla. Pelit reagoivat myös laitteen kallistuskulmaan ja kuvan muokkausohjelmassa voi efektin poistaa ravistamalla puhelinta!

Saapa nähdä, milloin tuo laite tulee Suomen markkinoille. Jos suomalaiset operaattorit eivät hinnoittelisi sen käyttöä pilviin, ostaisin sen todennäköisesti Nokialaisen sijasta.  Ei Nokian puhelimissa sinänsä mitään vikaa ole. Niiden ongelma vaan omalla kohdallani on se, että niiden hienoja ominaisuuksia ei tule käyttäneeksi hankalan käyttöliittymän takia. iPhone toimii Applen "yksinkertainen on kaunista" -filosofian mukaan, joten toimintoja ei tarvitse etsiä valikoiden alivalikoiden valikoista... 


Katso video SDK:n esittelytilaisuudesta.

torstai 6. maaliskuuta 2008

PHP ja Cron

Dynaamisten Web-sisältöjen toteutuksessa käytetään yhä enemmän palvelinpuolen skriptikieliä. HTML-kielen sekaan voidaan sijoittaa PHP- (tai ASP) -komentosarjoja, jotka suoritetaan palvelimella. Toiminnallisia ongelmia voi kuitenkin joskus aiheuttaa se, että PHP-komennot suoritetaan vain sivua ladattaessa. Sivun lataamisen ajastus cronin avulla voi tällöin ratkaista ongelman.

IE8 tulossa, who cares?

Microsoft on esitellyt Internet Explorer web-selaimensa uutta versiota, joka on järjestyksessään jo kahdeksas. Vielä muutama vuosi sitten Microsoft perusteli standardien tuen puutetta sillä, että he kehittävät selaintaan käyttäjien toiveiden mukaan. Asiakaslähtöisyys on kuitenkin web-tekniikoiden kohdalla vähintään kyseenalaista. Käyttäjien toiveita ei varmaankaan Microsoftin IE-tiimille tullut roppakaupalla, ja niinpä olikin helppoa jatkaa omalla linjalla.

Uudessa IE8:ssa linja on toinen. Sen luvataan tukevan paremmin webin standardeja. Toivottavasti tällä kertaa näin myös tapahtuu. Jotenkin minusta vaan tuntuu, että tämä on kuultu Redmondista ennenkin: lopullinen tuote ei sitten välttämättä vastaakaan lupauksia. Ja toisaalta monessa organisaatiossa ei ole vieläkään luovuttu ikivanhasta IE6:sta. Vaikka IE8 helpottaisikin web-sivustojen ylläpitäjiä, ei sen eduista voida nauttia vielä moneen vuoteen.

keskiviikko 5. maaliskuuta 2008

iPhone SDK julkaistaan?

Apple on luvannut julkistaa tällä viikolla rajalliselle joukolle pitämässään tiedotustilaisuudessa iPhonen kolmansien osapuolten sovellusten tiekartan. Miksiköhän muuten nämä tietotekniikan termit käännettyinä kuulostavat niin kummallisilta ja kömpelöiltä. Roadmap for third-party applications on paljon jämäkämpi. Ehkäpä kaikkia tietotekniikan termejä ei pitäisikään pyrkiä suomentamaan...

Alunperin SDK (Software Development Kit) piti julkaista jo helmikuussa, mutta aikataulut ovat venyneet muutamalla viikolla. Huvittavaa on ollut seurata, miten tästä viivästyksestä on alettu vetää johtopäätöksiä jos mihinkäkin suuntaan. Se, että se ylipäätään tulee pian saataville, on jo hieno asia. iPhoneen ja Ipod Touchiin onkin sen jälkeen tarjolla paljon uusia sovelluksia, jotka todennäköisesti kulkevat Applen tuotevalvonnan kautta ja tulevat tarjolle iTunes Storeen.